بودكاست التاريخ

القوات البريطانية في خندق مضاد للدبابات على خط مارث

القوات البريطانية في خندق مضاد للدبابات على خط مارث

القوات البريطانية في خندق مضاد للدبابات على خط مارث

هنا نرى مجموعة صغيرة من الجنود البريطانيين يستغلون الغطاء الذي يوفره خندق المحور المضاد للدبابات ، وهو جزء من دفاعات خط مارث في جنوب تونس (حملة شمال إفريقيا).


A R O S

-------------------------------------------------------------------------------------------

". عام قبل ميسي مهمة (الاحتفاظ بخط مارث) على الرغم من إدراكه لطبيعته الشاقة وغادر جواً متوجهاً إلى تونس. وبمجرد وصوله إلى منصبه ، أمضى الأسابيع القليلة الأولى في جعل القوات في حالة جيدة ماديًا ومعنويًا كانت ، بطبيعة الحال ، منهكة ، إما بسبب انسحابهم اللامتناهي أو بسبب إقامتهم الطويلة في الأراضي الأفريقية ، وهي إقامة يمكن لآلاف الجنود تحسب من حيث السنوات. كان مصير تونس مرتبطا بالإمدادات. تمركز ما لا يقل عن ثلاثمائة ألف رجل في مساحة صغيرة. اتخذت مشكلة التنظيم والإمدادات أبعادًا مقلقة. كانت الخسائر البحرية فادحة بشكل متزايد. في أبريل وحده ، غرقت 120 ألف طن من الشحن الإيطالي وتضرر 50 ألف طن أخرى. في حين أن قوات العدو كانت أكثر من إمداد جيد ، كانت القوات الإيطالية الألمانية مهددة بفقر الدم المميت.

عندما تم إنفاق الجهود الأولى للاندفاع الألماني ، بعد أن لم يحقق شيئًا سوى تمديد رأس الجسر ، ذهب الإنجليز إلى الهجوم على طول خط مارث.

تمت مناقشة تاريخ الهجوم في روما ، وكان يُعتقد أن مونتغمري سيؤخره من أجل الاستفادة من اكتمال القمر كما كان الحال في العلمين. بدلا من ذلك ، شن الجنرال الإنجليزي الهجوم في ليلة مظلمة. لمنع المدفعية من قص المشاة أمامهم ، ارتدى كل جندي قطعة قماش بيضاء على ظهره. كان خط مارث قوياً لمسافة خمسة عشر ميلاً & # 8212 من البحر إلى حوالي نصف طوله. كان الباقي أضعف ، والقطاع الأخير شبه معدوم ، وعهد به إلى التشكيلات الصحراوية التي وصلت إلى هذه المواقع بعد مسيرة مرهقة للغاية عبر أكثر الممرات الصحراوية النائية. إلى جانب ذلك ، كانت هذه التشكيلات قليلة المدفعية وتفتقر إلى الاستعدادات اللازمة لمواجهة صدمة الأعمدة المتحركة والمدرّعة. قاومت القوات الإيطالية المتحصنة على خط مارث والمحمية بخندق واسع مضاد للدبابات بشجاعة وهجوم مضاد




ال معركة خط مارث قام به الجيش البريطاني الثامن للجنرال مونتغمري في تونس ، ضد خط مارث الذي كان تحت سيطرة الإيطاليين الألمان أول جيش إيطالي الجنرال جيوفاني ميسي. كانت أول عملية كبيرة للجيش الثامن منذ معركة العلمنت الثانية التي حدثت في مصر # 8203 قبل حوالي 5 أشهر. تم إنشاء فرقة جيوفاني فاشيستي "الفرقة المدرعة 36" في عام 1942 ، عندما قاتلت بشجاعة في ليبيا (بئر الجوبي) ومصر (سيوة): كانت الفرقة في تونس في أوائل عام 1943 ، بعد احتلال دفاعات مارث القديمة التي أنشأها الفرنسيون.

في أواخر 19 مارس 1943 ، أسست "عملية الملاكم" - أول هجوم بريطاني - رأس جسر في خط مارث ، لكن محاولة اندلاع هُزمت في 21/24 مارس من قبل هجمات المحور المضادة التي نفذت بشكل أساسي الفرقة 136 المدرعة جيوفاني فاشيستي وفرقة الدبابات الخامس عشر في الفيرماخت الألماني.

نتيجة لذلك ، قام مونتجومري بعد بضعة أيام بـ "عملية الشحن السريع II" ، وهي مناورة التفاف عبر Tebaga Gap في 21 - 26 مارس: نجحت في ذلك واضطر ميسي إلى التراجع عن 64 كم في منطقة شوت جنوب تونس.

وسبقت معركة مارث قبل أيام قليلة "معركة مدنين" ، وهي هجوم مضاد صغير شنه روميل الشهير.

كانت هذه المعركة غير ناجحة وكانت آخر معركة قام بها "ثعلب الصحراء" قبل أن يعود إلى ألمانيا.

بعد يوم كامل من القتال ، وافق روميل على اقتراح من ميسي لإنهاء الهجوم ، لأنه لا يمكن أن يستمر دون المخاطرة بخسائر من شأنها أن تعرض الدفاع عن خط مارث للخطر

في 19 مارس 1943 ، بدأ الفيلق XXX (اللفتنانت جنرال أوليفر ليس) من الجيش الثامن "عملية الملاكم"(الاسم الرمزي البريطاني لمعركة مارث).

ال أول جيش إيطالي كان تحت تصرفه الفوري 56 دبابة: 29 ألمانيًا و 27 إيطاليًا. ال كورس أفريقيا الألمانية ، مع ال العاشر و 21 فرقة بانزر ، وكان إجمالي 94 دبابة في احتياطي مجموعة الجيش. ال 21 فرقة بانزر التي تم نقلها نحو مارث في 17-18 مارس للهجوم المضاد إذا لزم الأمر بالتزامن مع فرقة بانزر الخامسة عشر لم يكن من المتوقع أن يصل إلى منطقة التجمع قبل صباح يوم 19. على سهل ماريث الساحلي ، كان ميسي من الشمال الشرقي إلى الجنوب الغربي - الإيطالي XX فيلق تحت Generale di Divisione Taddeo Orlando ، بما في ذلك 136 ( الفاشيون الشباب ) قسم، بقيادة Generale di Divisione Nino Sozzani و 101 ( تريست ) قسم تحت قيادة جنرال دي بريغاتا فرانشيسكو لا فيرلا (القطاع الأخير الذي يضم قرية ماريث).

كان هناك حوالي 50000 ألماني و 35000 إيطالي في أول جيش إيطالي ، وفقًا لأعلى تقدير للحلفاء. كان لدى مونتغمري 125000 جندي - وفقًا للجنرال دبليو ستيفنز ، مع 1481 بندقية إلى 680 من المحور ، مع 623 دبابة في المحور 139 وبقوة جوية لا تقل عن اثنين إلى واحد.

وفقًا للمؤرخ جورج هاو ، دخل الجيش الثامن لمونتجومري في معركة خط مارث منظمًا في فيلقين منتظمين وآخر مؤقت: كان من المقرر أن يتم تنفيذ الهجوم الرئيسي على جبهة بمساحة 1200 ياردة بالقرب من ساحل البحر (دافع عنها "جيوفاني فاشيستي") من قبل 30 فيلق تحت قيادة الجنرال ليز. وستشمل الفرقة البريطانية الخمسين (نورثمبرلاند) و 51 (المرتفعات) ، الفرقة الهندية الرابعة ، ولواء الحرس البريطاني 201. العنصر الرئيسي الثالث في الجيش ، 10 فيلق ، بقيادة الجنرال هوروكس ، يتألف من الفرقتين المدرعة الأولى والسابعة واللواء الرابع المدرع الخفيف. كان من المقرر أن يتم الاحتفاظ بها في الاحتياط.

افتتح البريطانيون الهجوم الرئيسي على خط مارث بتجهيز مدفعي ثقيل للغاية بأكثر من 300 بندقية في مساء يوم 19 مارس. وقدر هاو أن 20 ألف طلقة سقطت في الفاشيون الشباب القطاع ، أقرب الساحل ، وحوالي 16000 طلقة في قسم 90 ضوء أفريقيا منطقة أبعد الغرب.

تمكنت فرقة المشاة الخمسين (نورثمبريا) (اللواء جون نيكولز) من اختراق الخط الذي تسيطر عليه إيطاليا بالقرب من زارات (مدينة ساحلية) ، والتي دافع عنها جيوفاني فاشيستي بقوة. حالت التضاريس والأمطار الغزيرة دون نشر الدبابات والمدافع المضادة للدبابات ، مما ترك المشاة البريطانيين معزولين جزئيًا وهجوم مضاد من قبل فرقة بانزر الخامسة عشرة وقسم جيوفاني الفاشيستي في 22 مارس ، واستعادوا كل رأس الجسر تقريبًا.

كانت هزيمة واضحة لمونتجومري ، لكن تفوقه في التسلح سرعان ما غير الهزيمة التكتيكية المؤقتة في انتصار ، وذلك بفضل مناورة مرافقة على Tebaga Gap.




في الساعة 8.30 مساءً يوم 19 مارس ، اندلعت الجحيم على الجبهة بقصف مدفعي رهيب أولي ، مثل نسخة طبق الأصل من العلمين. كان الجنرال مونتغمري يهدف إلى إنهاء الصراع في شمال إفريقيا بحلول نهاية الشهر. ولكن في الأيام التالية اضطر إلى تغيير رأيه بسبب المعارك اليائسة - والانتحارية في كثير من الأحيان - التي قامت بها القوات الإيطالية والألمانية مثل فرقة المشاة "جيوفاني الفاشية" على خط مارث. تم اختيار الأسماء الموحية من قبل الجنرال ميسي لخطوط دفاع المحور لخط مارث (الذي أنشأه الفرنسيون في البداية في أواخر الثلاثينيات ، ضد الهجمات الإيطالية المحتملة من طرابلس الإيطالية): "بيانكوسبينو" ، "بيتولا". ، "تيجليو" "،" Timo "، إلخ. تم تسليم معقل" P2 "إلى Xth / 8th brigate" Larice "(" P1 ") و" Tiglio "(" P1 bis ") إلى 11/8. بينما كان العملاقان LVIIth / 8 يترأسان معاقل "A1" و "A2". عندما بدأ هجوم مونتغومري ، قاوم البيرساجليري التابع للفوج الثامن ، لكن موقعين متجاورين ، "بيتولا" و "بيانكوسبينو" ، كانا تحت سيطرة 5 سرايا من "غريناديرز أوف أفريكا" الألمانية. لذلك استطاع المهاجمون البريطانيون الاستيلاء على الجزء الخلفي من معقل "Trifoglio" الذي يديره Xth ، والذي تم احتلاله بعد صراع عنيف. ثم ألقى البريطانيون بأنفسهم على معقل 11/8 ، لكن المحاولة باءت بالفشل. في وقت مبكر من الفجر ، تم تكليف اللواءات السابقتين في الثامن والسابع بمهمة مهاجمة معقل "بيتولا" الذي يحتله البريطانيون. بأوامر من الكابتن جيفون ، صهرت السرايا الأولى والثانية ، على الرغم من تعرضهم لثلاث ساعات من نيران المدفعية المكثفة وقذائف الهاون ، أطلقوا أنفسهم في خنادق العدو. ممثلو الحلقات البطولية هم أيضًا فصيلتان فوسيلير من السرية الثالثة ، جرها الملازم غينياني إلى قتال عنيف. في وقت متأخر من صباح يوم 22 ، بعد أن اجتاحوا معقل "تيمو 2" ، حاول المهاجمون البريطانيون ضد "تيمو 1" الذي يدافع عنه "جيوفاني فاشيستي". لكن ر تم رفضه. في نفس اليوم قامت الفرقة الألمانية الـ15 المدرعة بهجوم مضاد وتم طرد البريطانيين من معاقل "بيتولا" و "تريفوليو" و "تاماريندو" و "تيمو 2" ، بينما أعاد "بيانكوسبينو" احتلال "أرديتي" و " "جنود الشباب الفاشيون في اليوم الرابع والعشرين". وفي هذا القطاع الساحلي الهام ، أدى رد فعل الأسلحة الإيطالية - وخاصة من الفاشيين الشباب - إلى فتح فراغات مخيفة في صفوف البريطانيين ، مما أدى إلى تدمير العديد من الدبابات وقتل العديد من الجنود البريطانيين. ومن الجدير بالذكر أن حدد أن مونتغمري كان لديها 620 دبابة تهاجم خط مارث في 21 مارس ، ودافع عنها فقط 94 دبابة متبقية من ميسي: حتى مع ذلك هُزم البريطانيون في البداية في الجزء الساحلي الشمالي من خط مارث.

أحد الحلفاء "العقرب"
بعد عن كثب وابل من القصف المدفعي ، بقيادة "العقارب" (دبابات مزودة بسلاسل مضرب على براميل دوارة لتفجير ألغام العدو) ، ستحمل دبابات العمود المدرع خنادق يبلغ طولها عشرة أقدام وقطرها ثمانية أقدام لجعل الوادي عبور و

خريطة معركة مريث (تكبير بالضغط عليها)
في 28 مارس ، تخلت قوات الجيش الأول الإيطالي عن خط مارث - الذي لا يزال يحتفظ به ولا يتم احتلاله في الغالب - وسقط على خط Uadi Akarit (شمال غرب قابس ، خلف مضيق الحامة) حيث كانت معظم القوات الإيطالية الألمانية تحركوا: الانسحاب كان بطيئا ومنظما ، في قتال مستمر مع المهاجمين البريطانيين. العمليات ، التي أجراها ميسي شخصيًا ، اكتملت بشكل مرضٍ في الأيام الأولى من أبريل. لكن الخسائر كانت فادحة للطرفين. وبينما كان بإمكان البريطانيين تعويض الخسائر في أسلحتهم ، تم تقليل الأسلحة الإيطالية الألمانية أكثر فأكثر كل يوم دون أي إمكانية لتلقي المساعدة. تعليقات لقد تم نسيان تضحية فرقة جيوفاني الفاشية في تونس.

في شهرين من القتال اليائس واليائس (من منتصف مارس إلى منتصف مايو 1943) تكبد 5000 رجل من فرقتهم خسائر فادحة وبقي 50 رجلاً فقط عندما استسلموا في منطقة كيب بون / إنفيدافيل (كانوا آخر جنود ميسي) لخفض العلم الإيطالي في شمال إفريقيا في "الحصة 141" - http://www.italia-rsi.it/primadell8sett/birelgobi/birelgobi0.htm). جميع الآخرين قتلوا أو فقدوا في القتال أو أصيبوا وجُرحوا وأسرى حرب (POW) بشكل رئيسي في معارك Mareth و Enfidaville و Cape Bon. سقطت "Damnatio memoriae" (الطريقة الرومانية القديمة لمحو ذكرى المهزومين) على معاركهم: لم تقم الحكومة الإيطالية أبدًا بعمل نصب تذكاري أو احتفال لهم وأعداؤهم البريطانيون ببساطة أعطوا كل المزايا للألمان.

على سبيل المثال ، نعلم جميعًا أن مذكرات مونتغمري ليست دقيقة ومنحازة تمامًا عند التقليل من جهود الإيطاليين. في ذكرياته ، عادة في كل مرة يحدث فيها خطأ ما ، يكون ذلك دائمًا بسبب & # 8220Rommel & # 8221 التدخل أو لمقاومة الألمان. كان الإيطاليون بالنسبة له دائمًا "خاسرون".

حتى في خط مارث كتب نفس الرأي & # 8211 على الرغم من حقيقة أن ميسي هو الذي هندس المقاومة وأمر مباشرة الهجوم المضاد من الدبابات الألمانية ، والتي كانت الوحيدة التي تركت الجيش الإيطالي الأول. علاوة على ذلك ، يبدو أنه يتجاهل أن المعاقل التي كانت تحت سيطرة الألمان هي تلك التي تحطمت بعد الضربة الأولى التي قدمتها الفرقة الخمسين الإنجليزية: معاقل "بيانكوسبينو" و "بوسو" و "بيتولا & # 8221" التي سيطر عليها الألمان ، بينما قاومت معاقل & # 8220Larice "و" Trifoglio & # 8221 "الإيطاليين (Giovani Fascisti و X و XI Bersaglieri) الهجوم الأولي القوي.

في الواقع ، بعد تقييم أن هذا كان الملحق الرئيسي فعليًا ، وبعد اجتياح معقل "Trifoglio" أيضًا ، قرر ميسي إلحاق فرقة الدبابات الـ15 بالإضافة إلى المشاة الإيطاليين (Bersaglieri و Giovani Fascisti و Black Skirt وبعض المشاة الألمان & # 8211 لكن أقلية في الأرقام) لهجوم مضاد. تم إبلاغ Borowietz ، قائد 15 Panzer ، بالخطة الـ 21. تم تنفيذ الهجوم المضاد الناجح بشكل فعال من قبل Messe دون أي مساعدة من قبل Rommel. علاوة على ذلك ، أعلن تشرشل في مجلس العموم ومجلس اللوردات في 24 مارس: "تم القضاء على رأس الجسر الذي شكل على حساب الدم من قبل الجيش الثامن البريطاني على مواقع العدو ، من خلال الهجوم الجرماني المضاد". بالنسبة للفخر الإنجليزي الجريح ، كان من الضروري إخبار العالم أن الجيش البريطاني العظيم في مونتغمري لم يهزم على يد الجنود الإيطاليين "الضعفاء" ولكن من "ثعلب الصحراء" (الذي لم يعد موجودًا في شمال إفريقيا منذ 8 مارس) ومن سيستمرون في "تجسيده" في ساحة المعركة). في الواقع ، أعيدت تسمية جيش روميل " 1 الجيش الإيطالي " ، في أوائل مارس 1943 كان تحت قيادة الجنرال ميسي. (لم يتم ترقيته إلى المشير حتى آخر يوم من القتال في شمال إفريقيا في مايو 1943).

كانت هذه هي المرة الأولى التي تخضع فيها الفرق الألمانية لأوامر من جنرال إيطالي.

كان آخر عمل قام به روميل هو تعيين جنرال ألماني ليكون ضابط اتصال مع " 1 الجيش الإيطالي "" ، يسري التعيين اعتبارًا من 8 مارس ، أي قبل يوم أو نحو ذلك من مغادرة روميل شمال إفريقيا. عينه اللواء بايرلين. أخيرًا ، من المهم الإشارة إلى أن تقسيم "جيوفاني فاشيستي" تم فقط من قبل "المتطوعين" ، وفي كثير من الحالات طلاب الجامعات (18/19 عامًا فقط). لقد قاتلوا من أجل المثل الأعلى للإمبراطورية الإيطالية التي يمكن أن تمنح الإيطاليين الرخاء الذي تتمتع به شبه الجزيرة الإيطالية خلال قرون الإمبراطورية الرومانية. لكن التاريخ لم يكن إلى جانبهم ، لأن إحدى عواقب الحرب العالمية الثانية كانت نهاية الحقبة الاستعمارية. في الواقع، لم تكن تضحياتهم بلا قيمة على الإطلاق: لقد كرموا بلدهم ، حتى لو كانت "الدعاية" البريطانية (مثل دعاية مونتجومري) عدوانية وظالمة للغاية. ميداليات البسالة العسكرية الممنوحة لفرقة "جيوفاني فاشيستي" خلال الحرب العالمية الثانية (http://www.qattara.it/piccolacaprera_files/ggff.pdf): 2 ميدالية ذهبية للشجاعة العسكرية 38 ميدالية فضية للشجاعة العسكرية 61 ميدالية برونزية للشجاعة العسكرية 116 صليب الحرب العسكرية البسالة

مقر الأقسام (من
رقم 136 من GGFF
مقر رسمي (100 رجل)
1 كتيبة GGFF
مقر (68 رجلا)
3 شركات تضم كل منها (141 رجلاً).
COY HQ
1 فصيلة بندقية (6 x LMG)
1 MG PLATOON (3 x MMG)
1 فصيلة هجوم (3 × 20 ملم بريدا L / 65)
1 فصيلة هجوم (3 × 47 مم ATG)
2 كتيبة GGFF
مطابقة لكتيبة GGFF الأولى
؟ كتيبة GaF
منظمة غير معروفة (على النحو الوارد أعلاه)
العاشر فوجيرا CCNN & # 8220م& # 8221 كتيبة
BTN HQ
ريكون بلاتون
3 شركات اعتداء ، كل منها:
COY HQ
3 فصائل بندقية
1 شركة إم إم جي
COY HQ
3 فصائل مم (كل 4 × مم)
8 فوج Bersaglieri
7 كتيبة بيرساجليري
10 كتيبة بيرساجليري
57 كتيبة Bersaglieri ATk
9 كتيبة المشاة المستقلة
يفترض أنها نفس كتيبة GGFF الأولى.
؟ MG كتيبة (التفاصيل غير معروفة
؟ MG كتيبة (التفاصيل غير معروفة)
نظام المدفعية 136
XIV AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (كل 4 × سم 6517) ، قسم واحد (2 × سم 20/65)
XV AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (كل 4 × سم 65/17) ، قسم واحد (2 × سم 20/65)
XVI مجموعة السيارات الأوتوماتيكية: 3 Bty (كل 4 × سم 75/27)
XVII AUTOPORTATI Gruppo: 3 Bty (كل 4 × سم 100/17)
البطارية الثالثة عشرة AUTOPORTATI AA (4 × سم 20/65)
3 مجموعة متنوعة من المدفعية
مع كل منها 75/27 بندقية (12 لكل منها نظريًا) & # 8211 الأرقام الدقيقة غير معروفة
48 كتيبة المدفعية AA / ATk (البنادق الإيطالية 75/46 AA)
البطارية رقم 88 المضادة للطائرات (8 × 20 مم AA)
25 كتيبة المهندسين
BTN HQ
62 شركة المهندس
شركة الإشارات الخامسة والعشرون


محتويات

الجيش الثامن البريطاني

(الجنرال السير برنارد مونتغمري)

  • 50 فرقة مشاة (نورثمبريا)
  • فرقة المشاة الهندية الرابعة
  • اللواء 201 الحرس
  • اللواء 23 مدرع
  • 2 شعبة نيوزيلندا
  • اللواء الثامن المدرع
  • أول حراس التنين الملك
  • الفوج المتوسط ​​64 ، المدفعية الملكية
  • الفوج 57 المضاد للدبابات ، المدفعية الملكية
  • بطارية الفوج 53 الخفيف المضاد للطائرات ، المدفعية الملكية
  • قوة لوكلير (مع سرب يوناني)

الجيش الأول الإيطالي

XX الايطالية. فيلق (الجنرال بيراردي)

الحادي والعشرون الايطالية. فيلق (جنرال أورلاندو)

كانت الفرقة 19 المضادة للطائرات ، بستة عشر بطارية 88 ملم والعديد من البطاريات المضادة للطائرات 20 ملم ، على الساحل ، وكان اللواء الأول للقوات الجوية ، أقوى قليلاً من الكتيبة ، خلف فرقة جيوفاني فاشيستي وكتيبة بانزرجرينادير إفريقيا على طول طريق قابس - مارث المتمركزة. كانت هذه بالإضافة إلى فرقة إفريقيا الخفيفة رقم 164 الألمانية هي مجموعات المشاة المتنقلة الوحيدة المتاحة.


الحرب العالمية الثانية "تصاعد". - من العلمين (1942) إلى النصر في إيطاليا (1945).

الساعة 9.4 0 مساءً في 23 أكتوبر 1942 ، شن هجوم مونتغمري في العلمين بدأت بأكثر من 1000 مدفع بريطاني أطلقت أكبر وابل مدفعي منذ الحرب العالمية الأولى.


العلمين ، شمال أفريقيا. 1942-10-23. بدأت معركة مصر في 2140 ساعة بأكبر حاجز من بين جميع حملات الصحراء الغربية. على مسافة تزيد عن ستة أميال ، أطلقت مدفع بريطاني واحد كل 23 ياردة طورًا من النيران على دفاعات المحور العميقة. كانت الشعبة الأسترالية التاسعة في مقدمة هجوم المشاة الذي تبعه ، حيث تم إخلاء المنطقة البارزة وتوسيعها واستغلال الكسر النهائي من خلالها ، في ليلة 01-02 نوفمبر 1942. يظهر هذا الرسم البياني الافتتاح. [AWM 042485]

في غضون 24 ساعة ، طلب هتلر شخصيًا من روميل مغادرة سريره في المستشفى في زيمرينج في ألمانيا لاستئناف قيادة أفريكا كوربس واستبدل الجنرال ستوم ، الذي توفي بنوبة قلبية عندما غامر هو ومساعده ، الكولونيل بويشتينغ ، في مركبة ميدانية خفيفة يقودها العريف وولف ، دون حراسة بالقرب من خطوط الحلفاء في محاولة لتقييم موقع المعركة شخصيًا على أنه كان قد تطور في وقت متأخر من يوم 24 أكتوبر. وأظهرت تقارير لاحقة أن فرقة أسترالية بدأت بإطلاق النار بسرعة على السيارة وقتلت Buechting.أدار وولف السيارة على الفور وتراجع بأقصى سرعة ، لكن ستوم ، الذي لم يكن رجلاً لائقًا ، كان يقذف جانبًا ، وبينما كان يتدلى على الجانب ، أصيب على ما يبدو بنوبة قلبية وسقط. لم يعرف وولف ذلك حتى وصل إلى بر الأمان ولم يتم العثور على جثة Stumme حتى اليوم التالي. كانت فترة حرجة من المعركة وتسبب الحادث في ثغرة خطيرة في التسلسل القيادي الألماني.

بحلول الساعة الثامنة من مساء ذلك اليوم ، عاد روميل الذي لا يزال مريضًا إلى القيادة مرة أخرى ، ولكن في هذا الوقت كان جيشه يعاني من نقص شديد في الوقود وتعرض لهجوم عنيف ، مما زاد من بؤسهم ، والوعود والضمانات التي قدمها الألمان. القيادة العليا ، بأنهم سيضمنون خط إمداد مناسب ، ببساطة لم يتم الاحتفاظ بها.

على الرغم من كل ما لديه من عتاد ومزايا قيادية ، إلا أن هجوم مونتجومري على العلمين فشل في اختراقه. شرع طاقمه في رحلة محمومة (لكن رائعة في النهاية) إعادة التخطيط.

استمرت 3 سرب Kittyhawks في توفير مرافقة قاذفة منتظمة وتنفيذ مهام الضربات الأرضية خلال الأسبوع التالي ، وفي 28 أكتوبر 1942 ، مدير العمليات. بوبي جيبس ​​، الذي كان يقود طائرة Kittyhawk Mark III الوحيدة في السرب ، أسقط Me109. (كيف حدث ذلك بالضبط تم سرده بعد تناول بعض المشروبات في الفوضى في ذلك المساء .. اعترف بأنه كان يصوب في الواقع على 109 كانت تحلق على بعد 100 ياردة على الأقل من تلك التي أسقطها - إحراجه!) كان يُعتقد أن هذا الانتصار قد رفع مجموع نقاط السرب للطائرات المعادية التي دمرت إلى إجمالي 200.

[لكن تبين أن السجلات كانت إلى حد ما مبالغ فيه : في عام 1990 فقط ، شرع العديد من الأسراب الثلاثة السابقين ، بما في ذلك بيتر جيفري وآل رولينسون وبوبي جيبس ​​، في إعادة بناء السجلات وتاريخ الأسراب ، مما يدل على أنه تم إجراء تجميع غير صحيح عن غير قصد في منتصف عام 1942 . في الواقع ، كان هذا هو انتصارهم رقم 175 - المطالبة فقط في تلك المرحلة ، وليس 200. ]

في ذلك الوقت ، بدا أن السرب قد سجل رقماً قياسياً آخر في سلاح الجو الصحراوي. أثار خاصة الاحتفالات داخل قاعدة السرب ، بينما استمرت التهاني تتدفق من العديد من القادة في سلاح الجو الصحراوي.

بالعودة إلى خط المواجهة ، كان الدفاع الألماني عنيدًا واحتدمت معركة العلمين لمدة 10 أيام مع تبادل الهجوم والهجوم المضاد. جنبا إلى جنب مع بقية أسراب سلاح الجو الصحراوي ، كان السرب الثالث يحلق بدون توقف تقريبًا.

لم تكن الحرارة والغبار وقلة الطعام وقلة النوم مهمة لموظفي الأرض ، خاصةً الميكانيكيون والأطباء صانعي الدروع الذين سيكون لديهم دائمًا جميع القاذفات المقاتلة Kittyhawks جاهزة عند الفجر ليبدأ طياريهم يومًا آخر من مهام القصف والتفجير والمرافقة المقاتلة بلا توقف. في كثير من الأحيان ، قوبلت هجمات القاذفات المقاتلة ذات المستوى المنخفض من السرب الثالث بنيران قاتلة وأسلحة خفيفة من الأرض من Panzers و 90th Light Division ، لكن الطيارين استمروا في ضربهم.

في ذلك الوقت ، كانت فرق النخبة الألمانية هذه قد ارتكبت ضد الفرقة التاسعة الأسترالية الشهيرة ، بقيادة اللفتنانت جنرال ليزلي مورسيد ، على رمال الصحراء المقفرة أدناه. [عانت الفرقة الأسترالية من 620 حالة وفاة في معارك أكتوبر هذه ، من إجمالي ما يقرب من 3000 قتيل بريطاني.] بحلول أوائل نوفمبر ، كان من الواضح أن تكتيكات مونتغمري كانت تعمل بشكل جيد في النهاية ، وبحلول الرابع من نوفمبر ، تم اختراق الجبهة الألمانية ، إجبار جيوش روميل على التراجع مع جيش مونتي الثامن في مطاردة ساخنة.

إلى الغرب ، في شمال إفريقيا الفرنسية (المغرب والجزائر) ، هبطت قوات غزو أنجلو أمريكية كبيرة تحت قيادة الجنرال دوايت أيزنهاور (أصبح فيما بعد الرئيس الرابع والثلاثين للولايات المتحدة) كجزء من التنسيق المنسق. وسري للغاية & quot عملية الشعلة & quot التي دعت هذه القوة للتقدم شرقاً على طول الساحل إلى تونس وربطت في نهاية المطاف بجيش مونتي المتقدم غربًا - الجيش الثامن ، على أمل محاصرة قوات روميل في هذه العملية.

تقدم السرب الثالث إلى Landing Ground 106 في دابا بعد ساعات فقط من فرار Luftwaffe ، تاركًا وراءه طائرات ومعدات وأمتعة شخصية.


دابا ، مصر. 1942-11-13. مقبرة ايطاليا في دابا. الصليب الأسود في المقدمة علامة
شلال الرجال من نظام بيساجليري السابع ، في حين أن البقية هي في الغالب من الطائرات الإيطالية.
ملحوظة زخارف مستوحاة من الذخيرة المستنفدة والشفرات المعلقة وأغلفة القنابل [AWM 025274]

خلال الأسابيع القليلة التالية من شهر نوفمبر ، أدت الأمطار الغزيرة إلى تقييد مهام السرب لكنها لم تمنع الجيش الثامن من هزيمة القوات الألمانية المنسحبة حيث دفعهم عبر الحدود المصرية ووصلوا إلى طبرق في 13. بحلول ذلك الوقت ، تسلل روميل ها د المكسور والمريض عبر خطوط القتال ونقل مقره مرة أخرى إلى الأغيلة للتخطيط لحركته التالية ضد جيش مونتغمري ، على الرغم من أنه كان لديه أكثر من 60 دبابة و 43 Bfl09s صالحة للخدمة وتقديرات مجتمعة. غادر الجيش المكون من 25000 إيطالي و 10000 ألماني لمحاربة ما يقرب من 600 دبابة بريطانية و 1000 مدفع ثقيل وسبعة فرق مشاة (100000+ رجل).

في خمسة عشر يومًا ، طارد الجيش الثامن قوات روميل على بعد 700 ميل من العلمين إلى بنغازي ، ولكن ليس من دون تكبد العديد من الخسائر من الألغام الأرضية المخفية التي زرعها الألمان المنسحبون. قُتل مساعد سابق من السرب الثالث ، قائد السرب بارني تيري ، الذي كان ملحقًا بجناح 239 ، مع اثنين آخرين من طاقم الجناح ، عندما كانت سيارتهم الجيب قاد فوق منجم - وبذلك ينضم المئات من الذين قتلوا أو أصيبوا بنفس الطريقة.

ترك السرب الثالث مكان إنزالهم القديم 101 في سيدي حنيش ، تحرك بسرعة عبر سيدي براني ، إلى المشيفة ثم إلى حوض غبار غامبوت المألوف حيث استولوا على ن. سهل الإصلاح 109 ورسمت عليه بعلامات السرب الثلاثة. [هذه الطائرة يعيش اليوم في المملكة المتحدة.]

ضابط هندسة ، ملازم طيران كين ماكراي، أخذ على عاتقه تأمين وحماية هذه الجائزة للسرب وكان مسؤولاً عن ترتيب صلاحيتها للخدمة. ومع ذلك ، عندما وصل السرب إلى غزالا في الخامس عشر من نوفمبر ، استحوذ المقر الرئيسي للشرق الأوسط على هذه الطائرة ، مما أزعج مدير العمليات ، الذي غالبًا ما كان يطير بها ويستخدمها كمساعدة تدريبية لتوضيح تكتيكات المعركة لطياري السرب الذين تم نشرهم حديثًا. لحسن الحظ ، في غضون أيام قليلة من خسارة 109 ، استولى السرب على 109s أخرى في Martuba للتعويض عن خسارتهم السابقة.

تم تنفيذ العديد من مهام القصف والقصف فوق مطار Magrun الذي يسيطر عليه العدو والطرق في منطقة بنغازي مع طيارين من السرب الثلاثة في قتال جوي يومي ضد German Me 109s ، ولا يزالون يحاولون بذل قصارى جهدهم لحماية جيش المحور المتضائل.

بحلول التاسع عشر من نوفمبر ، كانت بنغازي في أيدي الحلفاء مطر غزير بدأ في العشرين مما أدى إلى تهدئة في العمليات الجوية ، لذا تم منح الإجازة للطيارين الذين أمضوا بضعة أيام في العيش في منطقة الدلتا المصرية.

أرسل الأعضاء السابقون في WW1 3 Squadron (Australian Flying Corps) برقية تهنئة السرب على إنجازاته. لقد قدم إلهامًا حقيقيًا لجميع الرتب أثناء استعدادهم للمضي قدمًا ، أولاً إلى Antelat ثم إلى Belandah حيث تم الترحيب بهم بقصف ليلي خلف قنبلة غير منفجرة تزن 500 رطل على بعد بضعة أقدام فقط من منطقة خيمة الطائرات. .

بحلول ذلك الوقت ، كان الشتاء قد بدأ وكان قارس البرودة ، وزادت الرياح القاتمة من الكآبة لنقص الغذاء والماء. نما العديد من موظفي الأرض حاهم وزعموا أنهم سيبقونهم حتى وصلوا إلى طرابلس.

ظلت العقيلة الهدف الرئيسي حتى تقدم السرب إلى ما وراء منعطف خليج سرت - إلى منطقة لم يحتلوها من قبل.

احتلوا المطار في ماربل آرتش ، الذي كان موبوءًا بالألغام والشراك الخداعية ، واحد قتل خمسة من كبار الحرفيين الجويين في السرب وإصابة ثلاثة آخرين بجروح خطيرة. ما زالت الصدمة تعمل ، جميع الرتب عملت في انسجام تام وسرعان ما ضرب السرب الألمان في منطقة سرت ، محققًا إصابة مباشرة قيّمة بأربع بنادق 88 ملم ، اعتبرها الألمان سلاحهم الدفاعي الرئيسي.

في الحادي والعشرين من كانون الأول (ديسمبر) ، قاد قائد السرب بوبي جيبس ​​ست دورية استطلاعية من طراز Kittyhawk فوق مطار ألماني يُدعى هون يقع على بعد 188 ميلاً من ماربل آرك. كانت متوقفة حول مهبط الطائرات عبارة عن مزيج من اثني عشر طائرة وطائرة شراعية ألمانية وإيطالية. في ممرتين منخفضتين ، دمرت Kittyhawks أو ألحقت أضرارًا بمعظم الطائرات التي تم إيقافها على الأرض وفي الممر الثالث ، أصابت المزيد منها أيضًا ولكن خلال هذا الهجوم الأخير ، أصيب طائرتان من طراز Kittyhawks بنيران أرضية. تحطم أحدهم في ألسنة اللهب مما أسفر عن مقتل الرقيب & quotStuka & quot Bee.

أما الآخر ، الذي قاده الضابط الطيار ريكس بايلي ، فقد تمكن من الهبوط على بعد حوالي ميل من المطار المستهدف. بعد تحديد حجم المنطقة ودعوة الطيارين الثلاثة المتبقين لتوفير غطاء جوي ، وجد بوبي جيبس ​​أقرب بقعة يمكنه الهبوط فيها وأرسل بايلي لاسلكيًا ليشق طريقه إلى المكان. بعد الهبوط ، ألقى جيبس ​​بمظله بعيدًا وفصل خزان الوقود نصف الممتلئ يدويًا. قطع 300 خطوة وحدد نقطة انطلاق محتملة بربط منديله بشجيرة. عندما وصل بايلي ، جلسه جيبس ​​في مقعد قمرة القيادة وصعد إلى حجره.

بدأ جيبس ​​تشغيل المحرك ، وجعله يعمل بكامل طاقته مع فرامله بقوة ، ثم حرر المكابح وأسقط منحدرًا صغيرًا بمساحة 300 ياردة باتجاه وادي عميق لا مفر منه مع وجود نتوءات على كلا الجانبين. بمجرد أن أصبحت Kittyhawk محمولة جواً ، اصطدمت عجلة الميناء بالحافة الأولى ، وما أثار رعبه أن Gibbes راقب مجموعة العجلة بأكملها تسقط. من خلال الطيران الماهر ، قام جيبس ​​بتطهير التلال المتبقية ببوصة ووصل إلى مطار ماربل آرتش ، وجلب Kittyhawk عن طريق الهبوط بالطائرة على العجلة الوحيدة المتبقية عندما جاءت في مواجهة الرياح.

حمل جناح الميناء مع الريح مع الجنيح ، ومع انخفاض السرعة ، أدار الطائرة ببطء إلى المنفذ لإلقاء الوزن. عندما اقترب من كشك كامل ، ركل على دفة المنفذ الصلب وظلت الطائرة ، وهي تتأرجح بقوة في المنفذ ، متوازنة على العجلة اليمنى حتى فقدت كل سرعتها الأمامية تقريبًا.

فقط رفرف المنفذ وطرف الجناح لحقت به أضرار طفيفة. لهذا العمل الفذ وغيره من الأعمال غير العادية ، حصل بوبي جيبس ​​لاحقًا على وسام الخدمة المتميزة. (أوصى AOC في ذلك الوقت ، AVM Harry Broadhurst ، Gibbes للحصول على Victoria Cross لهذا الإنقاذ ، ولكن تم تخفيض التوصية إلى DSO Rex Bayly في النهاية للفوز بـ DFC والشريط وأصبح هو نفسه ضابطًا قائدًا لـ 3 سرب في عام 1944.)

شهد عيد الميلاد عام 1942 ، مثل عيد الميلاد السابق ، انقسام السرب مرة أخرى. كانت الرحلة 'C' تجهز أرض الهبوط في مطار يسمى Gzina ، قبل قوات الجيش الرئيسية بكثير ، بينما بقيت بقية السرب في ماربل آرك. ومع ذلك ، فإن طهاة السرب لم ينسوا الرحلة C ، فقد أرسلوا لهم شاحنة محملة بالديك الرومي ولحم الخنزير وبودنغ البرقوق والحلويات والبيرة ، وكل ذلك جزء من بعض الإمدادات الخاصة التي تم نقلها جواً من الإسكندرية.

في ماربل آرتش ، أقيمت خدمة كنيسة كبيرة مشتركة بين الجيش والقوات الجوية وحضرها الجنرال ألكساندر والجنرال مونتغمري ، الذين قرأوا الدرس.

انضم العديد من أسراب سلاح الجو الأمريكي إلى سلاح الجو الصحراوي ، بما في ذلك السرب 66 ، القوات الجوية للجيش الأمريكي ، مع طائرات P40 Warhawks. لكونه مرتبطًا بنفس الجناح ، أمضى السرب الثالث و 66 من رجال السرب بضع ساعات سعيدة في التواصل الاجتماعي والطيران معًا بينما كان الجناح يتقدم نحو طرابلس.

في طرابلس ، كانت القوات المعادية تتجمع الآن و وفتوافا حاول الحفاظ على غطاء الهواء بأفضل ما يمكن.

1943

في يوم رأس السنة الجديدة ، نجا ملازم الطيران ديف ريتشي محظوظًا بعد معركة جوية بخمس طائرات من طراز Mel09. لقد أسقط واحدة لكنه اضطر إلى التحطم - هبطت سيارته Kittyhawk ، التي ضربت الأرض بما يقدر بنحو 350 ميلاً في الساعة (ربما كان أسرع هبوط في الصحراء نجا فيه الطيار). انقسمت الطائرة إلى قسمين ، لذا فإن طائرات Mel09 المتبقية لم تقصف الحطام كما فعلوا عادة لأنهم اعتقدوا بوضوح أن الطيار قد قُتل في الحادث. لكن ريتشي لم ينج فحسب ، بل استأجر أ حمار من بعض العرب وغطوا مسافة 40 ميلا عائدين إلى السرب وركوب الحمار عبر الخطوط الأمامية للجيش.

في منتصف يناير 1943 ، أطلقت Luftwaffe جهدًا واسع النطاق لحماية أرض هبوطها الأمامية في بير دوفان باستخدام طائرات جديدة تم إصلاحها حديثًا يقودها طيارون وصلوا حديثًا. في الرابع عشر من كانون الثاني (يناير) ، هاجمت أكثر من عشرين طائرة من طراز Me 1 09 تشكيلًا من قاذفات القنابل الخفيفة في بوسطن والتي كان السرب الثالث يرافقها لتفجير بير دوفان ، وبحلول نهاية اليوم ، كانت ستة من طائرات السرب قد تعرضت فشل في العودة ، بما في ذلك قائد السرب بوبي جيبس.

في وقت لاحق ، علم أن ثلاثة من الطيارين قتلوا ، وأسر واحد ، وألقي القبض على واحد لكنه انفصل بعد عشرة أيام ، وآخرهم ، CO ، عاد بعد بضعة أيام محمومة عاش في أراضي العدو .


صورة غير رسمية لقائد الجناح 260714 روبرت هنري ماكسويل (بوبي) جيبس ​​، من Balgowlah ، نيو ساوث ويلز ، قائد
3 سرب RAAF ، يقف أثناء تناول وجبة في مطار في ليبيا ، 16 يناير 1943. استغرق S / L Gibbes ثلاثة أيام للعودة إلى بر الأمان
بعد أن أسقطت في الصحراء خلف خطوط العدو. لاحظ المعطف الرائع للجيش الإنجليزي (المفيد جدًا) الذي وجده في الصحراء.
[AWM P03372.025]

أثناء غياب بوبي جيبس ​​، تم تعيين ملازم الطيران رون وات مديرًا تنفيذيًا. ، ولكن بعد أيام قليلة من ترقيته ، اختفى دون أن يترك أثرا خلال مهمة قصف.

الطيارون في الرحلة B كانوا أول من هبط في سلاح الجو الصحراوي قلعة بينيتو في طرابلس وسارعوا إلى الحصول على أفضل الأماكن في هذا المطار الحديث تمامًا. بالمقارنة مع مساكنهم في الصحراء ، كانت قلعة بينيتو جنة مليئة بالعشب والأشجار وتدفق من الماء البارد تضخه طواحين الهواء. بعد أن استقروا ووصلت أسراب أخرى من سلاح الجو الصحراوي ، تم تحديد العديد من المناطق العشبية كملاعب كرة قدم ومباريات بين السرب من القواعد الأسترالية والرجبي وكرة القدم.

إيطالي كابروني جيبلي لقد تركه العدو المنسحب. كان بسرعة أمر من قبل السرب باعتباره ناقلًا مثاليًا للأشخاص (والبيرة!) بسبب نطاقه المبحر الذي يبلغ 700 ميل بسرعة 110 أميال في الساعة مع حمولة من اثني عشر شخصًا (أو ما يعادله في البيرة) في الداخل. تم أيضًا تأمين مدرب Caproni 164 المزود بعناصر تحكم مزدوجة ، مما يسمح لبعض مسؤولي السرب. ضباط لتسجيل بعض ساعات الطيران.

تم الاستيلاء على طرابلس ، لذلك سافر الكثير من السرب لمسافة اثني عشر ميلاً في المدينة على أمل رؤية أو شراء أو أكل أو شرب بعض ما طال انتظاره غريب من المعروف أن الملذات الإيطالية تكمن داخل هذه الواحة المفترضة في الصحراء. لكنه كان مجرد حلم لأنه كان هناك القليل جدًا في طرابلس الذي يثير اهتمام الآلاف من أفراد الجيش الثامن وسلاح الجو الصحراوي الذين جابوا الشوارع في إجازة.

ولكن سافر ونستون تشرشل سريعًا إلى طرابلس ليهنئ الجيش الثامن المنتصر وسلاح الجو الصحراوي شخصيًا وكان حضوره موضع ترحيب واحترام.

بدأ طيارو سلاح الجو الأمريكي الذين قدموا الدعم الجوي للجبهة المنشأة حديثًا في الجزائر ، في الاتصال بقاعدة السرب في طراز Lightning P38s غير المعتاد للغاية. بحلول ذلك الوقت ، كان الجنرال أيزنهاور قد مُنح السيطرة على قوات الحلفاء بأكملها وكان فريقه يضم الجنرال ألكساندر الذي أدار جميع عمليات الجيش والمارشال الجويين تيدر وكونينغهام الذين قادوا مناطق مختلفة من عمليات القوات الجوية المتحالفة.


طرابلس ، ليبيا. فبراير 1943. ونستون تشرشل ، رئيس وزراء بريطانيا العظمى ، محاطًا بطيارين بعد وصوله بطائرة أمريكية تحولت باللون الأسود.
طائرة Liberator للتزود بالوقود في مطار Castel Benito الإيطالي الصنع. كان في طريقه إلى المنزل بعد مؤتمر يالطا ، لقاء سري مع الرئيس روزفلت
الولايات المتحدة الأمريكية وجوزيف ستالين ، رئيس اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية ، في يالطا على البحر الأسود في شبه جزيرة القرم.
طار كل من روزفلت وتشرشل في تحويلات طويلة للابتعاد عن أراضي العدو.
[يمين> طيارو سلاح الجو الملكي البريطاني يوقعون أسمائهم على جسم طائرة المحرر. [AWM P03372.006 و MED1283]

عملت القوات الجوية المتحالفة بشكل جيد معًا ، وضربت بقوة العدو المنسحب المحاصر في تونس. علمت قيادة القوات الجوية أن المحور كان متجهًا إلى الهلاك بمجرد قطع خط إمداد الشحن ، المنبثق من معاقل الفاشية والنازية التي لا تزال قوية في صقلية وإيطاليا.

لذلك صدرت أوامر بضربات الشحن وبدأت السرب الثالث في القيام بمهمات منتظمة فوق البحر الأبيض المتوسط ​​وعلى وجه الخصوص قبالة الساحل القريب بن قردان وفي ميناء جرجيس. وهكذا بدأت نتيجة السرب لأهداف الشحن التي نمت بشكل كبير خلال الأشهر القادمة. ولكن في نهاية شهر فبراير ، تم نقل السرب إلى الأمام مرة أخرى ، هذه المرة إلى جنوب تونس حيث أجروا غارات جوية على مستوى منخفض خلف الهجوم. مارث لاين.

جدد روميل هجومه بين 5 و 8 مارس ، حيث قام بحماقة بتأليب دبابات فرقتيه 15 و 21 بانزر التي كانت تنتظر أوامرها في مدنين التلال ، مقابل شاشة مضادة للدبابات معدة جيدًا يديرها جيش مونتغمري الثامن. فقدت 52 دبابة ألمانية من أصل 140 دون أن يتكبد البريطانيون خسارة دبابة واحدة. كان رومل يعلم أن قواته لن تتعافى أبدًا من هذه الخسارة في المعركة ، لذا عاد طواعية إلى ألمانيا بعد بضعة أيام ، ليطلب من هتلر الاستسلام في شمال إفريقيا لإنقاذ حياة القوات الألمانية المتبقية. رفض هتلر رفضًا قاطعًا ، واصفًا روميل بأنه جبان وربط أي حديث عن الاستسلام في شمال إفريقيا بالاستسلام ، قبل خمسة أسابيع فقط ، من 90.000 جندي ألماني مجمدين محاصرين في ستالينجراد (بقايا الجيش الألماني السادس الذي كان سابقًا للجنرال فون باولوس). ). نهى هتلر الاستسلام ورفض روميل حق العودة إلى الصحراء ، وعين الجنرال فون أرنيم مكانه. وهكذا ، قاتلت ألمانيا لفترة في شمال إفريقيا.

انتقل السرب الثالث إلى نيفاتيا حيث طُلب منهم ، مع أسراب أخرى قريبة في الجناح ، مساعدة القوة الفرنسية المقاتلة للجنرال لو كليرك مع عملية قصف ضد مجموعة مهام ألمانية من الدبابات والسيارات المدرعة وشاحنات الإمداد. وهكذا استمرت عشرات المركبات المعادية التي دمرت في السرب الثالث في التصاعد بينما أصبحت المعارضة الجوية الألمانية أقل بشكل ملحوظ.

خط مارث

ومع ذلك ، في 21 مارس ، انتقل السرب إلى مدنين ، على بعد عشرة أميال فقط من جبهة العدو ، لمرافقة بوستون وبالتيمور لقصف خط ماريث الذي لا يزال تحت سيطرة ألمانيا. من هنا ، عمل السرب لعدة أيام تحت نيران بنادق ألمانية من عيار 88 ملم.

كانت القوة الجوية التي استخدمها سلاح الجو الصحراوي المشترك خلال معركة خط مارث هائلة.فشلت خطة مونتغمري الأصلية للهجوم الأمامي على التحصينات الحدودية الاستعمارية الفرنسية القديمة في إحراز تقدم وعانى الجيش الثامن من خسائر كبيرة في الأرواح والمعدات. ثم قدم السرب رقم 3 الحماية إلى الفيلق النيوزيلندي الجنرال & quotTiny & quot Fryberg الذي يتألف من 27000 رجل و 6000 مركبة وبندقية ، برفقة دروع بريطانية ، تدور حول مسيرة 100 ميل عبر الصحراء على مدى ستة أيام لاختراق العدو. الجناح الجنوبي لخط مارث ومهاجمة تيباجا جاب في الحامة قرب قابس.

بعد 23 يومًا من بدء معارك ماريث ، اقتحم النيوزيلنديون هذا الهدف الصعب تحت غطاء الدعم الجوي المنسق ببراعة (يعمل كمدفعية تحلق & مثل لقمع المدافع الألمانية القوية المضادة للدبابات). من بين كل مآثر وإنجازات سلاح الجو الصحراوي في إفريقيا ، فإن الحامة ربما كان الاختراق هو & quotFinest Hour & quot. يتم الاحتفال به مع "Battle Honor" منفصل على مستوى السرب الثالث.


[أرشيف نيوزيلندا NZETC]


[يسار] تونس 1943. تضرر مدفع ألماني 88 ملم لا يمكن إصلاحه وجثث طاقمها في ساحة المعركة التونسية. [AWM MEC0026]
[يمين] A German SdKfz 9 ، 18 طنًا نصف مسار ثقيل ، يُعرف باسم FAMO. تم التخلي عن السيارة بعد أن تعرضت لهجوم من قبل طائرات الحلفاء.
تم استخدام هذه الهالوك الكبيرة كمركبات استرداد وكجرارات مدفعية ثقيلة. على الرغم من هيكلها الصلب ، إلا أن السيارة ليست مطلية بالدروع.
من المحتمل أن يكون الجنود الذين يفحصون الشاحنة مع النيوزيلنديين أثناء تحركاتهم لخط مارث. في معركة الحامة
مقاتلة سلاح الجو الملكي البريطاني - لعبت الطائرات القاذفة دورًا كبيرًا في كسر مقاومة العدو. في وقت من الأوقات كانت الحرائق التي تسببها هذه الأسراب كثيرة لدرجة أن
لا يمكن عدهم. [AWM MED1472]

تقدمت الرحلة إلى أرض هبوط الحامة في 30 مارس ، للمساعدة في الهجوم على جناح الحرس الخلفي للمحور في وادي عكاريت ، حيث قاتلت فرقتي 15 و 21 و 90 الخفيفة الألمانية بعناد. في 7 أبريل ، هاجم الجيش الثامن لمونتجومري وادي عكاريت بينما وجه الإسكندر الجيش الأول في وقت واحد للهجوم على طول وادي مجردة ، إلى الشمال. نفذ السرب الثالث 46 طلعة جوية في ذلك اليوم ، ودمر العديد من مركبات العدو وتحصيناته.


فيلم لا يزال من & quot عملية فالكيري & quot (2008) ، تصور لحظة الميجور فون شتاوفنبرغ
(لعبت هنا من قبل توم كروز) أصيب بجروح خطيرة من قبل داف كيتي هوك (7 أبريل 1943).
الاحتمال هو أن السرب الثالث كان مسؤولاً عن هذه الحادثة الشهيرة في تاريخ العالم.

بحلول العاشر من أبريل ، تغلب الجيش الثامن على مقاومة العدو المباشرة واستولى على صفاقس ، بمساعدة السرب من خلال توفير مرافقة مقاتلة لقاذفات ويلينجتون التي تحلق فوق ميناء صفاقس لإزالة الألغام باستخدام ملحقة بها. مزيلات الألغام.


قاذفة ويلينغتون بحلقة كهرومغناطيسية لاكتساح الألغام البحرية. [مجموعة لو كيمب]

ومع ذلك ، احتل العدو تونس. انتقل السرب إلى الجم واستمتعت ، لبضعة أيام ، بجمال جنة الحديقة التونسية الجنوبية ، التي تتفتح في الربيع. لقد قاموا بعمليات تمشيط في منطقتي تونس وكاب بون بحثًا عن سفن وطائرات العدو ، لكن الغريب أنهم شاهدوا نشاطًا ضئيلًا جدًا للعدو خلال شهر أبريل من عام 1943.

في 19 أبريل ، بعد 274 طلعة جوية استغرقت حوالي 472 ساعة طيران ، سلم بوبي جيبس ​​السرب رسميًا إلى رئيس العمليات الجديد ، قائد السرب بريان إيتون . غادر جيبس ​​بعد عدة أيام ، بموجب أوامر بإبلاغ المقر الرئيسي في القاهرة لمهمة جديدة. أنهى جولته الثانية ، ليصبح ثاني أفضل هداف في السرب بعد تدمير 10 طائرات معادية وخمسة احتمالات وتسعة أضرار.

خلال الفترة المتبقية من أبريل والأيام الأولى من مايو ، واصل السرب دوريات الشحن وألحق أضرارًا بالعديد من مدمرات العدو وسفن أخرى.

النصر في افريقيا

أخيرًا ، في السابع من مايو عام 1943 ، سقطت تونس في قائمة "فرسان الصحراء & quot الأصلية 11 من الفرقة المدرعة السابعة ، الجيش الثامن. بحلول الثاني عشر من مايو عام 1943 ، استسلم الجنرال جراف فون سبونيك رسميًا للجنرال فرايبيرج. وانتهت حرب شمال إفريقيا رسميًا.

كان السرب الثالث هو السرب الوحيد في سلاح الجو الصحراوي الذي قاتل خلال كل حملة في حرب الصحراء ، وقد تم الترحيب بهم كأفضل سرب مقاتل في سلاح الجو الصحراوي.

للاحتفال بنهاية حرب الصحراء ، تم إرسال شاحنتين تزن ثلاثة أطنان من مطار السرب في القيروان في رحلة طولها 530 ميلًا إلى الجزائر لتجميع أكبر قدر ممكن من البيرة والنبيذ والتبغ والشوكولاتة وأي كماليات أخرى يمكن أن تكون. تم شراؤها بـ400 نقد تم تحصيلها من الرجال.

في اليوم الذي كان من المقرر أن تعود فيه الشاحنات ، دخلت بيجو ، إحدى السيارات العديدة التي استولى عليها السرب مؤخرًا من العدو المنسحب ، في & quot؛ الجائزة الكبرى للقيروان & quot. كان سباق السيارات المثير هذا الذي يبلغ طوله ثمانية أميال ، حول الصحراء القاحلة ، حدثًا كبيرًا نظمه جناح جنوب إفريقيا.

كانت بيجو 3 سربونات مفضلة للغاية لكنها كسرت أنبوب زيت ولم تنته ، مما أثار فرحة المراهنات. ومع ذلك ، فإن السرب لا يزال يعمل بشكل جيد عندما جاء موراي نوكس ، في سيارة صغيرة منخفضة الطاقة ، في المرتبة الثانية بعد سيارة Citroen ذات الدفع الأمامي السريع التي يقودها مدير العمليات. سرب 450 ، جاك بارتل.

السرب ، مع جميع أعضاء الجناح البالغ عددهم 239 ، عاشوا تلك الليلة في حفلة عملاقة ألقاها السرب الثالث بمجرد وصول القافلة & quotgrog & quot. ادعى الكثيرون أن الحفلة كانت علامة فارقة في حرب الصحراء بأكملها وأبدوا اتفاقهم بالإجماع على أن المواهب الاستثنائية في تقديم الطعام لموظفي الفوضى هي التي جعلت الحفلة ناجحة للغاية. كانت ذروة الليل عبارة عن لعبة كرة قدم رائعة اقتربت من انهيار فوضى Pi1ots الضخمة التي تم بناؤها خصيصًا من ثلاث خيام ألمانية ضخمة تم الاستيلاء عليها ، مثبتة معًا.

خلال الأسابيع التي تلت ذلك ، تم منح إجازة للعديد من أعضاء السرب الذين زاروا تونس وأماكن أخرى ذات أهمية تاريخية. الملازم طيار توم راسل كان قادرًا على & quot؛ Commandeer & quot سيارة سيدان أمريكية ، وبواسطة عدد قليل من الاصحاب، تمتعت برحلة برية مليئة بالمغامرات لمدة أسبوع إلى الجزائر (معاناة قليلة لا مفر منها أعطال ) .

لكن لم يمض وقت طويل قبل أن تتلقى السرب طلبيات جديدة. انتقل إلى زوارة في طرابلس من أجل أ استراحة وفترة التدريب.

هنا ، في 20 يونيو ، تم تعيين ملازم الطيران ريج ستيفنز قائداً للسرب بالنيابة عندما توقف بريان إيتون لإجراء عملية جراحية. بحلول أوائل يوليو ، في حرارة لا تطاق تقريبًا في صيف طرابلس ، انتقل جزء من السرب مرة أخرى. هذه المرة بأوامر سرية - إلى جزيرة مالطا.

غزو ​​صقلية.

اشتدت الحرب في أوروبا ، حيث بدأت القوات الجوية التابعة للحلفاء في تلطيف جزيرة صقلية ، قبل الغزو البرمائي الضخم ليلة 9/10 يوليو - لتأمين نقطة انطلاق - لنقطة انطلاق للهبوط في نهاية المطاف في القارة الإيطالية.

بحلول التاسع عشر من يوليو عام 1943 ، سافر قسم من السرب عن طريق البحر في سفينة إنزال مباشرة من إفريقيا إلى صقلية للانضمام إلى بقية السرب ، الذين وصلوا إلى مهبط طائرات باتشينو عبر مالطا مع بعض أحدث & quot؛ Kittyhawks & quot؛ ذات الذيل & quot؛

في هذه المرحلة ، كان هناك سبعة أسراب أسترالية في منطقة البحر الأبيض المتوسط ​​، ملحقة بأجنحة RAF المختلفة. كانت تعمل من ست قواعد منتشرة على نطاق واسع وطارت ستة أنواع مختلفة من الطائرات ذات المحرك الواحد من مقاتلات Kittyhawk و Hurricane و Wellington و Baltimore و Hudson و Halifax. تسعة أسراب أسترالية أخرى كانت متمركزة في R.A.F. محطات في المملكة المتحدة ، مما يجعل ما مجموعه 16 سربًا أستراليًا تستعد لهجوم مقصود على إيطاليا القارية وأوروبا المحتلة من ألمانيا.

طار السرب أول 12 طلعة تشغيلية من قاعدته الجديدة في صقلية في 24 يوليو ، حيث قصف مواقع مدافع العدو حول كاتانيا. استمرت هجمات القصف والقصف المكثفة لأسابيع ضد خط المواجهة الأمامي والاتصالات ، ثم تحرك السرب شمالًا إلى أجنون ، بالقرب من المكان الذي كان الألمان لا يزالون يسيطرون عليه بقوة حول جبل إتنا.

خلال هذه الطلعات ، تعرضت طائرات Kittyhawks باستمرار لنيران كثيفة مضادة للطائرات. في إحدى الحالات البارزة ، عندما أصيبت طائرة الرقيب هويل برايس ، تحطمت في البحر. تبعا، قائد السرب ريج ستيفنز شاهدته وهو يسبح على بعد نصف ميل من الشاطئ. طار ستيفنز فوقه حتى وصل قارب طائر من طراز Walrus من طراز Air - Sea - Rescue Walrus ، لكن قذائف من مدفع ساحلي للعدو منعت Walrus من الهبوط لالتقاط Howell-Price.

لذلك هاجم ستيفنز البندقية وأسكتها ، لكن أثناء القيام بذلك أصيبت طائرته وأجبر على الهبوط. ومع ذلك ، نجا كلا الطيارين من محنتهم وانضموا إلى سربهم بحلول الليل.

بينما كانت جيوش الحلفاء تقاتل عبر صقلية ، انهار النظام الفاشي الإيطالي في 25 يوليو 1943. بعد 22 عامًا من الديكتاتورية ، تم عزل موسوليني من قبل الملك فيكتور عمانويل وسجنه (الألمان قريبًا) أنقذ موسوليني ، ولكن في نهاية الحرب تم أسره مرة أخرى وأطلق عليه النار من قبل الثوار الإيطاليين). بدأ رئيس الوزراء الجديد ، المارشال بادوليو ، على الفور التفاوض على هدنة مع الحلفاء.

ومع ذلك ، كان الألمان لا يزالون راسخين في كل من إيطاليا وشمال صقلية وبدأوا قصفًا منتظمًا ليلًا ونهارًا لمعظم مدن ومطارات الحلفاء المحتلة. لم يفلت السرب الثالث والأسراب الأخرى في الجناح 239 من القنابل.

في ليلة الحادي عشر من آب ، دمرت الكثير من طائراتهم على الأرض. لحسن الحظ ، كانت إصابات أفراد السرب طفيفة ، على الرغم من أن أكثر من 80 طيارًا في مكان آخر في 239 جناح إما قتلوا أو أصيبوا خلال تلك الغارة.


[يسار] Agnone ، صقلية ، إيطاليا. 1943. طيار من سلاح الجو الملكي البريطاني يقف على الجناح التالف لطائرة قاذفة مقاتلة تابعة للسرب رقم 3
RAAF ، التي تعرضت لأضرار من قنبلة العدو 1000 رطل خلال غارة ليلية فوق المطار. [MEA0434]
[على اليمين] قنبلة ألمانية غير منفجرة عيار ١٠٠٠ كيلوغرام.

في 17 أغسطس 1943 ، توقفت مقاومة العدو في صقلية. [على الرغم من أن المحور كان قادرًا على إخلاء معظم قواته بنجاح عبر محمي ضد القذائف مضيق ميسينا.] في هذه الأثناء ، كانت إيطاليا تتفاوض سراً للانضمام إلى جانب الحلفاء. كان جيش مونتغمري الثامن جاهزًا للمرحلة التالية: غزو إيطاليا. من مقره الرئيسي في قصر فاخر على منحدرات تاورمينا ، نظر مونتغمري مباشرة عبر مضيق ميسينا إلى البر الرئيسي الإيطالي بينما كان يخطط لاستراتيجيته.

في الثالث من أيلول (سبتمبر) ، بعد أربع سنوات بالضبط من بدء الحرب ضد ألمانيا ، غادرت 300 سفينة هبوط تضم 8000 جندي من الجيش الثامن (بريطاني وكندي) الموانئ الشرقية لصقلية وعبرت المضيق للهبوط ، دون مقاومة كبيرة ، على كالابريا. دعم.

3 سرب يغزو البر الرئيسي لإيطاليا.

استمر السرب في العمل انطلاقا من أراضي إنزال Agnone في صقلية ، مهاجمة وسائل نقل العدو ودعم القوات التي هبطت حتى يوم 14 سبتمبر ، انتقل فريق متقدم من السرب إلى مطار إيطالي في جروتجلي قرب تارانتو على كعب ايطاليا.


[يسار] Agnone ، صقلية ، إيطاليا. سبتمبر 1943. الطاقم الأرضي من السرب رقم 3 (كيتي هوك) RAAF ، وهو سرب أسترالي بالكامل يستعد
على متن طائرة جاهزة للمغادرة. الوجهة غير معروفة لطاقم الأرض الذين استقلوا طائرة النقل Douglas C47 Dakota ،
لكنهم متوجهون إلى إيطاليا لتشكيل الفريق المتقدم من أول سرب كامل يعمل في هذا البلد.
[يمين] جروتاجلي ، إيطاليا. أفراد الطاقم الأرضي من السرب رقم 3 (كيتي هوك) RAAF ، يزودون بالوقود طائرة مقاتلة من طراز Curtiss P40 Kittyhawk - قاذفة
في مطار إيطالي في إيطاليا بعد دقائق قليلة من وصولهم إلى المطار عن طريق النقل الجوي الأمريكي. تتم إعادة التزود بالوقود بمساعدة مضخات يدوية.
[AWM MEA0606 و MEA0714]

هبطت القوة الرئيسية للجيش الثامن والجيش الخامس الأمريكي في ساليرنو على الساحل الغربي الإيطالي (حوالي 200 ميل شمال غرب جروتاجلي) وأعلن الإيطاليون في وقت واحد استسلامهم. ومع ذلك ، واجه الحلفاء مقاومة ألمانية شديدة في ساليرنو ، وبعد أن فشلوا في تأمين مهبط طائرات على جانب الشاطئ ، طلبوا بشدة الدعم الجوي الخارجي. لذلك ، منذ اللحظة التي هبط فيها السرب الثالث على الأراضي الإيطالية ، انضمت مجموعة صغيرة من الطيارين والموظفين الأرضيين معًا للتزود بالوقود يدويًا وتسليح Kittyhawks. في غضون ساعة ، أقلع Kittybombers مرة أخرى لبدء أولى العمليات العديدة ضد القوات الألمانية المحاصرة في ساليرنو. كانت هذه الرحلة ، بقيادة برايان إيتون ، أول تشكيل جوي للحلفاء يعمل من قاعدة جوية أخرى في البر الرئيسي الإيطالي & quotfirst & quot للسرب الثالث.

تم استهداف وسائل النقل الألمانية بالسيارات على الطرق المحيطة بشاطئ الغزو باستمرار من قبل السرب والأسراب الأخرى من 239 Wing. كانت هناك بضعة أيام عندما تم إطلاق أربع وعشرين طلعة جوية في أربع وعشرين ساعة.

في 22 سبتمبر ، تحركت مجموعة متقدمة على بعد 50 ميلاً شمالاً إلى باري ، التي استولى عليها الجيش الثامن في اليوم السابق ، ولكن لم يكد باقي السرب قد انتقل إلى باري حتى تم نقل الجناح بأكمله شمالًا إلى منطقة سيئة - المطار المتضرر في فوجيا.


إيطاليا. أكتوبر 1943. أعضاء RAAF يفحصون قطار ديزل محطم في ساحة حشد السكك الحديدية بالقرب من فوجيا والتي شعرت بالثقل الثقيل
قنابل الحلفاء خلال الاحتلال الألماني. شارك السرب رقم 3 (Kittyhawk) في الهجمات على الفناء. [AWM MEA0780]

مرة أخرى ، كان السرب يقوم بالهجوم ، حيث قام بقصف وقصف خطوط إمداد نقل العدو والدبابات ومواقع المدافع والقوات حول مركز السكك الحديدية في تيرمولي ، وحلقت في مناسبات على ارتفاع 500 قدم فقط. على الرغم من إسقاط طائرتين من طراز Kittyhawk خلال هذه المهام ، إلا أن طياريهم تمكنوا من الإنقاذ أو الهبوط في الأراضي التي تسيطر عليها ألمانيا. بشجاعة وإبداع عظيمين ، هم تهرب الجنود الألمان يطاردونهم. تم مساعدة الهاربين من قبل المزارعين الإيطاليين الودودين الذين كانوا يكرهون بشدة حلفائهم السابقين منذ أن أعلن الزعيم الإيطالي الجديد ، المارشال بادوليو ، الحرب على ألمانيا واليابان في 13 أكتوبر 1943.

على الرغم من هطول الأمطار الغزيرة خلال شهر أكتوبر ، استمر الاستطلاع المسلح للمنطقة الواقعة بين بيسكارا وتيرمولي ، حيث اشتمل على العديد من الهجمات على وسائل النقل بالسكك الحديدية والسيارات حتى ، في 24 أكتوبر ، تم تغيير الأوامر وبدأ السرب في أول سلسلة من عمليات مكافحة الشحن. فوق البحر الأدرياتيكي باستخدام خزانات وقود طويلة المدى مثبتة على كيتي هوك. كان الشحن حول جزر لاجوستا والتحصينات الألمانية في يوغوسلافيا أهدافًا مشتركة حددها مراقبو سلاح الجو الصحراوي.

تقديم & quotCab Rank & quot نظام التحكم

كان نظام الاتصالات هذا عبارة عن شبكة راديو أرض - جو متطورة جيدًا يتم تشغيلها بواسطة وحدات تحكم أرضية أمامية (غالبًا ما تتكون من طيارين من 239 Wing الذين أنهوا & quottour & quot). كانوا يستخدمون علامة النداء & quotروفر& quot ، توجيه 3 تشكيلات طائرات السرب (الذين تم التوقيع عليهم & quotShabby & quot ) على الأهداف وإعطاء الطيارين تقارير تقدمية عن دقة ضربهم وأي تعليمات أخرى.

المطار التالي الذي سيشغله السرب ، مع بقية الجناح 239 ، كان في ميليني حيث كان عليهم العيش تحت قماش في طقس شديد البرودة مع هطول أمطار متكررة. جعلت الحياة صعبة والطيران أكثر صعوبة. ولكن لا تزال هناك اثنتي عشرة طلعة جوية أو أكثر في اليوم ، بعضها ضد الشحن الألماني في الموانئ اليوغوسلافية. بحلول منتصف نوفمبر ، أبطأت العواصف الشتوية معظم الأنشطة التشغيلية ، على الرغم من أنها لم تمنع فريقًا من السرب الثالث من التغلب على زملائهم من السرب 450 بثماني عشر نقطة في لعبة زلقة من القواعد الأسترالية.

قرب نهاية نوفمبر ، تغلب الجيش الثامن على المقاومة الألمانية القوية وعبر نهر سانغرو لإنشاء رأس جسر. منعت ظروف الطيران الإعلاني السرب من المساعدة في الهجوم حتى تحسن الطقس خلال الأيام الأخيرة من الشهر.

جعل الطقس الرطب مطار ميليني غير صالح للخدمة ، لذلك تم استخدام شريط هبوط قاذفة على بعد ميلين في سيلون بدلاً من ذلك. لكن هذا يعني أن أفراد السرب اضطروا إلى السفر بالشاحنة في ظروف مروعة ذات طين كثيف لدرجة أنه أعاق العديد من وسائل النقل. ومع ذلك ، فإن جميع الطائرات أقلعت بلا كلل في الموعد المحدد ، وهو تقدير لإصرار ومثابرة صانعي الدروع وأفراد الخدمة الآخرين الذين عانوا أسبوعًا طويلًا من الصعوبات الشخصية لأداء واجباتهم.


فوجيا ، إيطاليا. 1943. أعضاء سلاح الجو الملكي البريطاني من السرب رقم 3 RAAF ، حملوا قنابل في شاحنة استعدادًا لتفجير مطار متقدم.
لاحظ طائرة Curtiss P40 Kittyhawk في الخلفية. [AWM MEA0832]

توقف عند مونتي كاسينو

كانت خطة الحلفاء هي تحرير روما بأسرع ما يمكن ، لكن الدفاع بقوة & quotWinter Line & quot أن الألمان قد أقاموا حقًا عبر شبه الجزيرة الإيطالية جنوب روما ، أوقفوا الجيش الثامن مؤقتًا. الطقس العنيف وخط دفاع عدو آخر ، يُعرف باسم خط جوستاف ، أبطأ الجيش الأمريكي الخامس الذي كان يحاول أيضًا الوصول إلى روما للانضمام إلى الجيش الثامن. وللمرة الأولى أيضًا منذ أن تم غزو إيطاليا ، أصبحت وفتوافا نشطة ، حيث قصفت خطوط الحلفاء ، لكنها حاولت تجنب التشابك مع أي طائرة تابعة للحلفاء.


يمثل خط "جوستاف" الألماني (الأحمر) ، الراسخ على السلاسل الجبلية العالية في وسط إيطاليا ، عقبة خطيرة أمام الحلفاء إلى الأمام
التقدم لما يقرب من ستة أشهر. فشل الهبوط البرمائي Anzio / Nettuno ، على الساحل 50 ميلاً خلف خط Gustav ، في الاختراق.

أمضى السرب الثالث في ديسمبر / كانون الأول في قصفه وقصف تحصينات العدو وتنفيذ غارات عبر البحر على أهداف ألمانية في يوغوسلافيا.

كان يوم عيد الميلاد باردًا ورطبًا ، لكنه لم يثبط روح الكريسماس خلال عشاء ممتاز قدمه الضباط كطريقتهم التقليدية للقول & quthank & quot للطيارين على دعمهم الحيوي.

1944

جاء العام الجديد 1944 بالمطر والبرد والثلج والعاصفة لتحية السرب المتقدم - الطرف الذي سافر إلى كوتيلا ، بالقرب من تيرمولي ، للتحضير لوصول السرب. - لكن الاحوال الجوية هدأت واستؤنفت عمليات القصف.

بعد 239 Wing Leader ، قام اللفتنانت كولونيل ويلموت الجنوب أفريقي باختبار طائرة من طراز Kittyhawk تحمل قنبلتين تزن 500 رطل تحت جناحيها بالإضافة إلى قنبلة تزن 1000 رطل تحت جسم الطائرة (ما يعادل حمولة قنبلة قاذفة بوسطن ذات محركين! ) ، بدأ السرب الثالث قصفه بـ 1000 جنيه.

ملازم طيران جاك دويل تشرفت بإسقاط السرب الأول & quot؛ Bigun & quot وكان ضربته المباشرة هي الأولى من بين العديد من الأهداف التي سجلها السرب بألف رطل.

أنزيو لاندينغ

مع انتهاء يناير 1944 ، كان السرب يقصف أهدافًا أقرب إلى روما كجزء من هجوم الحلفاء الجديد لاختراق كاسينو. أصبحت المناطق القريبة من كاسينو وأنزيو ، والتي كانت تتركز بشكل كبير مع القوات والدبابات الألمانية ، أهدافًا لجميع أسراب قاذفات Kittyhawk المقاتلة البالغ عددها 239 ، ولا سيما بالقرب من Anzio حيث هبطت قوات الحلفاء في 22 يناير.

شهد شهر فبراير استئناف السرب القصف بعيد المدى فوق البحر الأدرياتيكي إلى سبليت هاربور في يوغوسلافيا ومهاجمة وإغراق سفن العدو على طول الطريق.

طلب الجيش الأمريكي الخامس شن هجوم بالقنابل على دير مونتي كاسينو البينديكتين المشتبه في استخدامه من قبل الألمان لرصد المدفعية.

في السادس عشر من فبراير ، انطلقت الأسراب الأربعة من الجناح 239 إلى الدير ، لكن الظروف الجوية الصادمة جعلت عبور جبال الأبينيني صعبًا وأجبرت جميع الطائرات باستثناء تلك التابعة للسرب الثالث على العودة. قام السرب الثالث بالضغط من تلقاء نفسه وقصف الهدف بنتائج ممتازة ، وفي اليوم التالي ، عادوا مرة أخرى لمواصلة القصف ، على الرغم من أن هذا الموقع المسيطر على قمة الجبل استمر في تحمل العقوبة.

[يسار:] كاسينو ، إيطاليا. ج. 1944. منظر من الجو لدير كاسينو الذي تعرض للقصف. كان هذا هو المكان الذي أسس فيه القديس بنديكتوس المسيحية الرهبانية عام 529 بعد الميلاد. ومن المفارقات أنه في عام 1944 ، لم يكن للقائد الألماني أي قوات على الإطلاق في الدير ، احتراما للعلاقات مع الفاتيكان ، كما نقل الألمان مكتبة الدير التي لا تقدر بثمن والمجموعة الفنية إلى مكان آمن في روما. ومع ذلك ، فإن مصير الدير حُدد بتأثيره النفسي ، حيث ينظر إلى الأسفل فوق ساحة المعركة الدموية أدناه. بمجرد قصف المبنى ، استخدمه الألمان بمهارة كموقع دفاعي. شهدت جبهة كاسينو قتالًا مستمرًا ومريرًا ومكلفًا للغاية لعدة أشهر أخرى. [AWM MEA1773]

[على اليمين] القلعة المدمرة المطلة على مدينة كاسينو. (تقع القلعة الصغيرة أسفل التلال أسفل مستوى الدير الذي يسيطر على المناظر الطبيعية بأكملها). تميزت القوات النيوزيلندية في الاستيلاء على البلدة. التقطت هذه الصورة ، بعد معركة كاسينو ، من شاحنة تابعة لسلاح الجو الملكي البريطاني تنقل طاقمًا أرضيًا إلى جبهة المعركة التالية شمال روما. [AWM P03372.016]

[أدناه:] بعد الحرب أعيد بناء الدير.

في 22 فبراير ، قام Brian Eaton D.F.C. ، وهو الآن قائد جناح ، تم تعيينه نائبًا لقائد القطاع لوحدة راديو للعمليات المتنقلة ، سلاح الجو الصحراوي. قائد السرب موراي ناش ، العاصمة استبدله كضابط قائد السرب الثالث وبقي رئيسًا. حتى 11 أبريل عندما انتهت فترة عمله.

تولى قائد السرب جاك دويل مسؤولية السرب مؤقتًا قبل تعيينه كمدير تنفيذي. إلى 450 سرب.

ظهرت أعمال الشجاعة وحالات الخدمة المتميزة بانتظام في الروتين اليومي للسرب ، وتم تزيين العديد من الطيارين المشاركين بصليب الطيران المتميز. كانت اثنتان من DCF تم منحهما في مارس نموذجين تمامًا لأسلوب السرب في العمل:

تم منح الجائزة الأولى لموظف طيران يبلغ من العمر 24 عامًا كين ريتشاردز ، الذي ألقى بقنبلته بدقة في قمع سفينة 3000 طن دمرها بالكامل وفي غضون أسابيع قليلة ، قام بتقسيم سفينة تزن 6000 طن إلى قسمين بإصابة أخرى بقنبلة مباشرة.

الثاني DC تم منحه إلى جاك دويل البالغ من العمر 26 عامًا ، والذي أسقط أول 1000 مدقة من السرب واستمر في قيادته القوية في العديد من المناسبات ، لا سيما عند مهاجمة مواضع مدفع 88 ملم ومقالب ذخيرة قبل بضعة أشهر.

لم تقتصر الأفعال الشجاعة على العمليات الجوية. في التاسع والعشرين من أبريل عام 1944 ، حلقت الطيارين الأمريكيين بأربع طائرات من طراز P-47 Thunderbolt s [US 325th Fighter Group] عن طريق الخطأ مهاجم مطار Cutella ، معتقدًا أنها كانت قاعدة ألمانية. في ذلك الوقت ، كان العاملون في تركيب المحرك ، العريف سليم مور ، و LAC Kev Harris يخدمون Kittyhawk في خليج التشتت بجوار اثنين من Kittyhawks (تم تحميل جميعهم بقنابل 500 رطل). أشعلت رصاصات من طراز P-47 قاذفة واحدة من Kittyhawks ، ولكن قبل أن تنتشر النيران ، قام هذان الرجلان ، متجاهلين احتمال انفجار القنبلة ، بفكها وسحبها بعيدًا عن الطائرة المحترقة. ثم بدأوا وأخذوا طائرتين أخريين من طراز كيتي هوك بعيدًا عن النار (إحدى الطائرات هي المنصة الشخصية لقائد الجناح 239 ، بريان إيتون). من خلال القيام بذلك ، ساعدوا في تجنب وقوع انفجار كارثي في ​​منطقة ساحة السرب بجوار خيمة العمليات. تم ذكر سليم وكيف في الإرساليات لشجاعتهما. وزار قائد المجموعة المقاتلة 325 الأمريكية في وقت لاحق لتقديم اعتذار رسمي عن هذا الحادث.


مطار كوتيلا ، إيطاليا. 29 أبريل 1944. قصفت USAAF Republic P47 Thunderbolt مطار Cutella ، مما أدى إلى تدمير Kittyhawk وقتل الطيار من 239 Wing الإنقاذ الجوي والبحري Walrus.
يمكن رؤية القنبلة التي تم إسقاطها من الطائرة المحترقة وسحبت بعيدًا على غطاء محرك من القماش على يمين خيمة العمليات. قائد الجناح إيتون
يمكن رؤية P40 Kittyhawk (Coded & quotBA-E & quot) متوقفة في أقصى اليمين ، بعد أن نقلها Slim Moore إلى مكان آمن - حيث لا تزال قنبلتها متصلة وإطارها الأيمن مسطحًا من ضربة رصاصة. [AWM MEA1918]

شكل السرب الثالث جزءًا من الدعم الجوي لجيوش الحلفاء خلال الأسابيع الأخيرة من شهر مارس عندما قاموا بمحاولتهم الثالثة للاستيلاء على كاسينو وفتح الطريق أمام روما. كان العدو مترسخًا بقوة في الكهوف والتضاريس الصخرية حول كاسينو ، لذلك تم التخلي عن الهجوم وكان يوم 12 مايو قبل محاولة هجوم آخر. في ذلك اليوم ، حملت طائرات كيتي هوك التابعة للسرب 2000 حمولة من القنابل تزن 2000 رطل وشنت عدة هجمات على مواضع مدافع العدو في منطقة كاسينو وعلى مواقع مدافع بعيدة المدى في أتينا.

كان السرب بالفعل يتمتع بخبرة كبيرة في إسقاط اثنين من 500 رطل و 1000 رطل في حمولة قنبلة واحدة ، حيث تم تنفيذ أول غارات على 2000 رطل قبل شهر عندما قاموا ، مع أسراب أخرى من 239 جناح ، انتهكت بوابات السد الحديدية لسد بيسكارا في هجوم بالقنابل ، مما أدى إلى إزالة التهديد بأن القوات الألمانية ستغرق الوادي باتجاه بيسكارا خلال هجوم الحلفاء القادم.


السرب الثالث & quotKittybomber Shield & quot من تصميم نورم فرينش في أوائل عام 1944.

حدث هذا في نفس الوقت الذي كان فيه قائد السرب ريكس بايلي ، DC. أعفى جاك دويل من دور أول أكسيد الكربون ، تحسبًا لنشر جاك في وحدة راديو العمليات المتنقلة ، حيث نجا بعد فترة وجيزة وخمسة من رجاله من انفجار قنبلة موقوتة ألمانية ، والتي قتلت أربعة عشر آخرين ودمرت الفيلا التي كانوا يستخدمونها. نقطة مراقبة عالية. كان هروب دويل من الموت معجزة حيث سقط عدة طوابق من البرج على الأرض عندما انفجرت القنبلة.

حدث ذلك ، في 18 مايو ، تم الاستيلاء على دير كاسينو من قبل الحلفاء في معركة هائلة ضد قوات بارا الألمانية التي قاتلت متعصبين للاحتفاظ بهذه الميزة الاستراتيجية المهمة التي تحرس بوابة روما.

بعد قضاء خمسة أشهر في Cutella ، وهي أطول فترة قضتها السرب في قاعدة تشغيلية واحدة ، انتقل 239 Wing إلى الداخل عبر Apennines إلى San Angelo على الساحل الغربي لإيطاليا ووجدوا هنا محيطًا أكثر جمالًا. طار الطيارون من كوتيلا في 24 مايو ، وفي طريقهم إلى سان أنجيلو ، قصفوا منطقة روكاجروجا. ومع ذلك ، سقطت واحدة من 12 طائرة من طراز Kittyhawks ، بواسطة ضابط الصف جينينغز. بالنسبة إلى جينينغز ، كانت هذه بداية مغامرة غير عادية ، تنكر خلالها بعض الإيطاليين وقضى خمسة أيام طويلة في المراوغة الألمان حتى عاد إلى خط الحلفاء الأمامي.

كيتيهوك الرابع

أطلق الأمريكيون على هذه الطائرات أيضًا اسم P-40N Warhawks ووصفها العديد من الطيارين بأنها الأفضل من بين جميع طرازات Kittyhawk التي طاروا بها. كانت الطائرة أخف وزنًا بمقدار 350 رطلاً من الموديلات السابقة بسرعة قصوى تبلغ 378 ميلاً في الساعة عند 10500 قدم. كانوا مسلحين بستة بنادق ويمكن أن تحمل حمولة قنبلة 20.00 رطل. بالإضافة إلى ذلك ، حسنت حاوية قمرة القيادة المعاد تصميمها من رؤية الطيار إلى الخلف.


تم تصوير Kittyhawk IV لمتحف الحرب الإمبراطوري بألوان RAF 112SQN ، زميل الجناح الثالث في السرب في Cutella.
أعيد بناء هيكل الطائرة هذا من حطامى RAAF P40N منفصلين تم العثور عليهما في غينيا الجديدة.

اختراق لروما

أخيرًا ، في الخامس والعشرين من مايو ، بدأ العدو في إخلاء روما بعد التبجح الشديد بها خط أدولف هتلر، تشكلت خارج المدينة ، وانهارت تحت هجوم القوات المرتبطة من الجيشين الخامس والثامن.

طار السرب الثالث طلعات جوية متواصلة للأسبوع المقبل ضد العدو المنسحب على الطرق حول روما وكان لديهم يوم ميداني في الثلاثين عندما وجدوا 200 عملية نقل محشورة من الأنف إلى الذيل وثلاثة على نطاق واسع على طريق جنوب سوبياكو. وكانت النتيجة النهائية ، بعد انضمام أسراب أخرى من الجناح ، عمودًا طويلًا من الحطام المتفحم.

في الثالث من يونيو ، LAC هاري نايت كان يقوم بواجباته كمجرب في منطقة تفريق السرب الثالث عندما اشتعلت النيران في كيتي هوك محملة بقنبلتين. مع بقاء بضع ثوانٍ فقط ، قفز Knight إلى Kittyhawk آخر جالسًا بجانبه وقام بدفعه إلى بر الأمان قبل انفجار Kittyhawk المشتعل. لشجاعته ، حصل نايت على وسام الإمبراطورية البريطانية.

خلال الرابع والخامس من يونيو ، سار الحلفاء إلى روما ، وبعد أسبوع ، انتقل السرب إلى غيدونيا ، التي كانت تبعد أكثر من ساعة بالسيارة شمال شرق روما. خلال الأيام العشرة التالية ، انتهز العديد من الرجال في السرب فرصة زيارة هذه المدينة الشهيرة ، لكن خلال نفس الوقت ، ما زالوا يطيرون 48 طلعة جوية ضد وسائل نقل العدو ومواقع الأسلحة.

ثم ، في 23 يونيو ، انتقل الجناح مرة أخرى ، هذه المرة إلى الفاليريوم. يوما بعد يوم ، قدم الجناح الدعم الجوي للقوات البرية أثناء تقدمهم شمالا ، مطاردة الجيش الألماني المنسحب. تصاعدت الوتيرة ، وفي بعض الأيام ، طار السرب 36 طلعة جوية إلى الشمال حتى فلورنسا وريميني.

مرة أخرى تقدم الجناح شمالا. إلى مدينة تسمى كريت على بعد 70 ميلاً فقط من فلورنسا في محيط لطيف للغاية ، باستثناء القرب من العدو. في الواقع ، كان خط الجبهة الألمانية قريبًا جدًا لدرجة أنه عندما أقلع السرب لأول مرة في الساعة 1920 في الثامن من يوليو ، بعد ساعتين فقط من وصولهم ، تمكن طاقم الأرض ، من حيث وقفوا في المطار ، من رؤية Kittyhawks يتقشرون ليقوموا بغوص القصف والقذف.

حتى بعد أسبوع واحد ، كانت المسافة إلى خط الجبهة قريبة جدًا بحيث يمكن للطائرات إسقاط قنابلها وإطلاق الرصاص في أقل من 45 دقيقة قبل أن تصل إلى الأرض. ثم يعاد تسليحهم ويقلعون مرة أخرى ليقوموا بطلعة أخرى.

الخط القوطي

بحلول الخامس عشر من تموز ، كان العدو قد تراجع شمالاً متجاوزاً أريزو. لكنهم لم ينسحبوا من فلورنسا واستغرق الأمر شهرًا آخر تقريبًا قبل تحرير فلورنسا. خلال ذلك الشهر ، واصل السرب تقديم الدعم الجوي للجيش الثامن المهاجم واستمر في تنفيذ العديد من ضربات الشحن والسكك الحديدية. خلال نفس الشهر زار الملك جورج السادس الجناح وقضى بعض الوقت في مناقشة العمليات مع بعض الطيارين.


أعضاء السرب رقم 3 ، الذي يعمل من مطار إيطالي مركزي ، يتفقدون نموذجًا مبكرًا من طراز Panzerkampfwagen V Ausf A & quot Panther & quot tank ،
الذي تم تعطيله وتركه في منطقة فلورنسا. منذ أن بدأت معركة فلورنسا ، أخذ أعضاء القوات الجوية الملكية البريطانية وطائراتهم من طراز P40 ثقلًا
عدد الدبابات المعادية ، والنقل بالسيارات ، وعربات السكك الحديدية ، مما يحد بشكل فعال من النقل الألماني والقدرة على شن الحرب. [AWM MEA1916]

كان هناك تمييز آخر أيضًا عندما كان Brian Eaton ، D.O. ، D. تمت ترقيته إلى رتبة قائد المجموعة وتولى قيادة الجناح 239 اعتبارًا من 3 أغسطس. لقد كان أحد الأطراف الرسمية التي رافقت ونستون تشرشل والجنرال ألكساندر عندما اتصلوا في أرض هبوط Wing's الجديدة في Iesi على الساحل الشرقي. ومن هنا قضى السرب الثالث بقية يوليو وأغسطس والعشرة أيام الأولى من سبتمبر في مهاجمة تحصينات العدو حول بيزارو وريميني. لقد طاروا بقوة وبصحة جيدة لدرجة أنه في شهر أغسطس وحده ، تلقى السرب خمس رسائل تهنئة رسمية على عملهم.

نادرًا ما شوهدت Luftwaffe في السماء ، لكن أطقم المدافع المضادة للطائرات الألمانية كادت أن تعوضهم بإطلاق النار بدقة وخطيرة ضد Kittyhawks المهاجمين. في الاثني عشر شهرًا بين الخامس من سبتمبر 1943 (عندما توفي الضابط الصف آر إي بيرسيفال متأثراً بجروحه بعد تحطمها) والسادس من سبتمبر 1944 (عندما انفجر كيتي هوك الضابط هيدجر أثناء هبوطه بالقنابل التي لا تزال مرفقة) ، كان يُعتقد أنه في تم إسقاط خمسة طيارين آخرين على الأقل من السرب الثلاثة وقتلهم بنيران مضادة للطائرات وقتل طياران آخران في أوقات مختلفة عندما تعطلت طائرتهم وسقطت قبل أن يتمكنوا من الإنقاذ.

تحرك السرب غربا في 11 سبتمبر إلى فويانو وواصلوا هجماتهم على مواقع المدافع والهاون وخطوط اتصالات السكك الحديدية في طقس شديد الرطوبة استمر حتى نهاية الشهر. بحلول يوم 20 ، عادوا للانضمام إلى بقية الجناح في Iesi عندما أصبحت أرض هبوط Foiano مشبعة بالمياه وغير صالحة للعمل.

ثم ، في أوائل أكتوبر ، تم منح الإجازة إلى السرب مما سمح للمجموعات المكونة من خمسة عشر إلى عشرين شخصًا في كل مرة بزيارة مدينة فلورنسا الفنية حيث فندق Berchielli تم تغيير اسمها إلى فندق أستراليا لجعل الأستراليين يشعرون وكأنهم في وطنهم.

استمر أولئك الذين لم يكونوا في إجازة في العمل الجاد. كانت فيرونا ومنسا أهدافًا لمهمات قصف وقصف. ملازم طيران إيان روديجر أصبح C.O. عندما أكمل ريكس بايلي جولته التشغيلية الثانية وذهب في إجازة في 21 أكتوبر. في اليوم التاسع والعشرين ، عاد موراي ناش ليبدأ جولته الثانية واستأنف القيادة كقائد سرب.

في أوائل نوفمبر ، انتقل السرب إلى أماكن معيشة أكثر راحة بالقرب من قرية إيسي. من هناك هاجموا الشحن عبر البحر الأدرياتيكي في ميناء فيومي ، وفي الخامس ، أرسلوا كورفيت إلى القاع في أقل من دقيقة بضربة مباشرة من ألف باوندر.

كان السرب أول سلاح الجو الملكي. سيتم تجهيز الوحدة بأمريكا الشمالية P-5l Mustang III وبين 13 و 15 ، استلموا خمسة من هذه القاذفات المقاتلة الجديدة. بعد بضعة أيام ، تم تعليق العمليات أثناء تدريب الطيارين والطاقم الأرضي على طائراتهم الجديدة وقبل فترة طويلة ، كان معظمهم يقولون إن موستانج كانت تحسنًا كبيرًا عن Kittyhawk القديمة المؤمنة.

وجد الطيارون أن قدرتها على الغطس الثابت والسلس أعطتهم نتائج قصف أكثر دقة وكانت سرعتها ومعدل التسلق والمدى أفضل بكثير من Kitty.

يمكن أن تطير في الواقع بسرعة 430 ميلاً في الساعة (أي 700 كيلومتر في الساعة) على ارتفاع 30000 قدم (أو 9144 مترًا) وتصل إلى هذا الارتفاع في حوالي اثنتي عشرة دقيقة ونصف. مع وجود خزان وقود طويل المدى متصل ، يمكن أن تطير لمدة خمس إلى سبع ساعات وتغطي ما يقرب من 2500 ميل (أو ما يقرب من 4000 كيلومتر). يمكن أن تحمل قنبلتين تزن 1000 رطل أو قنبلة واحدة بالإضافة إلى خزان الوقود طويل المدى ، والذي يمكن إسقاطه قبل بدء الغوص في القصف. كان لدى موستانج أربعة بنادق آلية من عيار 0.5 فقط وحمل 250 طلقة من الذخيرة أقل من Kittyhawk ولكنه لا يزال يوفر قوة نيران كافية.

أقلعت آخر رحلة تشغيلية لسرب Kittyhawk ، والتي تتكون من 12 طائرة ، من أرض هبوطها الجديدة في Fano في 2 نوفمبر 1944. بعد الانتهاء من هجوم على أهداف مدافع في منطقة Faenza ، تم تسليمهم إلى وحدة الصيانة لنقلهم. إلى أسراب أخرى كما هو مطلوب. ثم في الثاني والعشرين ، رافقت أول رحلة تشغيلية للسرب مكونة من ستة موستانج ليساندر في مهمة خاصة فوق شمال إيطاليا. بشكل لا يصدق ، خلال الرحلة ، أخطأت طائرة موستانج في سلاح الجو الأمريكي الثاني عشر بطيئة الطيران ليساندر لعدو وأسقطته قبل أن تتمكن مرافقة السرب من فعل أي شيء لمنعه ، ولكن بعد ذلك تم تبرئة الطيارين الستة في السرب من أي لوم على الإطلاق.

في أوائل ديسمبر ، كان الجو باردًا ورطبًا لدرجة أن السرب توقف عن العمل لعدة أيام.


فانو ، إيطاليا. 1944 - أدى تساقط الثلوج بغزارة مؤخرا في شمال إيطاليا إلى تقليص أنشطة السرب رقم 3 (موستانج) في سلاح الجو RAAF
إلى حد ما في عملياتهم ضد العدو في جبهة الجيش الثامن وفي يوغوسلافيا. يقف بجانب أحد موستانج
طائرة بعد تساقط ثلوج كثيفة ، 20785 قائد طائرة ن. دي لا موت ، سائق نقل ، و 4644 ملازم طيران ك.
ضابط مهندس ، نيو لامبتون ، نيو ساوث ويلز. [AWM MEA2207]

عند استئناف الطيران ، كان الطقس غير متوقع. في اليوم السادس ، أغلقت سحابة من عشرة أعشار في رحلة مكونة من 3 سرب موستانج عائدة من رحلة قصف فوق يوغوسلافيا ، واختفى الضابط الصف الأول آر إي آر فاونتين دون أن يترك أثرا. ستة أخرى من الطائرات العشر من السرب الخامس ، القوات الجوية لجنوب إفريقيا التي كانت تحلق في نفس المهمة ، اختفت أيضًا في سحابة ثقيلة في ذلك اليوم ، لذا ربما ، إذا لم يكن الملازم أول طيران ذو خبرة كبيرة إيان روديجر يقود رحلة السرب الثالث ، كان من الممكن أن تكون خسائر السرب أسوأ بكثير في ذلك اليوم.

منذ منتصف سبتمبر ، قُتل ثلاثة طيارين آخرين ، سقط اثنان بعد أن أصابتهما نيران مضادة للطائرات والثالث لم يعد من قصف منفرد.

كان عيد الميلاد عام 1944 هو عيد الميلاد الخامس الذي يقضيه السرب في الخارج. بحلول ذلك الوقت ، كان لجيوش الحلفاء اليد العليا ، لكن المقاومة الألمانية كانت لا تزال قوية جدًا في جميع أنحاء أوروبا.

بحلول نهاية عام 1944 ، تم تجهيز أربعة أسراب أجنحة 239 مع موستانج ، لكن القليل من موستانج قد اشتبك مع طائرات العدو ، حيث نادرًا ما شوهدت هذه الطائرات في شمال إيطاليا. ومع ذلك ، في يوم الملاكمة، قفز ضابط الصف كوين من السرب الثالث من الشمس بواسطة اثنين من [الفاشيين الإيطاليين ANR] ME109. تم إسقاط كوين قبل أن يتمكن من الانتقام لكنه أنقذ بنجاح. في وقت لاحق ، بعد أن تخلصوا من قنابلهم ، س. موراي ناش وطاردته رحلته من موستانج ونصب كمينًا لإحدى طائرات العدو ، وأسقطها.

1945

كانت قنبلة نابالم إحدى الأسلحة التي طورها الحلفاء لإلحاق أكبر قدر ممكن من الضرر بمواقع العدو. كان هذا 750 - باوندر حارقًا يحتوي على بنزين 100 أوكتان معالج بشكل خاص اشتعل وانتشر عندما انفجرت القنبلة واشتعلت النيران الناتجة إلى أبعاد ضخمة. تلقى السرب الثالث أوامر بالبدء في إسقاطهم في العام الجديد وكان هدفهم الأول هو جيب العدو بالقرب من ألفونسين. دخلت ستة موستانج أولاً وألقت كل واحدة قنبلتيها 500 رطل في المنطقة المستهدفة ثم ستة موستانج الأخرى ، مسلحة بقنابل نابالم ، تبعتها في غطسات ضحلة طويلة على ارتفاع حوالي 100 قدم وأسقطت حمولتها.

كانت النتائج مدمرة.


التفاصيل من العمل الفني & quotSouthern Cross Over Italy & quot بقلم ستيف هاين ، يقود CV-P تشكيل السرب الثالث.

الملازم طيار ج. أ. ت.أصبح هودجكينسون مديرًا تنفيذيًا مؤقتًا. لبضعة أسابيع في فبراير ، وهو الوقت الذي بدأ فيه السرب & quot؛ عمى & quot؛ القصف من ارتفاع 12000 قدم باستخدام الرادار لاكتشاف أهدافهم من خلال تشكيلات السحب الشائعة الآن التي تبلغ عشرة أعشار. واصلوا هجماتهم طوال شهر فبراير / شباط ، الطقس الثلجي والجليد البارد ، مما حد من عملياتهم حتى يوم 23 ، انتقلوا إلى سيرفيا ، على بعد 60 ميلاً.

أنا ن مارس ، تغير الأمر المؤقت مرة أخرى عندما ملازم طيار كين أ.ريتشاردز العاصمة أصبح C.O. وتغير الطقس أيضًا. لكن هذه المرة مع ضباب كثيف مستمر جعل الطيران صعبًا ولكن استمر قصف الجسور والشحن ومواقع السكك الحديدية. كانت البندقية هي الهدف في الحادي والعشرين من مارس ، لكن كل طيار كان حريصًا بشكل استثنائي على إلقاء قنابله فقط داخل مناطق مستهدفة محددة جيدًا حتى لا يتم المساس بأي من المباني التاريخية في المدينة.


كين ريتشاردز. [عمل فني بواسطة Dennis Adams AWM حقوق الطبع والنشر ART24438]

أخيرًا ، في السابع من أبريل ، بدأ الهجوم الأخير الذي انهار العدو في إيطاليا عندما هاجم الجيش الثامن عبر نهر سينيو بالقرب من لوغو. 3 سرب وبقية الجناح طار بتشكيلات شبه مستمرة من موستانج في رحلات من أربع وخمس وست طائرات لقصف مواقع العدو ومهاجمتها في معظم شهر أبريل. كما تم إطلاق بعض المهمات بإطلاق صواريخ تحت الجناح.

خلال أشهر عام 1945 ، خسر السرب عددًا غير قليل من موستانج في نيران مضادة للطائرات. لحسن الحظ ، نجا العديد من طياري موستانج من انهيار طائراتهم ، بما في ذلك ضابط الصف آلان كلارك، الذي تهرب من الأسر في يوغوسلافيا ، وانضم إلى الثوار حتى نهاية الحرب. (على طول الطريق التقى مع المقاتل / الملازم بارني ديفيز من السرب الثالث ، الذي كان يفعل نفس الشيء كثيرًا!)

قائد السرب موراي ناش ، العاصمة و Bar ، استأنفت القيادة في الثالث من مايو ، وفي الخامس من مايو ، أكمل السرب آخر رحلة تشغيلية ، وقام باستطلاع المناطق المحيطة بفيومي وتريست وأوديني. ضابط الصف آرثر باردي كان أحد الطيارين الذين حلقوا في تلك الطلعة الأخيرة.

انضم الجيش الخامس للاندفاع نحو بولونيا في 15 و نهر بو أصبحت النقطة المحورية في القتال. بحلول الحادي والعشرين ، كانت السيطرة الألمانية على إيطاليا قد انتهت ، حيث بقيت أربعة فرق فقط من الجيش الألماني.

في التاسع والعشرين ، بينما كان السرب يهاجم وسائل نقل العدو في منطقة ترينتو-بويزانو ، كان الجنرال فون فيتينغهوف يوقع استسلامًا غير مشروط في مقر المشير ألكسندر في القصر الملكي في كاسيرتا. في الثاني من مايو عام 1945 ، أصبح الاستسلام ساريًا في إيطاليا وأعطى الجنرال الألماني الفضل في أداء أسراب قاذفات القنابل الحلفاء التي ، كما قال ، ساهمت بشكل كبير في سقوط قواته في إيطاليا.

مقتبس من وثائق الاستسلام الجوي للقوات الجوية المتحالفة في البحر الأبيض المتوسط ​​، التي أعدها الرئيس. ماف ، قسم المخابرات (الولايات المتحدة) ، 1945:

تأثر الجنرال هاينريش فون فيتينغهوف ، الذي قاد في أوقات مختلفة الجيش العاشر الألماني أو المجموعة ج التابعة للجيش الألماني وكان القائد في إيطاليا في نهاية الحرب ، بفاعلية قاذفات الحلفاء المقاتلة:

نجح الاستخدام المتواصل للقاذفات المقاتلة في شل الحركة طوال اليوم. & مثل

كان لطياري القاذفات المقاتلة تأثير ضار حقًا. & مثل

"حتى الدبابات لا يمكنها التحرك إلا في الليل بسبب استخدام القاذفات المقاتلة. & مثل

تكمن فعالية القاذفات المقاتلة في أن وجودها وحده فوق ساحة المعركة شلّ كل حركة.

فيما يتعلق بالهجمات الجوية على السكك الحديدية ، صرح الجنرال فون فيتنغهوف بما يلي:

& quot؛ تضررت حركة السكك الحديدية بأكثر الطرق التي طال أمدها من جراء تدمير الجسور. تطلب ترميم الجسور وقتًا طويلاً لا يمكن إصلاح الجسور الأكبر حجمًا. ارتجالًا ، تم تحويل العديد من مواقع الجسور أو إعادة شحن الإمدادات. مع تزايد شدة الهجمات الجوية ، خاصة على امتداد ممر برينر ، كانت الأقسام المتضررة كبيرة جدًا ومتعددة لدرجة أن هذا الامتداد ، على الرغم من أفضل تنظيم للإصلاح وتوظيف أقوى جهود إعادة البناء ، أصبح أسوأ من أي وقت مضى وكانت قابلة للاستخدام محليًا ومؤقتًا فقط. كانت أيام قليلة من الطقس السيئ ، والتي لم يكن باستطاعة القوات الجوية المتحالفة أن تحلق فيها ، كافية في كثير من الأحيان لإعادة حركة المرور إلى ذروتها. فقط في فبراير ومارس (1945) كان من الممكن السفر بالسكك الحديدية عبر برينر إلى بولونيا. & quot

الأخبار التي تفيد بأن أدولف هتلر وزوجته في يوم واحد ، إيفا براون ، قد انتحرا في 30 أبريل ، تلاه بعد يوم واحد من قبل جوزيف جوبلز مع ماجدة ، زوجته البالغة من العمر أربعة عشر عامًا تقريبًا ، وأولادهم الستة الأبرياء، كانت إشارة القائد العام الألماني الباقي ، المشير جودل ، للتفاوض بشأن الاستسلام الألماني النهائي الذي تم التوقيع عليه في الواقع في 7 مايو 1945 من قبل جودل في مقر الحلفاء في ريمس.

بعد أسبوعين ، انتقلت 3SQN إلى Lavariano ، حيث بدأوا أخيرًا في الاسترخاء لأول مرة منذ سنوات ، على الرغم من أن الكثيرين في السرب اعترفوا بشعور قوي بالانهيار وحتى الاكتئاب مع إدراك أن الحرب ضد اليابان يجب أن تكون كذلك. وون.

في 28 مايو الساعة 1800 شاهد حشد كبير من أفراد الجيش والقوات الجوية النصر يطير الماضي من سلاح الجو الصحراوي فوق مطار كامبوفورميدو.

نال 239 Wing شرف قيادة التشكيل وكان أول طائرة تحلق فوق المنصة التحية يقودها قائد الجناح ، قائد المجموعة Brian Eaton ، مع الأسراب الستة للجناح التالية.

واصل قائد السرب موراي ناش قيادة السرب خلال فترة التهدئة التي تضمنت التحركات النهائية في 20 أغسطس إلى تارانتو والعودة إلى المازة بالقاهرة في 13 سبتمبر استعدادًا لعودته إلى أستراليا.

بحلول الخامس عشر من كانون الأول (ديسمبر) عام 1945 ، عاد السرب إلى بوينت كوك وتولى الملازم أول طيران هولتر القيادة المؤقتة ، في السادس عشر من ديسمبر ، حتى أعفاه ضابط الطيران دبليو إم كامبل في الحادي عشر من مارس عام 1946. ولكن بحلول ذلك الوقت ، أعفاه سلاح الجو الملكي البريطاني. قررت القيادة حل السرب ، لذلك ، خلال الأشهر الثلاثة المقبلة ، لم يكن هناك سوى هيكل عظمي من السرب الثالث للقيام بالأعمال الإدارية اللازمة.

في 30 يوليو 1946 ، تم حل السرب رسميًا.

لكن هذا كان ليس نهاية قصة السرب الثالث.


الهجوم

براميل T1 أسفل الطريق الرئيسي المؤدي إلى المطار. لم يتم تحدي الدورية على الفور من قبل الحراس على الطريق. تم استخدام العديد من الدبابات والشاحنات البريطانية والأمريكية من قبل قوات المحور لدرجة أنه لم يتضح على الفور أن T1 كانت معادية.

أطل العديد من الحراس الإيطاليين على الطريق في الشاحنات القادمة نحوهم ، وهم يضغطون بأصابعهم على بنادقهم. في ظل الظروف العادية ، يرتدي LRDG قبعات إيطالية أو ألمانية ويقدم تحية رومانية عند اجتياز قوات المحور. تم تجنب الكثير من المواقف غير السارة بهذه الطريقة.

لم يكن اليوم أحد تلك الأيام.

كان وايلدر نقطة القيادة. نظر إلى يساره ، أومأ برأسه إلى مدفعي في مقعد الراكب. وجه المدفعي سيارة براوننج الحاصلة على رخصة القيادة إلى أسفل الطريق وضغط الزناد. وجدت جولات 303 علاماتها.

ضغط وايلدر على دواسة الوقود ، مستمتعًا بالقيادة على طريق الحصى الصعب بعد 11 يومًا من العبور الصحراوي الصعب. نما المطار أكبر كلما اقتربوا. تم إغلاق بوابات المطار ولكن ، بشكل لا يصدق ، لم يتم إغلاقها. دفع وايلدر الأبواب المزدوجة إلى الداخل وفتحها.

بالعودة إلى شاحنة وايلدر ، نظر المدفعي إلى صف الشاحنات البريطانية المتوقفة على الطريق في انتظار القيادة إلى المطار. بدون Breda الذي يوفر المراقبة ، قام T1 بتعديل خطته. كانت الشاحنات تسير في الداخل ، وتطلق النار على الطائرات والمباني بينما كانت عدة مجموعات من الرجال تسير على الأقدام من طائرة إلى أخرى ، وربطت نوبل 808 - وهي مادة متفجرة بلاستيكية مبكرة - بالمحركات أو خزانات الغاز.

تدفق وايلدر والآخرون إلى الداخل. توغلت إحدى شاحنات الدورية أمام حصن منخفض من الطوب. قام المدفعي بإخراج سيارته براوننج من عيار 50 وقفز جنديان آخران.

ركض الاثنان نحو المبنى وضربا الحائط على جانبي إحدى النوافذ. الرجل على اليسار كسر الزجاج بعقب بندقيته بينما ألقى الآخر قنبلتين من طراز ميلز بالداخل. انطلق كلاهما من المبنى عندما انفجرت قنبلة يدوية ، ودفعت الباب الخشبي إلى الخارج.

تعثر اثنان من الإيطاليين وقتلوا برصاص المدفعي المنتظر. "المسيح" ، تمتم وايلدر لنفسه بينما كان مسرعًا إلى أقصى نهاية المطار ومجموعة من Cant Z. 1007 Alciones المتوقفة. كانت القاذفات المتوسطة ذات الثلاثة محركات ذات قدرة عالية ولكن بها عيب خطير. كان معظم هيكل الطائرة من الخشب وكان محترقًا مثل النيران عند اصطدامها بنيران التتبع.

نظر وايلدر من مقعده إلى الشاحنات الأخرى التي انتشرت حول المطار. نزلت مجموعات من رجال LRDG ، كانوا صغارًا من بعيد ، وكانوا يركضون نحو الطائرات المتوقفة. كان الرجال الرئيسيون يتنقلون من محرك إلى محرك ، ويربطون طوبًا أبيض نظيفًا من نوبل 808. الرجال خلفهم أدخلوا الصمامات وأشعلوها.

انفجارات أولية حادة من نوبل 808 تصدع عبر مدرج المطار. غروب الشمس ، مما يقلل من الرؤية. عثر أحد أطقم LRDG على خزان وقود المطار وأضرم النار فيه بنيران التتبع. مزق انفجار مدوي الهواء. أشعل الوقود المحترق المطار في وهج برتقالي.

توقفت إحدى سيارات الجيب من طراز T1 بجوار وايلدر. "لا مزيد من 808 ، سيدي" ، صرخ أحد الجنود من خلال الضجيج. قام وايلدر بفحص المطار. الوقت المثالي لعمل المسارات، كان يعتقد في نفسه. "احزمه وانقله للخارج!"


كيف قاد الجنرال البريطاني بريان ج. هوروكس دباباته من الجبهة

النقطة الأساسية: فاز هذا القائد بالأتباع المخلصين لرجاله. على الرغم من صحته غير الكاملة ، لا يزال يقاتل ويقود بالقدوة.

واجه الميجور جنرال بريان هوروكس ، أحد جنود المشاة ، تحديًا كبيرًا عندما تم نشره لتولي قيادة الفرقة المدرعة التاسعة للجيش البريطاني في مارس 1942.

كان مستوى التدريب الفردي ممتازًا ، لكن الحالة الميكانيكية للقسم كانت مسألة أخرى. بعد يومين من وصوله ، اتصل هوروكس بضباط الفرقة إلى سينما قريبة وخاطبهم. أخبرهم أنه ألقى نظرة على ساحة انتظار السيارات وصدم ليجد أن حوالي نصف دبابات الفرقة والعربات المدرعة وناقلات الأفراد كانت في حالة جيدة.

قال هوروكس للضباط: "أنت تعرف كل شيء عن الأشياء الميكانيكية". "انا لا. ومع ذلك ، في فرقة المشاة التي جئت منها للتو ، فإن جميع المركبات تقريبًا صالحة للخدمة. ربما تهتم بشرح سبب عدم وجود الكثير منكم ". ارتقى ضابط من المهندسين الكهربائيين والميكانيكيين الملكيين (فرع حديث من سلاح الذخائر بالجيش الملكي) للإجابة على سؤال الجنرال ولكن قيل له بأدب إنه ربما يكون من الأفضل توظيفه للتأكد من أن المركبات ستعمل بدلاً من شرح سبب ذلك. ليس.

الرجل الذي لم ينطق بكلمات حتى الآن كان يشع بالحيوية والحماس والتشجيع الجيد ، أحب هوروكس نفسه على الفور لرجال الفرقة المدرعة التاسعة ، كما فعل في أي مكان آخر طوال حياته المهنية الطويلة. بعض ضباط الدبابات الذين قدموا إلى السينما لرؤية "جندي مشاة دموي لم يسمعوا به من قبل" كانوا يخبرون بعضهم البعض الآن كم كانوا محظوظين بوجود جنرال مفعم بالحيوية لا معنى له في القيادة. تغلب Horrocks على أي تحيز مستمر ضد جنود المشاة الذين يقودون الدروع.

على الرغم من أنه بالكاد تعافى من جروح خطيرة ، ولم يكن يتمتع بصحة جيدة بعد أسره من قبل الألمان في الحرب العالمية الأولى ثم البلاشفة ، إلا أنه كان جنديًا شجاعًا وقوي القيادة. كان Horrocks دائمًا يقود من المقدمة وأثبت أنه أحد أقوى قادة الحلفاء الميدانيين في الحرب العالمية الثانية. الجنرال جيمس إم جافين ، القائد البطولي للفرقة 82 المحمولة جواً الأمريكية ، الذي جند معه في هولندا في سبتمبر 1944 ، اعتبر هوروكس "أفضل ضابط جنرال التقيت به خلال الحرب ، وأفضل قائد فيلق".

تدربت الفرقة المدرعة التاسعة في شمال إنجلترا في ربيع وصيف عام 1942. في الساعة 7 مساءً يوم 15 أغسطس ، تلقى هوروكس رسالة غامضة تأمره بالذهاب إلى لندن طوال الليل وإخباره أنه يسافر إلى الخارج ويتحرك "صعودًا". في غضون 36 ساعة ، كان الراكب الوحيد في طائرة أقلعت من مطار لينهام في ويلتشير. كانت وجهته القاهرة. لقد كان وقتًا حرجًا بالنسبة للثروات البريطانية في الشرق الأوسط. كان الجنرال برنارد ل.مونتغمري ، معلم هوروكس منذ دونكيرك ، قد تولى لتوه قيادة الجيش الثامن المرهق بعد عامين من صراعات الأرجوحة المريرة ضد القوات الألمانية الأفريقية والقوات الإيطالية.

استدعى مونتي هوروكس لأنه اعتبره "بالضبط ما كان مطلوبًا للوظيفة التي تنتظره" —إحياء وإعادة تجهيز الجيش الثامن قبل توجيه ضربة قاضية إلى أفريكا كوربس بقيادة المشير إروين روميل. أراد مونتي بشكل عاجل شخصًا موثوقًا ومخلصًا ، رجل يعرفه ويعمل تحت قيادته مباشرة. وصل هوروكس بعد مونتغومري بثلاثة أيام ووُضع في قيادة الفيلق الثالث عشر المشاة الثقيل برتبة ملازم أول. حل محل الفريق ويليام إتش "سترافر" جوت ، الذي قُتل عندما أسقطت طائرته في طريقها إلى القاهرة.

كانت تغييرات جذرية جارية في الجيش الثامن مع تكثيف التدريب ووصول تعزيزات وأسلحة ومعدات جديدة. أصدر مونتغمري الفظ والمهني أوامر صارمة بعدم وجود المزيد من عمليات الانسحاب. أخبر هوروكس أنه يخطط لتشكيل احتياطي متنقل قوي يتكون إلى حد كبير من فرق مدرعة ، وبعد ذلك ، عندما يكون هذا جاهزًا ، "سيضرب روميل لستة من إفريقيا". أعلن مونتي أنه سيهزم روميل على أرض من اختياره - بالقرب من محطة السكك الحديدية البعيدة في العلمين في شمال غرب مصر. عندما كان الجيش الثامن ، الذي يتألف من وحدات بريطانية ووحدات الكومنولث ، في أعلى ساحة قتال ، كان يهاجم. وعد مونتي "سننهي هذا الفصل ، روميل ، مرة واحدة وإلى الأبد".

بدأت معركة العلمين ، وهي إحدى نقاط التحول الرئيسية في الحرب العالمية الثانية ، بوابل من آلاف المدافع يصم الآذان ليلة الجمعة 23 أكتوبر 1942. قاد هوروكس الفيلق الثالث عشر في قتال عنيف في العلمين وأيضًا في سلسلة جبال علم حلفا ، حيث تم هزيمة الهجمات الألمانية الحازمة بواسطة حقول الألغام ونيران المدفعية والقاذفات والمقاتلات التابعة لسلاح الجو الملكي.

في وقت لاحق ، في ديسمبر 1942 ، تم تبديل هوروكس لخلافة اللفتنانت جنرال هربرت لومسدن كقائد للفيلق X الثقيل بالدبابات ، والذي يضم الفرقتين المدرعة الأولى والعاشرة. عانى Lumsden الشجاع الوسيم من خسائر فادحة وخسر حظوة مع مونتغمري. في نهاية أبريل 1943 ، أعيد تعيين هوروكس مرة أخرى. هذه المرة ، تمت إعارته إلى الجيش البريطاني الأول بقيادة الجنرال نويل أندرسون ، والذي كان يكافح ، بدعم من الجيش الأمريكي ، لهزيمة قوات المحور في تونس. تولى هوروكس قيادة الفيلق التاسع ، ليحل محل اللفتنانت جنرال جون كروكر ، الذي أصيب أثناء القتال وميز نفسه في حملة مارث لاين في مارس 1943.

مع اندفاع جيش مونتي الثامن من الشرق ، تكدس الجيشان البريطاني والأمريكي وسحقوا القوات الألمانية والإيطالية في تونس. استسلمت قوات العدو بالآلاف ، وانتصر الحلفاء في شمال إفريقيا. في غضون ذلك ، كانت الاستعدادات جارية لغزو الحلفاء صقلية وإيطاليا. تم تفصيل وصول الفيلق التاسع إلى ساليرنو بإيطاليا كجزء من الجيش الخامس للجنرال مارك دبليو كلارك ، وذهب الجنرال هوروكس إلى بنزرت لمشاهدة الفرقة 46 البريطانية وهي تتدرب على هجومها.

وقف هوروكس وقائد الفرقة في أحد شوارع بنزرت يشاهدان آثار ستارة دخان يجري اختبارها من قبل الأمريكيين. فجأة ، اقتحم مقاتل ألماني وسط الدخان المتصاعد واشتعلت نيران رشاشاته. أصيب هوروكس في صدره ، ومرت الرصاصة عبر رئتيه وأمعائه وخرجت بالقرب من عموده الفقري. أصابت طلقة أخرى ساقه. لم يتأثر أي شخص آخر. كان هوروكس محظوظًا لكونه على قيد الحياة ، لكنه اضطر إلى الخضوع لسلسلة من العمليات في مستشفى ميداني تونسي وفي مستشفى كامبريدج في بلدة الحامية ألدرشوت ، هامبشاير. سيغيب عن الملاعب لمدة 14 شهرًا.

هوروكس ينضم إلى فوج المشاة "داي-هارد"

مثل العديد من الشباب من جيله ، تبع برايان جوين هوروكس والده في الجيش. ولد في 7 سبتمبر 1895 في رانيكيت ، محطة تل بريطانية في شمال الهند ، ابن ويليام هيتون هوروكس من ليتل بولتون ، لانكشاير ، وزوجته الأيرلندية المولد ، مينا. كان والد بريان طبيبًا بالجيش ثم مديرًا لقسم النظافة بالجيش خلال الحرب العالمية الأولى. وقد حصل على لقب فارس لخدماته.

كان هوروكس متزوجين بسعادة ، وكان الشاب براين يتمتع بطفولة شاعرية. عندما بلغ سن المدرسة ، تم إرسال والده إلى جبل طارق ، والذي وصفه الصبي بأنه "جنة صبي صغير". تم إرساله إلى مدرسة Bow الإعدادية في دورهام ثم أمضى ثلاث سنوات في القرن السادس عشر في مدرسة Uppingham في روتلاند. استمتع براين بسنوات دراسته وانجرف إلى فصل الجيش في أوبينغهام. لكنه كان رياضيًا أكثر من كونه باحثًا ، واستغرقت لعبة الكريكيت والألعاب الأخرى معظم وقته. عندما انتقل إلى الكلية العسكرية الملكية في ساندهيرست في بيركشاير في 12 فبراير 1913 ، احتل المرتبة الأولى من أسفل فصله.

في هذه الأثناء ، كانت التعبئة على وشك أن تتم في 4 أغسطس 1914 ، مع اندلاع الحرب العالمية الأولى ، وتم تكليف جميع طلاب Sandhurst الذين أكملوا الدورة ونشرهم في أفواج مختلفة. سعيد بترك الكلية العسكرية الملكية في 15 يوليو 1914 ، وجد هوروكس نفسه ملازمًا ثانيًا في فوج المشاة Middlesex “Die-Hard” الفخور ، الذي قاتل في كندا والهند وإسبانيا وشبه جزيرة القرم. في غضون أسبوعين ، كان هوروكس في فرنسا مع تجنيد للكتيبة الأولى التابعة للفوج.

قاد التابع الشاب النحيف والديناميكي ذو الابتسامة المسننة الفصيلة السادسة عشرة للكتيبة في معركة أيسن. شارك في معتكف القتال الشهير من مونس في أواخر صيف عام 1914 ، عندما فاق عدد المشاة البريطانيين 10 إلى واحد ، وفي الأعمال المبكرة لمعركة إيبرس في ذلك الخريف. في 21 أكتوبر ، حوصرت فصيلة هوروكس بقوة ألمانية متفوقة ، وأصيب في أسفل المعدة. تم أسره.

في عام 1917 ، أثناء وجوده في الأسر ، تمت ترقية هوروكس إلى رتبة نقيب. بعد التئام جروحه تدريجيًا ، قام بالعديد من المحاولات الفاشلة للهروب ، مما أدى إلى نقله إلى معسكرات أكثر قسوة - في Custrin في غرب بولندا ، ثم Aachen ، Holzminden ، والعودة إلى Custrin ، و Clausthal في جبال Harz. ساعد هوروكس في حفر الأنفاق واستمر في محاولاته للهروب. كان ناجحًا عدة مرات ، وسار نحو حدود محايدة ، واختبأ في حظائر من الألمان وكلابهم ، بحثًا عن الطعام الذي يمكن أن يجده. لكن تم القبض عليه دائمًا.


عملية الملاكم

في 19 مارس 1943 ، بدأ الفيلق XXX التابع للجيش الثامن عملية الملاكم. تمكنت فرقة المشاة الخمسين (نورثمبريا) من اختراق الخط الإيطالي بالقرب من زارات.حالت التضاريس والأمطار الغزيرة دون نشر الدبابات والمدافع المضادة للدبابات ، مما أدى إلى عزل المشاة والهجوم المضاد من قبل فرقة بانزر الخامسة عشرة في 22 مارس ، واستعاد جزء كبير من رأس الجسر. أعد الفيلق XXX هجومًا جديدًا على تلوف ، حيث كان من المقرر أن تقوم فرقة المشاة الهندية الرابعة بهجوم ليلي في 23/24 مارس ، حول نهاية الخط الداخلي. سيتزامن هذا مع مناورة "الخطاف الأيسر" الواسعة التي كان مونتجومري يخطط لها. [8]

هوك اليسار

في أوائل يناير 1943 ، عثرت دورية LRDG على ممر صالح للاستخدام في الدهار ، والذي تم تسميته وايلدر جاب. توغلت دورية لاحقة إلى فجوة تيباجة ، وأثبتت أن الطريق كان عمليًا وأظهرت ضعف دفاعات المحور ، من خلال التوجه شمالًا إلى قفصة وفي 2 فبراير ، والاتصال بالجيش الأول ، والتقدم من الغرب. عزز مونتغمري الفرقة النيوزيلندية الثانية (اللفتنانت جنرال برنارد فرايبيرغ) وأعاد تسميتها بالفيلق النيوزيلندي لشن هجوم عبر تلال ماتماتا ، عبر وايلدر جاب، في الدهار ، مع إخفاء التجميع عن استطلاع المحور. تم انتداب موظفين من X Corps (اللفتنانت جنرال بريان هوروكس) لتوفير موظفين مناسبين في المقر الرئيسي لفيلق نيوزيلندا ، مما تسبب في بعض الاحتكاك بين الجنرالات. [9]

تم التخطيط لتقدم الفيلق النيوزيلندي على ثلاث مراحل ، من 19 مارس ، مسيرة ليلية بطول 20 ميلاً (32 & # 160 كم) إلى وادي بل كريشب ، مسيرة ليلية ثانية بطول 40 ميلاً (64 & # 160 كم) إلى مسافة قصيرة من Tebaga جاب ثم الاستيلاء على مدخل الفجوة عند أول ضوء في 21 مارس أو في أقرب وقت ممكن بعد ذلك. ثم تقدم الفيلق إلى الحامة التي تطل على الطريق الساحلي شمال قابس. كان من المقرر حماية جناح التقدم من قبل القوات الفرنسية الحرة (الجنرال فيليب لوكليرك) وحراس الملك الأول من دراغون. هجوم فيلق AX من الحامة إلى قابس من شأنه أن يقطع الجيش الأول الذي يدافع عن مواقع مارث ويمنح الفيلق النيوزيلندي الفرصة للتقدم إلى صفاقس ، على بعد 80 ميلاً (130 و 160 كم) أعلى الساحل من قابس وأرض الإنزال في الجانب الغربي من المدينة. [10]

أثناء التخطيط ، تم التركيز على الحاجة إلى المفاجأة والقدرة على "الهجوم الخاطف" على مواقع العدو. كان لدى الفيلق عدد قليل نسبيًا من المشاة وكان يعتمد على مدفعيته لكسر تركيز العدو ومعنوياته. بُذلت جهود مكثفة لتنسيق الدعم الجوي بالطائرات المقاتلة والقاذفات. هجوم أمامي متزامن من قبل XXX Corps على خط Mareth من شأنه أن يقسم انتباه العدو ويعيق هجوم المحور المضاد. كان الفيلق الثاني للجيش الأول الأمريكي ، الذي كان يتقدم من الغرب عبر القطار ، يهدد اتصالات المحور وتثبيت التعزيزات من منطقة صفاقس. [11]

تيباجا جاب

اشتبك الفيلق النيوزيلندي مع قوات المحور في Tebaga Gap في 21 مارس لكنه تقدم خلال الأيام الأربعة التالية ضد الضوء 164. أفريكا كانت الفرقة و 21 فرقة بانزر بطيئة للغاية ، على الرغم من تأمين مدخل الفجوة. على خط Mareth ، أحرز XXX Corps بعض التقدم ولكن لم يكن هناك اختراق. في 23 مارس ، أمر مونتغمري الفرقة الأولى المدرعة (X Corps) بتعزيز الفيلق النيوزيلندي من الاحتياط ، حيث كان ينتظر الاستغلال للانفجار المتوقع إما من قبل XXX Corps أو New Zealand Corps and Horrocks ، مع مقر X Corps إلى السيطرة على العمليات في Tebaga Gap. [12]

عملية الشحن السريع II

كان من المقرر أن تبدأ عملية Supercharge II بعد ظهر يوم 26 مارس ، مع عملية أولية في ليلة 25/26 مارس للقبض على الارتفاع 184. كان من المقرر أن يقوم الفيلق النيوزيلندي بمهاجمة فجوة Tebaga على جبهة من لواءين والاستيلاء عليها دفاعات المحور من جبل طيبة إلى جبل ميلاب ، والتي ستستغلها الفرقة الأولى المدرعة. [13] بعد التجمع أثناء الليل والاستلقاء في مواقع مخفية طوال اليوم ، كان على اللواء النيوزيلندي الخامس مهاجمة الجانب الأيمن واللواء السادس النيوزيلندي على اليسار ، مسبوقًا باللواء الثامن المدرع وقصف زاحف من قبل الجيش النيوزيلندي زيلاند و X Corps مدفعية. كان عليهم الانتقال إلى أرض مرتفعة بمقدار 2000 ياردة (1800 & # 160 م) للأمام ثم إلى الهدف الثاني في الوادي على بعد 2500 ياردة (2300 & # 160 م). كان من المقرر أن تتحرك الفرقة المدرعة الأولى بقيادة اللواء المدرع الثاني الساعة 6:15 مساءً. إلى منطقة 3000 ياردة (2700 & # 160 م) وراء الهدف النهائي لفيلق نيوزيلندا وبمجرد صعود القمر (حوالي الساعة 11:15 مساءً) ، تقدم إلى الحامة. [14]

ستبدأ قاذفات القنابل الثقيلة التابعة لسلاح الجو الملكي البريطاني في مضايقة المدافعين عن المحور في الليلة السابقة ، بهجمات بالقنابل على وسائل النقل والاتصالات حتى الساعة 3:30 مساءً. ثم تبدأ قاذفات القنابل اليومية بنمط منخفض المستوى ، لتضيف إلى عدم تنظيم المحور ، متبوعًا بمرحلات قاذفات القنابل كل 15 دقيقة لمدة 2 & # 160 1 ⁄2 ساعات. سوف ترافق Spitfires القاذفات والقاذفات المقاتلة وما تبقى من سلاح الجو التكتيكي لشمال غرب إفريقيا (NATAF) سيقصف مطارات المحور. كان على ضابط المراقبة الأمامية في سلاح الجو الملكي إحاطة الطيارين عن طريق تعيين المعالم ، ووضع علامات على الأهداف بالدخان الأحمر والأزرق ، واستخدام القوات الصديقة للدخان البرتقالي وإطلاق المدفعية قذائف دخان للإشارة إلى أطقم الطائرات. في 24 مارس ، شك أرنيم في احتمال هجوم للجيش الثامن وكان أكثر قلقًا بشأن مكناسي في الشمال. على الرغم من التقدم البطيء في الجنوب ، أراد أرنيم أن ينسحب الجيش الأول إلى وادي عكاريت في 25 مارس لكن ليبنشتاين وميسي فضلوا الهجوم المضاد مع فرقة بانزر الخامسة عشر بدلاً من ذلك. التهديد الذي يواجه مكناسي وإمكانية وصول الفيلق الأمريكي الثاني إلى قابس وقطع الجيش الأول ، يعني أن الجيش الأول كان عليه أن يتقاعد من مارث ثم من تيباجة. [15]

سقط الارتفاع 184 في الساعة 2:50 صباحًا إلى الكتيبة النيوزيلندية 21 وبدأت مدفعية الحلفاء إطلاق النار في الساعة 4:00 مساءً. . بدأ الهجوم باللواء الثامن مدرع تلاه ناقلات كتيبة مشاة ثم مشاة على الأقدام. يبدو أن فرقتي 164 Light و 21 Panzer لم تكنا تتوقعان هجومًا في ضوء النهار ، وقد فوجئوا بغروب الشمس والرياح والغبار مما جعل المراقبة صعبة. تم إصدار الأوامر للدبابات بالمضي قدمًا وتمكن المشاة أيضًا من تحقيق وتيرة سريعة للوصول إلى الهدف الأول ثم استمروا في التقدم ، على الرغم من المقاومة المتزايدة والتأخير. اندفع فوج مدرع إلى وادي عيسوب بعد الهدف الثاني ، تلاه كتيبة نيوزيلندا الثالثة والعشرون. على اليسار ، تم تجاوز حقل ألغام مغطى بمدافع مضادة للدبابات من كلا الجانبين ليقترب من الهدف الثاني ، مما أدى إلى إزالة فجوة للفرقة المدرعة الأولى ، على الرغم من العديد من نقاط المحور الصامدة في المنطقة المجاورة. [16]

بحلول الظلام ، توقفت فجوة في الدفاعات مؤقتًا حتى طلوع القمر في الساعة 11:00 مساءً ، تقدمت الفرقة المدرعة الأولى عبر الفجوة وانتقلت بسرعة إلى الحمة ، 20 ميلاً (32 و 160 كم) إلى الشمال الشرقي ، في منتصف الطريق إلى قابس على الشاطئ. في صباح يوم 27 مارس ، تم إخراج فرقة الدبابات الخامسة عشر من الاحتياط للهجوم المضاد على فيلق نيوزيلندا على الجناح الأيمن. بحلول الساعة 9:00 صباحًا ، تم صد الهجوم وتقدم فيلق نيوزيلندا إلى التلال على يمينهم. بحلول مساء يوم 27 مارس ، تم كسر المقاومة الألمانية وتم تأمين خط الاتصال إلى الفرقة المدرعة الأولى ، وتم إيقاف التقسيم بسبب دفاعات الحامة ، بينما كانت الدبابات تنتظر ضوء القمر. أقنع فرايبيرغ هوروكس بأن الفيلق النيوزيلندي ، في طريقه إلى الحامة للارتباط مع الفرقة المدرعة الأولى ، يجب أن يتفرع إلى اليمين لتجنب دفاعات المحور في الحامة والتوجه عبر الأرض المكسورة مباشرة إلى قابس. [17]

بحلول 28 مارس ، انسحبت جميع قوات المحور على خط مارث لمواجهة فيلق X ونيوزيلندا على الجناح الأيمن ، ولكن من خلال إعاقة الفرقة المدرعة الأولى في الحامة ، تمكنت من تجنب الحصار. في 29 مارس ، استولى الفيلق النيوزيلندي على قابس ، مما أجبر انسحابًا إضافيًا للمحور إلى خط جديد 15 ميلاً (24 & # 160 كم) إلى الجزء الخلفي من قابس في وادي عكاريت ، في حين قاتلت فرق الضوء 164 ، و 15 بانزر ، و 21 بانزر الحرس الخلفي أجراءات. تم إخلاء الحامة في 29 مارس ، تاركًا الطريق مفتوحًا أمام الفرقة المدرعة الأولى للتقدم شمالًا مع الفيلق النيوزيلندي على يمينهم. [18]


المصادر الأولية

(1) العريف جورج كوبارد من سلاح الرشاشات ، شارك في معركة كامبراي. كتب عن هذه التجارب في بمدفع رشاش إلى كامبراي (1969)

الساعة 6.30 صباحًا في ذلك اليوم الذي لا يُنسى ، 20 نوفمبر. سمعنا صوت تدفئة محركات الدبابات. بدأت لمحة الفجر تظهر عندما وقفنا في انتظار الانفجار العظيم الذي سينفجر خلفنا في نهاية العد التنازلي. أصبحت الدبابات ، التي تشبه الضفادع العملاقة ، مرئية مقابل الأفق عندما اقتربت من قمة المنحدر. حملت بعض الخزانات الرائدة حزمًا ضخمة من الأخشاب ذات الفرشاة المربوطة بإحكام ، والتي أسقطتها عند مصادفة خندق عريض ، مما يوفر قاعدة ثابتة للعبور. كان النهار واسعًا عندما عبرنا No Man's Land وخط المواجهة الألمانية. رأيت عددًا قليلاً جدًا من الجرحى يعودون ، ولم أر سوى حفنة من السجناء. يبدو أن الدبابات قد اخترقت أي مقاومة. تم سحب سلك العدو مثل الستائر القديمة.

(2) صحيفة ديلي كرونيكل (1 ديسمبر 1917)

استمرت المعركة حتى اليوم ، وقد انخرطت قواتنا ودباباتنا في قتال عنيف حول بورلون وود وفي فونتين نوتردام شرقها ، والتي فقدناها أمس لفترة من الزمن ، بعد هجوم مضاد حاد على بلدنا. سيفورث هايلاندرز ، الذي دخلها ليل الأربعاء بالدبابات.

تعاونت الدبابات وسلاح الفرسان في هذا الهجوم ، وكانت الدبابات هي أقوى المساعدات ، وجابت حول القرية وعبر القرية ، حيث أخمدت أعشاش الرشاشات. ثم ذهب سلاح الفرسان إلى Anneux لكن الدورية الأولى اضطرت للتقاعد بسبب نيران الرشاشات العنيفة التي اجتاحت الشوارع.

(3) فيليب جيبس ​​، مغامرات في الصحافة (1923)

كنا نظن أن هذه الدبابات ستنتصر في الحرب ، وبالتأكيد ساعدت في ذلك ، لكن كان هناك عدد قليل جدًا منها ، وتم الكشف عن السر قبل إنتاجها بأعداد كبيرة. كما أنهم لم يكونوا معرضين للخطر كما كنا نعتقد. كانت الضربة المباشرة من مسدس ميداني تقضي عليهم ، وفي معركتنا من أجل كامبراي في نوفمبر من عام 1917 رأيت العديد منهم محطمين ومحترقين.

ولكن بعد انسحاب الألمان من ساحات القتال في السوم ، كانت الدبابات هي التي كسرت خط هيندنبورغ ، الذي كان العدو يعتقد أنه منيعة. لقد حفروا حفرة واسعة مضادة للدبابات واسعة جدًا بحيث يتعذر على أي دبابة عبورها. لكن قائد الدبابات ، الجنرال هيو إليس ، كان يعتقد ذلك. وأمر بجمع كميات هائلة من الأغصان وأغصان الأشجار الصغيرة. تم ربطهم في حزم مثل الإيطاليين فاسيس. دعاهم سحر. تقدمت كل دبابة على خط هيندنبورغ مع إحدى تلك الحزم على أنفها. من خلال تشغيل البكرة ، يمكن للقائد أن يسقطها في الخندق ، ثم من خلال فتحه للأمام ، يمكنه توصيل الجزء الأمامي من الخزان إلى الحزمة وبالتالي الوصول عبره.

(4) الجنرال بول فون هيندنبورغ ، خارج حياتي (1934)

كشف الهجوم الإنجليزي على كامبراي لأول مرة عن احتمالات هجوم مفاجئ كبير بالدبابات. كانت لدينا خبرة سابقة بهذا السلاح في هجوم الربيع ، عندما لم يكن له أي انطباع معين. ومع ذلك ، فإن حقيقة أن الدبابات قد تم رفعها الآن إلى درجة الكمال التقني بحيث يمكنها عبور الخنادق والعقبات غير التالفة لم تفشل في أن يكون لها تأثير ملحوظ على قواتنا. كانت الآثار الفيزيائية للنيران من المدافع الرشاشة والذخائر الخفيفة التي تم توفير Colossus الفولاذية بها أقل تدميراً بكثير من التأثير الأخلاقي لمناعتها النسبية. شعر جندي المشاة أنه لا يستطيع عمليا فعل أي شيء ضد جوانبها المدرعة. حالما اخترقت الآلة خطوط الخندق ، شعر المدافع بأنه مهدد في العمق وترك منصبه.


صقلية [عدل | تحرير المصدر]

في 10 يوليو 1943 ، كان XXX Corps جزءًا من غزو جزيرة صقلية الإيطالية. كان على الفيلق (بقيادة الفريق أوليفر ليس) أن يؤلف الجناح الأيسر للجيش الثامن البريطاني. تم تعزيزه بفرقة المشاة الكندية الأولى واللواء المدرّع الكندي الأول ولواء المشاة 231 من مالطا. لم تكن الفرقة الثانية لنيوزيلندا والفرقة الهندية الرابعة متاحة لصقلية لأن كلاهما تكبد خسائر فادحة.

هبط فيلق XXX بالقرب من باتشينو وحقق مكاسب مبكرة ضد الفرقة البحرية الإيطالية 206 وفرقة نابولي. بحلول 18 يوليو ، كان منتصف الطريق إلى ميسينا. تباطأ التقدم إلى حد كبير بعد ذلك لأن التضاريس الجبلية في صقلية فضلت المدافعين المجهزين تجهيزًا جيدًا (مثل القوات الألمانية في مجموعة شمالتس) وتمكنوا من التحرك قليلاً جدًا. بدأ المحور في سحب القوات من صقلية وقام الألمان بانسحاب قتالي شجاع. بحلول 17 أغسطس ، عبرت آخر القوات الألمانية مضيق ميسينا وكان الحلفاء يسيطرون على صقلية. ثم تم سحب XXX Corps من الخط وإرساله إلى المملكة المتحدة لإعادة تركيبه وإعادة تدريبه على عملية Overlord.


الحواشي

  • عزيزي ، آي سي بي ، أد. (2001). رفيق أكسفورد في الحرب العالمية الثانية. أكسفورد: مطبعة جامعة أكسفورد. ردمك & # 160 0-19-860446-7. & lttemplatestyles src = "الوحدة: الاقتباس / CS1 / styles.css" & gt & lt / Templatestyles & gt
  • غوش ، موريس (1953). Le Deuxieme Bureau au Travail ، 1935-1940. المحفوظات d'histoire contemporaine (بالفرنسية). باريس: أميوت دومون. OCLC & # 1603093195. صيانة CS1: لغة غير معترف بها (رابط) & lttemplatestyles src = "الوحدة: الاقتباس / CS1 / styles.css" & gt & lt / Templatestyles & gt
  • جاكسون ، ب. (2000). فرنسا والتهديد النازي: الاستخبارات وصنع السياسات ، 1933-1939. أكسفورد: مطبعة جامعة أكسفورد. ردمك & # 160 0-19820-834-0. صيانة CS1: ref = harv (link) & lttemplatestyles src = "الوحدة: الاقتباس / CS1 / styles.css" & gt & lt / Templatestyles & gt
  • بريور بالمر ، العميد ج إي (مارس 1946). "الثاني ، مدنين إلى تونس". تاريخ قصير للواء مدرع الثامن. لا isbn. هانوفر: H.Q. اللواء الثامن المدرع. تم الاسترجاع 3 يونيو 2015. & lttemplatestyles src = "الوحدة: الاقتباس / CS1 / styles.css" & gt & lt / Templatestyles & gt
  • ستيفنز ، اللواء دبليو جي (1962). "8-10". بارديا إلى Enfidaville. التاريخ الرسمي لنيوزيلندا في الحرب العالمية الثانية 1939-1945. ويلينجتون ، نيوزيلندا: فرع المنشورات التاريخية. OCLC & # 1604377202. صيانة CS1: ref = harv (link) & lttemplatestyles src = "الوحدة: الاقتباس / CS1 / styles.css" & gt & lt / Templatestyles & gt


شاهد الفيديو: معركة مارث.. حيث سقطت أسطورة ثعلب الصحراء (كانون الثاني 2022).