بودكاست التاريخ

هل قامت المايا ببناء أهرامات النقيق؟

هل قامت المايا ببناء أهرامات النقيق؟

كيف يمكن لعلماء الآثار كشف الأسرار العديدة لأهرامات المايا مثل كوكولكان ، المحور الشاهق في تشيتشن إيتزا الشهيرة في المكسيك؟ وفقًا لخبير الصوتيات ديفيد لوبمان ، يمكنهم البدء بجمع أيديهم معًا.

منذ عام 1998 ، كان لوبمان يسجل ويحلل أصداء تشبه الزقزقة التي يتردد صداها من سلالم الهيكل العملاق التي تلوح في الأفق استجابةً لمضخات اليد. لقد وضع هو وغيره من الرواد في المجال المتنامي لعلم الآثار الصوتية نظرية مفادها أن هذه الظاهرة الغريبة هي أكثر من مجرد حادث معماري. بدلاً من ذلك ، ربما كان عنصرًا مقصودًا في تصميم الهرم.

أوضح لوبمان ، الذي يشارك في رئاسة جلسة حول الصوتيات القديمة لمعابد المايا في مؤتمر في كانكون ، المكسيك ، هذا الأسبوع. "بهذه المعابد ، يكافأ المصفقون بالصوت الذي يميزونه كرسول للآلهة: الكتزال."

اشتهر الكيتزال المتألق بالريش النابض بالحياة من قبل المايا وارتبط بإله الثعبان المصنوع من الريش كوكولكان ، الذي كرّس له معبده الذي يحمل الاسم نفسه. كشفت الدراسات الصوتية التي أجراها لوبمان وباحثون آخرون عن أوجه تشابه مقنعة بين صدى زقزقة الهرم ونداء الطائر المقدس.

مقرها في الأراضي المنخفضة الاستوائية لما يعرف الآن بغواتيمالا ، وصلت إمبراطورية المايا إلى ذروة قوتها وتأثيرها في حوالي القرن السادس الميلادي ، حيث كانت تتمتع بمهارات عالية في الزراعة والفخار والرياضيات والهندسة المعمارية ، وقد بنت المايا مدنًا حجرية مهيبة تتمحور حول المعابد الهرمية مثل Kukulkan ، حيث يذهب الناس لعبادة آلهتهم والمشاركة في الاحتفالات التي يتم توقيتها وفقًا لتقويمهم المتطور للغاية. من وجهة نظر لوبمان ، في هذه التجمعات ربما صفق كهنة المايا أو غيرهم من القادة بأيديهم لاستدعاء نداء كتزال.

ولكن ما الذي يجعل Kukulkan غردًا بالضبط؟ تم تشييد الهرم الذي تبلغ مساحته 32400 قدم مربع حوالي 1100 م ، ويتميز بأربعة سلالم كل منها 91 درجة ، والتي مجتمعة مع الدرجة الواحدة عند مدخلها يبلغ مجموعها 365 درجًا - وهو العدد الدقيق للأيام في تقويم المايا. عندما يصدر صوت تصفيق ، تعمل درجات الحجر الجيري المرتفعة والضيقة في المعبد كمشتتات صوتية منفصلة ، وترتد إلى الوراء نغمة تشبه النغمة التي تنخفض في التردد. من المحتمل أن تكون المايا قد اكتشفت هذه الحيلة الصوتية الذكية عن طريق الصدفة وأتقنتها خلال سنوات من التجربة والخطأ ، مما أدى إلى إجراء تعديلات في التصميم لإنتاج ترجمة أكثر دقة لغرد الكيتزال ، وفقًا لوبمان.

دعمت الدراسات اللاحقة بحث لوبمان حول صدى الزقزقة ، وفي عام 2004 كشف فريق بلجيكي عن العلم وراء تأثير صوتي آخر في كوكولكان: صوت يشبه قطرات المطر التي تسقط في دلو من الماء يمكن ملاحظتها من درجات قاع الهرم.

في مؤتمر هذا الأسبوع في كانكون ، قدم لوبمان نتائج جديدة حول الصدى النقيق الذي يدعم فرضيته التصميمية المتعمدة ، بينما قدم باحثون آخرون أوراقًا تشهد على نمو واتساع مجال الصوتيات البدائية. على سبيل المثال ، كشفت ميريام كولار وفريق من جامعة ستانفورد النقاب عن نموذج صوتي حسابي للعمارة الداخلية لهرم شافين دي هوانتار الذي يبلغ عمره 3000 عام في بيرو ، في حين اقترح فرانسيسكا زالاكيت من جامعة ناسيونال أوتونوما دي المكسيك أن الهياكل في بالينكو ، وهي مشهورة أخرى تم تصميم مدينة مايا لعرض الموسيقى على مسافات بعيدة.

أعرب بعض الأكاديميين ، بمن فيهم عالمة المايا ليزا لوسيرو من جامعة إلينوي في أوربانا شامبين ، عن تحفظاتهم بشأن المبالغة في دور الصوت والصوتيات في تصميم وبناء أهرامات أمريكا الوسطى. قالت "ليس لدي شك في أن شعب المايا قدّر الصفات الصوتية للعمارة المصنوعة من الحجر الجيري". "وأنا متأكد من أنهم استخدموها للاستفادة الكاملة من أدائهم - الرقص ، والموسيقى ، والخطب ، وما إلى ذلك. ولكن فيما يتعلق بالضبط بالضوضاء التي أحدثوها ، فلن نعرف أبدًا ما لم نجد نقشًا."


أصوات النقيق الغامضة لهرم كوكولكان في تشيتشن إيتزا ، المكسيك تشبه تغريدات كويتزال

بما في ذلك زقزقة الطيور المقدسة. تعرف على المزيد حول تلك الأصوات المقدسة الغامضة في المنشور أدناه.

يُصدر هرم كوكولكان في مدينة تشيتشن إيتزا أصوات نقيق غريبة.

يعد هرم كوكولكان في مدينة تشيتشن إيتزا أحد عجائب الدنيا السبع الجديدة.

إنه أحد أكثر مواقع المايا روعة (لقد فضلت بالفعل Kalakmul) وأكثر مواقع حضارة المايا زيارة في المكسيك.

تم تشييد الهرم الذي تبلغ مساحته 32400 قدم مربع حوالي 1100 م ، ويتميز بأربعة سلالم كل منها 91 درجة. بالاقتران مع الخطوة الواحدة عند مدخلها ، يوجد بالضبط 365 درجًا ، وهو العدد الدقيق للأيام في تقويم المايا.

الآن ، إذا وقفت في أسفل الدرجات وصفقت بيديك ، فستحصل على هذا الصوت النقيق المذهل.

الصدى من المباني أمر شائع ، لكن لا أحد يشوه الصوت مثل هذا الهرم.

ما إذا كان الهرم قد شيد عمدا لإحداث هذه الضوضاء ، أو حدث عن طريق الصدفة ، لا يزال موضع نقاش بين العلماء وعلماء الآثار.

تم تكريم Quetzal من قبل Maya ويعتقد علماء الآثار أن هرم Kukulkan تم بناء Chichen-Itza ليبدو مثل الطائر.

اشتهر الكيتزال المتألق بالريش النابض بالحياة من قبل المايا وارتبط بإله الثعبان المصنوع من الريش كوكولكان ، الذي كرّس له معبده الذي يحمل الاسم نفسه.

كشفت الدراسات الصوتية تشابه مقنع بين صدى نقيق الهرم ونداء الطائر المقدس. فقط تحقق من ذلك بنفسك بالفيديو التالي:

قامت حضارة المايا ببناء مدن حجرية مهيبة تتمحور حول المعابد الهرمية مثل كوكولكان ، حيث كان الناس يذهبون لعبادة آلهتهم والمشاركة في الاحتفالات التي يتم توقيتها وفقًا لتقويمهم المتطور للغاية.

ربما كان خلال هذه التجمعات أن قساوسة المايا أو غيرهم من القادة صفقوا بأيديهم لاستدعاء نداء كتزال.

هنا مقطع فيديو إسباني يشرح الرابط بين هذه الطيور المقدسة وهرم النقيق.


أهرامات حضارة المايا

أشهر هرم منفرد في أمريكا اللاتينية هو هرم الشمس في تيوتيهواكان بالمكسيك. كانت تيوتيهواكان واحدة من أكثر المجتمعات هيمنة في أمريكا الوسطى ، عاصمتها التي تحمل الاسم نفسه ، الواقعة شمال شرق مكسيكو سيتي اليوم ، كان عدد سكانها 100.000 إلى 200.000 نسمة خلال القرنين الخامس والسادس. وفقًا لتقاليد الأزتك ، فإن الشمس والقمر ، وكذلك بقية الكون ، تتبع أصولهم إلى تيوتيهواكان. تم اكتشاف المعابد هناك أكثر من أي مدينة أخرى في أمريكا الوسطى.

بنى تيوتيهواكان أهرامات الشمس والقمر بين عام 1 و 250 بعد الميلاد. مثل العديد من أهرامات أمريكا الوسطى ، تم بناء كل منها حول قلب من الأنقاض مثبت في مكانه عن طريق الجدران الاستنادية. ثم تم تغطيتها بالطوب اللبن ثم تغطيتها بالحجر الجيري. يبلغ قياس قاعدة هرم الشمس 730 قدمًا لكل جانب ، مع خمسة مدرجات متدرجة يصل ارتفاعها إلى حوالي 200 قدم. حجمها الهائل ينافس حجم الهرم الأكبر خوفو في الجيزة. يوجد داخل الهرم الحالي هيكل هرم آخر سابق له نفس الحجم تقريبًا. في عام 1971 ، اكتشف علماء الآثار كهفًا تحت هرم الشمس ، يؤدي إلى حجرة على شكل برسيم رباعي الأوراق. تشير القطع الأثرية التي تم العثور عليها في الكهف إلى استخدام الغرفة كمعبد ، قبل وقت طويل من بناء الهرم نفسه.

هرم القمر ، على الرغم من تشابهه ، تم بناؤه على نطاق أصغر يقع في الطرف الشمالي من المحور الرئيسي للمدينة ، المسمى جادة الموتى. يحتوي تيوتيهواكان أيضًا على هرم معبد أصغر متدرج ومغطى بالحجارة يسمى معبد الأفعى المصقولة بالريش (شكل مبكر من إله الأزتك Quetzalcoatl). تم تكريسه حوالي عام 200 ميلادي ، وتم العثور على أدلة على حوالي 200 شخص تم التضحية بهم في الاحتفال تكريما له. تراجعت تيوتيهواكان بين القرنين السابع والعاشر وتم التخلي عنها في النهاية.

مايا بيراميدز

حضارة المايا ، وهي حضارة أخرى مهيمنة في أمريكا الوسطى ، جعلت من أهرامات المعابد المراكز المجيدة لمدنها الحجرية العظيمة. كان أحد أشهر المعابد المنقوشة بشكل رائع للنقوش في بالينكي (المكسيك) ، نصبًا جنائزيًا لملك القرن السابع حنب باكال. يعود أطول هرم مايا ، الموجود في تيكال ، غواتيمالا ، إلى القرن الثامن بعد الميلاد ، قبل الانهيار الغامض للحضارة. يوجد نصب تذكاري آخر للمايا ، تم بناؤه في القرنين التاسع والعاشر بعد الميلاد ، في وسط مدينة أوكسمال في يوكاتان. يُعرف باسم هرم الساحر أو الساحر ، وقد بناه (وفقًا لأسطورة المايا) إله السحر ، Itzamná ، كمركز تدريب للشامان والمعالجين والكهنة.

تحتوي مدينة مايا في تشيتشن إيتزا على كاستيلو ، أو معبد كوكولكان ("ثعبان الريش ،" مايا ما يعادل Quetzalcoatl). شيدت قلعة كاستيلو التي تبلغ مساحتها 180 قدمًا حوالي عام 1100 ميلاديًا فوق هرم معبد آخر تم بناؤه قبل 100 عام. تتكون كل سلالم من أربعة سلالم من 91 درجة ، والتي تضاف إلى الدرجة الواحدة عند مدخل المعبد ما يصل إلى 365 درجًا بالضبط - وهو عدد الأيام في سنة المايا. (كان لدى شعب المايا نظام فلكي وكوني معقد ، وغالبًا ما كان يوجه مبانيهم الاحتفالية بزاوية ، مثل الأهرامات ، بحيث يواجهون شروق الشمس أو غروبها في أوقات معينة من العام).

أزتك بيراميدز

كما قام الأزتيك ، الذين عاشوا في الوادي المكسيكي بين القرنين الثاني عشر والسادس عشر ، ببناء الأهرامات من أجل إيواء آلهتهم وتكريمهم. كما ارتبطت الطبيعة المتقنة لأهرامات الأزتك والهندسة المعمارية الأخرى بثقافة محارب الأزتك: كان رمز الأزتك للغزو هرمًا محترقًا ، مع قيام الفاتح بتدمير المعبد في قمته. تضم تينوختيتلان ، عاصمة الأزتك العظيمة ، الهرم الأكبر ، وهو عبارة عن هيكل من أربع درجات يبلغ ارتفاعه حوالي 60 مترًا. في قمته ، تم تكريم اثنين من المزارات Huitzilopochtli ، إله الشمس والحرب في الأزتك ، و Tlaloc ، إله المطر والخصوبة. تم تدمير الهرم الأكبر مع بقية حضارة الأزتك من قبل الفاتح الإسباني هيرنان كورتيس وجيشه في عام 1521. تحت أنقاضه ، تم العثور على بقايا ستة أهرامات سابقة ، وهي دليل على عملية إعادة البناء المستمرة الشائعة لأهرامات أمريكا الوسطى .


المايا القديمة: هرم كوكولكان

تطورت دول المدن الكبيرة مع أهرامات متلألئة متدرجة من الحجر الجيري وغيرها من المباني والملاعب الكروية المصممة بدقة. بمرور الوقت ، أنشأت المايا ثقافة متطورة للغاية تضمنت لغة مكتوبة ، بالإضافة إلى مهارات علم الفلك والرياضيات المتطورة. تراجعت دول المدن في المناطق الجنوبية حوالي 900 بعد الميلاد. وسقطت المجتمعات في المناطق الشمالية في القرن السادس عشر في أيدي الغزاة الإسبان والمبشرين الذين قاتلوا وغزوا المايا في نهاية المطاف بميزة البنادق والخيول وانتقال الأمراض التي قضت عليها. أكثر من نصف السكان.

أحرق المنتصرون كتب وسجلات المايا القديمة. استعادت الغابة المدن التي تم التنقيب عنها ببطء خلال الـ 75 عامًا الماضية. بالإضافة إلى بقايا المئات من مواقع المايا القديمة ، بقيت ثلاثة نصوص من حضارة المايا تتضمن التقويمات والأبراج والتقويمات والحسابات الرياضية والفلكية. تعد مدينة تشيتشن إيتزا واحدة من أكبر مدن المايا ، وتقع في شبه جزيرة يوكاتان في جنوب المكسيك. تحتوي المنطقة على أنهار جوفية تظهر على السطح على شكل صخور صغيرة وآبار طبيعية كبيرة. يعد هرم كوكولكان (المعروف أيضًا باسم إل كاستيلو ، وهو الاسم الذي أطلقه الفاتحون الإسبان) مركزيًا في مدينة تشيتشن إيتزا ، وقد تم بناؤه فوق معبد موجود مسبقًا بين 800 و 900 بعد الميلاد.

إنه أكبر هرم في تشيتشن إيتزا عند قاعدته بعرض 53.3 مترًا من الجوانب الأربعة. إنها أبراج فوق المعالم الأخرى بارتفاع 24 مترًا ومعبد يبلغ ارتفاعه 6 أمتار فوق أعلى منصة. قبل تقييد الوصول إلى غرفة العرش بالهرم ، كان بإمكانك الصعود إلى القمة ، وفي يوم صاف ، يمكنك رؤية قمة الهرم الأكبر في موقع الخراب القريب من Ek Balam. معبد كوكولكان هو تحفة فنية في العمارة وعلم الفلك.

تحتوي الوجوه الأربعة للمعبد على سلالم بها 91 درجة لكل منها ، مما يجعل المجموع 364 درجة. بالاقتران مع منصة أساسية أعلى الهرم الذي يوحد جميع السلالم الأربعة ، فإنه يصل إلى 365 ، وهو العدد الدقيق للأيام في السنة الشمسية. عدد الأقسام على كل جانب من جوانب المعبد رمزي أيضًا: 9 درجات من الهرم مقسمة إلى نصفين بواسطة درج ، وهو ما يساوي عددًا من الأشهر (18) في تقويم المايا. علاوة على ذلك ، فإن 52 نقشًا حجريًا على كل وجه من جوانب الحرم يمثل دورة تقويم واحدة تتكون من 52 عامًا. يوجد أيضًا معبد صغير به أربعة مداخل لطقوس القرابين على قمة الهرم.

بصرف النظر عن معبد Kukulkan ، احتفظت مدينة تشيتشن إيتزا بسبعة & # 8220 ملاعب & # 8221 لألعاب الكرة ، ومجموعة الألف الأعمدة التي تشكل مستطيلاً عملاقًا ، والنصب المقدس (المعروف أيضًا باسم البئر المقدس) ، والعديد من الهياكل الأخرى المثيرة للاهتمام. المدينة القديمة معترف بها كموقع للتراث العالمي لليونسكو. في عام 2007 ، تم تسميتها أيضًا كواحدة من عجائب الدنيا السبع الجديدة. ستساعدك الصور البانورامية الخاصة بنا على التعرف على هذه المعجزة. قامت حضارة المايا ببناء مدن حجرية مهيبة تتمحور حول المعابد الهرمية مثل كوكولكان ، حيث كان الناس يذهبون لعبادة آلهتهم والمشاركة في الاحتفالات التي يتم توقيتها وفقًا لتقويمهم المتطور للغاية.

ربما كان في هذه التجمعات أن كهنة المايا أو غيرهم من القادة صفقوا بأيديهم لاستدعاء نداء كتزال. عندما يصدر صوت تصفيق ، تعمل درجات الحجر الجيري المرتفعة والضيقة في المعبد كمشتتات صوتية منفصلة ، وترتد إلى الوراء نغمة تشبه النغمة التي تنخفض في التردد. وبعبارة أخرى ، فإن الانعكاسات من درجات السلم مسؤولة عن تغيير الصدى. السبب في إنتاج زقزقة مثل الطائر هو الهندسة. الوقت بين الانعكاسات اللاحقة أطول من الانعكاسات المبكرة مما يتسبب في انخفاض وتيرة الصدى بسرعة بحوالي أوكتاف.

تم اكتشاف هيكل هرمي صغير داخل معبد كوكولكان في مدينة تشيتشن إيتزا الأسطورية

تم الاكتشاف من قبل علماء الآثار الأمريكيين والمكسيكيين العاملين في مجمع المعبد باستخدام طريقة التصوير المقطعي بالمقاومة الكهربائية. هذا هو الهيكل الثالث الذي تم اكتشافه داخل معبد كوكولكان حيث أكد علماء الآثار وجود هرم ثان داخل الهيكل الرئيسي في عام 1940. وأشار جيفري براسويل ، أستاذ الأنثروبولوجيا في جامعة كاليفورنيا في سان دييغو ، إلى أنه في حين ربما يكون علماء الآثار قد وجدوا بالفعل هيكلًا جديدًا ، وقد يكون الهرم المعني ، في الواقع ، هو الذي وجده الباحثون بالفعل في أربعينيات القرن الماضي.


تشيتشن إيتزا غرد

عرض كل الصور

مدينة تشيتشن إيتزا المايا مليئة بالعجائب المعمارية والهندسية. في كل اعتدال ، ينزلق ثعبان ضخم يولد من الظل على جانب معبد كوكولكان. لكن الهرم يفعل أكثر من مجرد عرض الضوء المذهل.

صفق بيديك عند قاعدة الدرج ، وسوف يرن صدى في الهواء. إنه ليس صدى صدى عاديًا أيضًا. يبدو وكأنه أغنية لقطيع شبحي من الطيور ، جوقة من الزقزقة التي تتصاعد قبل أن تتلاشى في صمت.

خلال الاحتفالات التي كان يتم فيها استدعاء كوكولكان أو عبادته ، كان الكاهن يواجه الهرم ويصفق ، ويخلق الزقزقة. ثم يستدير ويواجه معبد المحاربين ويصفق مرة أخرى ، مما يتسبب في انبعاث حشرجة منخفضة على ما يبدو من الصخور. يُعتقد أن صوت الصدى هو صوت الإله.

قد لا يكون غناء العصافير من قبيل الصدفة. وفقًا لبعض المتخصصين في الصوتيات ، فإنه يعكس نداء الكيتزال المتألق ، وهو طائر رائع يرتدي مجموعة غنية من الريش الأخضر والأحمر. مثل الثعبان ، اعتبر المايا الكيتزال إلهيًا. كان "إله الهواء" هذا رمزًا للخير والنور. كان ريش ذيله يزين أغطية رأس العديد من النبلاء (لم يمت أي طائر أثناء صنع أغطية الرأس ، حيث كان قتل الكتزال المقدس ممنوعًا).

تمت دراسة صدى الصدى الغريب لأول مرة في عام 1998 وهو يثير فضول العلماء منذ ذلك الحين. من غير الواضح ما إذا كان المايا قد صنعوا الهرم عن عمد مع وضع مثل هذا التأثير في الاعتبار. يجادل البعض أنهم بدأوا في الواقع في بناء العملاق الحجري وهم يعلمون أن درجه المتدرج سيتلاعب بالأصوات ويجعله يغني أغنية طائرهم المقدس. يتكهن آخرون أنهم عثروا على الأعجوبة الصوتية عن طريق الصدفة ، ثم قاموا بعد ذلك بتعديل الهندسة المعمارية لتعزيز التأثير.

للأسف بالنسبة للكيتزال ، فإن زيادة فقدان الموائل والاتجار غير المشروع يهدد الأنواع الرائعة. لقد تم بالفعل استئصال الجيوب المتناثرة من سكانها ، ولا يزال مستقبلهم ككل غير مؤكد. إذا ماتت الأنواع ، فستظل أغنيتها باقية داخل الغابة ، وذلك بفضل الغردات المخيفة التي تردد صدى سلالم معبد كوكولكان.


التخطيط والتخطيط

لم يعر المايا اهتمامًا كبيرًا لتخطيط المدن ويبدو أن الكثير من المدن قد تم بناؤها دون أي تخطيط حقيقي.

ومع ذلك ، مع مرور الوقت ، بدأ إدخال بعض الأوامر في العمارة والمباني المايا. بالنسبة للبناء على نطاق واسع ، تم إنشاء محور محدد مسبقًا بشكل عام فيما يتعلق بالاتجاهات الأساسية.

من السمات الشائعة لتخطيط عمارة المايا الساحات العظيمة المتصلة بالعديد من المنصات التي توفر نوعًا من الهياكل الفرعية لجميع مباني المايا الكبيرة تقريبًا. كان بناء المعابد والمراصد وفقًا لمدارات النجوم جانبًا آخر من التخطيط.


هل كان لدى المايا القديمة حدائق؟

يقف أستاذ علم الأحياء بجامعة سينسيناتي ديفيد لينتز أمام هرم في تيكال في غواتيمالا. الائتمان: جامعة كاليفورنيا

كانت مدينة تيكال القديمة في المايا مدينة صاخبة وموطنًا لعشرات الآلاف من الناس.

كانت المدينة عبارة عن طرق وساحات مرصوفة وأهرامات شاهقة ومعابد وقصور وآلاف المنازل لسكانها ، وكلها مدعومة بالزراعة.

يقول باحثون في جامعة سينسيناتي الآن إن خزانات تيكال - وهي مصادر مهمة لمياه الشرب في المدينة - كانت مبطنة بالأشجار والنباتات البرية التي كانت ستوفر جمالًا طبيعيًا خلابًا في قلب المدينة المزدحمة.

طور باحثو جامعة كاليفورنيا نظامًا جديدًا لتحليل الحمض النووي للنباتات القديمة في رواسب معبد تيكال وخزانات القصر لتحديد أكثر من 30 نوعًا من الأشجار والأعشاب والكروم والنباتات المزهرة التي عاشت على طول ضفافها منذ أكثر من 1000 عام. ترسم النتائج التي توصلوا إليها صورة لواحة برية خصبة.

قال ديفيد لينتز ، أستاذ علم الأحياء في كلية الآداب والعلوم بجامعة كاليفورنيا ، والمؤلف الرئيسي للدراسة: "كان وسط المدينة تقريبًا مرصوفًا. كان الجو حارًا جدًا خلال موسم الجفاف".

وقال "لذلك من المنطقي أن يكون لديهم أماكن جميلة وباردة على طول الخزان". "لابد أنه كان من الجميل النظر إلى المياه والأشجار ومكان ترحيب بالملوك وعائلاتهم للذهاب إليه".

تم نشر الدراسة في طبيعة سجية مجلة التقارير العلمية.

قدم Lentz وفريقه البحثي أربع فرضيات حول أي نباتات ، إن وجدت ، ربما تكون قد نمت على طول الخزانات المهمة للغاية: هل قامت المايا بزراعة محاصيل مثل الذرة أو القرع هناك؟ أم أنهم زرعوا أشجار الفاكهة مثل تلك الموجودة في خزان مماثل في سد بورون بالمكسيك؟

ربما كانوا يصطفون الخزانات مع cattails تمشيا مع لقبهم بأهل القصب؟ لاحظ لينتز أن زنابق الماء غالبًا ما تزين لوحات المايا القديمة.

قال لينتز: "خلال أيقونات المايا ، تمثل زنابق الماء استمرارية بين عالم الماء والعالم أعلاه". "لقد كان جزءًا من أساطيرهم."

لكن الباحثين وجدوا القليل من الأدلة لدعم أي من هذه الفرضيات. وبدلاً من ذلك ، وجدوا أدلة تدعم الفكرة الرابعة: أن المايا سمحت للجسور بالبقاء غابة خالية من العوائق. كان من الممكن أن يساعد هذا في منع التآكل وتوفير النباتات والفواكه الطبية أو الصالحة للأكل.

وجد الباحثون دليلاً على وجود مجموعة متنوعة من النباتات التي تعيش على طول طبقات المياه الجوفية ، بما في ذلك الأشجار مثل لحاء الملفوف ورامون التي يبلغ ارتفاعها 100 قدم. قال لينتز إن رامون هو نوع مهيمن في الغابات المطيرة في غواتيمالا.

يجمع باحثو جامعة سينسيناتي نيكولاس دانينغ وفيرنون سكاربورو وديفيد لينتز عينات من الرواسب لتحليل الحمض النووي. الائتمان: ليوي جراتسيوسو سييرا

قال لينتز: "لماذا تجد رامون حول الخزان أمر مثير للفضول. الجواب هو أنهم تركوا هذه الغابة سليمة". "تتميز منطقة تيكال بمناخ قاس. من الصعب جدًا البقاء على قيد الحياة عندما لا تهطل الأمطار لمدة خمسة أشهر من العام. كان هذا الخزان بمثابة خط حياتهم. لذا فهم في بعض الأحيان يحمون هذه الأماكن من خلال عدم قطع الأشجار والحفاظ على بستان مقدس ".

من بين عشرات النباتات الأصلية في المنطقة ، وجدوا أدلة على البصل البري والتين والكرز البري ونوعين من الأعشاب. وقال لينتز إن بذور الحشائش ربما تم إدخالها إلى الخزان من خلال زيارة الطيور المائية. كان من الممكن أن يتكاثر العشب عند حواف الخزانات خلال مواسم الجفاف وحالات الجفاف.

وقال لينتز: "تعرضت تيكال لسلسلة من موجات الجفاف المدمرة. ومع انخفاض منسوب المياه ، رأوا طحالب خضراء زرقاء تتفتح ، مما ينتج مواد سامة". "كانت موجات الجفاف رائعة بالنسبة للعشب ولكن ليس كثيرًا بالنسبة لنباتات الغابات التي عاشت على طول ضفاف الخزان."

هل كانت هذه المناطق البرية معادلة للحديقة؟

قال لينتز: "أعتقد أنهم كانوا كذلك. لا أعرف إلى أي مدى كان من الممكن أن يكونوا علنيين". "كانت هذه منطقة مقدسة في المدينة محاطة بالمعابد والقصور. لا أعرف ما إذا كان عامة الناس سيستقبلون هذا الترحيب."

كانت تيكال مركزًا مزدهرًا للسلطة والدين والتجارة لأمريكا الوسطى في ما يعرف الآن بشمال غواتيمالا ، ووصلت إلى ذروتها من النفوذ منذ أكثر من 1200 عام. اليوم ، الموقع الثقافي والأثري عبارة عن حديقة وطنية ذات مناظر خلابة محاطة بغابة مطيرة أساسية.

لكن منذ أكثر من 1000 عام ، كانت المنطقة ستبدو مختلفة بشكل كبير. بدلاً من الغابات المطيرة ، كان وسط المدينة محاطًا بالمنازل وقطع الأراضي الزراعية من الذرة والفاصوليا والاسكواش اللازمة لدعم 60 ألف شخص أو أكثر. في ذروتها ، كان تيكال أكبر من حيث عدد السكان من ويلكس بار ، بنسلفانيا أتلانتيك سيتي ، نيو جيرسي أو بينساكولا ، فلوريدا.

قال نيكولاس دانينغ ، أستاذ الجغرافيا بجامعة كاليفورنيا والمؤلف المشارك في الدراسة ، إنه بالنظر إلى إزالة الغابات الموثقة والواسعة النطاق التي حدثت حول تيكال أثناء صعود وهبوط المدينة ، فإن وجود غابة سليمة في المدينة كان من الممكن أن يبرز.

قال دانينغ: "لم يكن من الممكن أن يكون متنزهًا كبيرًا - ربما 50 متراً في 50 متراً". "لكن كان من الممكن أن يكون في تناقض صارخ مع المنطقة المحيطة بالمنطقة المركزية للمدينة ، والتي كانت بشكل أساسي مرصوفة بالكامل بالجص مع لون العديد من المباني باللون الأحمر."

وقال إن الخزانات كانت ستحمل أهمية تتجاوز قيمتها كمصدر مهم للمياه.

"بالنظر إلى أن حضارة المايا كانت ثقافة غابات تضمنت كوزمولوجيا العديد من عناصر الغابات (على سبيل المثال ، بعض الأشجار المقدسة التي تحمل السماء) وكان وجود بستان مقدس بجوار الينابيع المقدسة وبركة في قلب المدينة رمزًا قويًا للغاية قال دانينغ: "نوع من الأجزاء المتشابهة من الكون في صورة مصغرة". "من ناحية أخرى ، كانت مدن المايا القديمة ككل خضراء للغاية."

وضع تيكال العار للحدائق الحضرية اليوم.

هرم في تيكال يرتفع من الغابة المطيرة في غواتيمالا. الائتمان: ديفيد لينتز

وقال دانينغ: "بعيدًا عن المنطقة الوسطى من تيكال ، كانت معظم الأراضي إما أشجارًا أو محاصيل مُدارة". "تقريبًا كل مجمع منزلي كان به حدائق كبيرة. من المحتمل أن قدرًا كبيرًا من الطعام الذي يستهلكه سكان مدن المايا قد نما داخل المدينة نفسها أو في المناطق النائية مباشرة. لا يوجد شيء يشبه المدينة الغربية الحديثة."

في السابق ، تعلم الباحثون عن المحاصيل والنباتات البرية التي نمت في تيكال القديمة من خلال دراسة حبوب اللقاح القديمة أو الفحم النباتي ، كما قال لينتز. لدراستهم ، لجأت جامعة كاليفورنيا إلى الجيل التالي من تسلسل الحمض النووي الذي يمكنه تحديد النباتات والحيوانات حتى مع وجود خيوط صغيرة من الحمض النووي.

قال إريك تيبي عالم النبات بجامعة كاليفورنيا والمؤلف المشارك في الدراسة: "عادةً ما تكون هناك حاجة إلى حمض نووي عالي الجودة وعالي التركيز لعمل الجيل التالي". "عينات تيكال كانت ذات نوعية رديئة وتركيز منخفض للغاية."

تولى عالما الأحياء الدقيقة أليسون فايس ، الأستاذ في كلية الطب بجامعة كاليفورنيا ، وترينيتي هاميلتون ، الذي يعمل حاليًا في جامعة مينيسوتا ، مهمة تحليل الحمض النووي الميكروبي القديم من عينات الرواسب الموجودة في الخزان.

يدرس وايس العوامل الممرضة بكتريا قولونية والميكروبيوم البشري في مختبرها. درس أحدث أعمالها كيف أن العلاج الكيميائي لمرضى السرطان يضعف البطانة الواقية لأجهزتهم الهضمية. لكنها قالت إنها تحب كل العلوم ، وكانت حريصة على قبول تحدٍ جديد.

قال فايس: "الحمض النووي قديم ، لذا فهو يميل إلى الانحلال بتسلسلات قصيرة قصيرة".

بمساعدة شركة Rapid Genomics في فلوريدا ، طور علماء جامعة كاليفورنيا مسبارًا جديدًا لاختيار الحمض النووي للنبات في عينات الرواسب. وكانوا قادرين على تضخيم خيوط صغيرة من الحمض النووي من البلاستيدات الخضراء ، وهي الهياكل النباتية التي يحدث فيها التمثيل الضوئي. ثم يمكن للباحثين مطابقة عينات Tikal القديمة مع الحمض النووي لأنواع نباتية معروفة بنفس الطريقة التي يضخم بها العلماء الحمض النووي الريبوزومي لتحديد أنواع البكتيريا.

وقال فايس: "كان التحليل صعبًا للغاية لأننا كنا أول من فعل ذلك". "الحمض النووي الريبوزومي البكتيري لديه قاعدة بيانات. لم تكن هناك قاعدة بيانات لهذا. كان علينا أخذ التسلسلات واحدة تلو الأخرى والبحث في قاعدة البيانات العامة للعثور على أفضل تطابق."

قال تيبي: "كان هذا المشروع وكأنه طلقة في الظلام". "نصف توقعنا ألا نحصل على أي نتائج على الإطلاق. حقيقة أننا تمكنا من الحصول على فكرة عن الغطاء النباتي المحيط بالخزانات في تيكال هو ، في رأيي ، نجاحًا مذهلاً وإثباتًا للمفهوم الذي نأمل أن نطبق عليه مواقع المايا الأخرى ".

يمكن لباحثي جامعة كاليفورنيا الآن دراسة العالم القديم بطريقة جديدة واعدة.

قال فايس: "نحن سعداء لأننا حققنا النجاح". "لقد استغرق الأمر وقتًا طويلاً لمعرفة كيفية القيام بذلك والتأكد من أنها لم تكن بيانات غير مهمة في البيانات غير المرغوب فيها. الآن لتكون قادرًا على معرفة المزيد عن الأشخاص القدامى من دراسات الرواسب هذه أمر مثير للغاية."


هل كانت معابد المايا القديمة مكبرات صوت عملاقة؟

قد تكون المجمعات قد استخدمت التصميم الصوتي للبث - ومربكة.

قبل قرون من مكبرات الصوت ومضخمات الصوت الأولى ، الأمريكيون القدماء - عن قصد أم بغير قصد -يقول علماء الآثار إنه ربما كان يحول المباني إلى مكبرات صوت عملاقة ومُشوهات لجذب انتباه الجماهير أو إرباكهم.

المعابد في مدينة مايا القديمة بالينكي (خريطة) في وسط المكسيك ، على سبيل المثال ، ربما تكون قد شكلت نوعًا من نظام مخاطبة عامة "غير موصول" ، مما يؤدي إلى عرض الصوت عبر مسافات كبيرة ، وفقًا لفريق بقيادة عالم الآثار فرانسيسكا زالاكيت من جامعة يونيفرسيداد Nacional Autónoma de México. (انظر الخريطة التفاعلية لحضارة المايا.)

اكتشف فريق Zalaquett مؤخرًا أن المجموعة الشمالية في Palenque للميادين والمعابد العامة - التي تم بناؤها حوالي 600 ميلادي - جيدة بشكل خاص في إبراز الصوت البشري وكذلك الأصوات مثل تلك التي كان من الممكن أن تكون مصنوعة بواسطة الآلات الموسيقية الموجودة في الموقع.

قام شعب المايا ببناء العديد من أنواع الآلات الموسيقية ، بما في ذلك القرع الخشخي المليء بالبذور أو الحجارة ، وقذائف السلاحف التي تعزف عليها قرون الغزلان ، بالإضافة إلى الصفارات ، والأوكاريناس ، والأصداف البحرية المعدلة ، وآلات الرياح الأخرى ، كما قال زالاكويت ، الذي قدم نتائج بالينكي في الاجتماع الأخير للجمعية الصوتية الأمريكية في كانكون ، المكسيك.

قد يكون فناني الأداء والكهنة قد وقفوا فوق هذه المعابد أو في غرف عرض متخصصة ، لا تزال موجودة ، لبث الأغاني والترانيم في جميع أنحاء الساحات. قال زالاكيت إنه من المعروف أن المايا يقيمون طقوسًا عامة لإحياء ذكرى التنصيب وولادات النبلاء وانتصارات الحرب وكذلك تكريم الآلهة.

تشير نتائج Zalaquett إلى أن "مكبرات الصوت" ستكون المباني نفسها ، وربما تم تعزيز صوتياتها عن قصد من خلال التطبيق الاستراتيجي لطلاء الجص. تشير القياسات في بعض المباني التي لا تزال تحمل الجص إلى أنه ربما يكون قد غير امتصاص الأصوات وانعكاسها.

وقال زالاكيت في رسالة بالبريد الإلكتروني: "نعتقد أنه كان هناك نية لدى البناة لاستخدام وتعديل هندستها المعمارية للأغراض الصوتية".

باستخدام أدوات قياس الصوت الحديثة ونموذج كمبيوتر ثلاثي الأبعاد للموقع ، خلص الفريق إلى أن الأصوات الصادرة فوق معبد المجموعة الشمالية يمكن سماعها بوضوح على الأقل بطول ملعب كرة القدم (حوالي مائة ياردة أو متر).

يقترح فريق بحث آخر أن شعب المايا لم يكن على ما يبدو الأمريكيون القدامى الوحيدون الذين استخدموا الهندسة المعمارية لمعالجة الصوت.

في جبال الأنديز البيروفية ، على سبيل المثال ، ربما تم تصميم متاهة صخرية تحت الأرض ليس فقط لتضخيم الصوت ولكن لإرباك العقول.

يقع تحت Chavín de Huántar (خريطة) ، وهو مركز احتفالي عمره 3000 عام يسبق عصر الإنكا ، يقع على بعد نصف ميل تقريبًا (طوله كيلومتر واحد) من غرف تحت الأرض وممرات ملتوية ، كلها متصلة بواسطة مجاري الهواء.

(شاهد صور شافين دي هوانتار.)

أثناء التنقيب في ما يسمى معرض المتاهات (انظر إعادة بناء الكمبيوتر) ، لاحظ الباحثون أن صالات العرض تلعب حيلًا صوتية غريبة بصوت الإنسان والأصوات التي تصدرها الآلات التي تم اكتشافها في شافين ، بما في ذلك الأبواق البحرية التي تخلق شكلًا يشبه الحيوان. هدير عند النفخ.

قال عالم الآثار جون ريك ، الذي قدم أيضًا النتائج التي توصل إليها فريقه في اجتماع الصوتيات: "إذا كنت تمشي وتحدثت في صالات العرض ، فسوف تسمع صوتك يتغير مع مرور الوقت".

قال ريك من جامعة ستانفورد: "ليس عليك القيام بمشروع بحث لتعرف أن شيئًا غريبًا يحدث".

على سبيل المثال ، وجد فريق ريك أن بعض الغرف ومساحاتها المترابطة تتضاعف أصداءها وترجعها إلى المستمعين بسرعة كبيرة بحيث يبدو أن الأصوات تنبعث من كل اتجاه في وقت واحد.

قالت عضو الفريق ميريام كولار ، الباحثة في مركز أبحاث الكمبيوتر والصوتيات بجامعة ستانفورد: "ينعكس الصوت بسرعة كبيرة من جميع الأسطح المختلفة للحجر ، وهو أمر غير منتظم للغاية".

يمكن أن يكون التأثير ، بالإضافة إلى مخطط الأرضية المعقدة ، مقلقًا ومربكًا للغاية لدرجة أن الفريق يتكهن بأن المتاهة قد تم تصميمها عن قصد لإرباك الناس بالداخل.

يمكن أيضًا استخدام العقاقير ذات التأثير النفساني لزيادة التأثير ، بناءً على الأدلة الموجودة في Chavín. على سبيل المثال ، يبدو أن المنحوتات الحجرية تظهر الناس في المتاهة يتحولون إلى آلهة تشبه الحيوانات بمساعدة الأدوية.

واستنادًا إلى الرسوم التي تم العثور عليها في القطع الأثرية في الموقع ، يعتقد الفريق أن السكان استخدموا صبار سان بيدرو المثير نفسانيًا. قال ريك إن النبات ، الأصلي في المنطقة ، لا يزال يستخدم محليًا في الطقوس الشامانية. (شاهد صورة قطعة أثرية من جبال الأنديز تصور معالجًا بصبار سان بيدرو.)

وأضاف أن أحجار الطحن وأنابيب العظام التي تم العثور عليها في الموقع ربما استخدمت أيضًا في صنع الأدوية. The team thinks the latter could have been used to snuff up powdered doses.

Based on these and other clues at the site, the team thinks the maze was used to as part of an initiation rite into the Chavín religion.

"The elite people from all over the central Andes would have come to Chavín to obtain the symbols and the validation that entering the cult of Chavín would allow," Rick said.

In an effort to recreate the auditory effects at Chavín as realistically as possible, the team has created detailed 3-D computer acoustic models of the maze.

"Because there aren't records that can tell us what people did in these spaces, we hope to [use the models] to perform experiments," Stanford's Kolar said.

For example, "if 50 people were in the labyrinth of galleries all singing, what would the effect be? And how loud could that get? We can test all of these questions in our models."

Archaeologist Chris Scarre, said the idea of the Maya and other ancient cultures creating acoustic effects using architecture isn't surprising. After all, temples and plazas were often "stage sets" for vast ceremonies.

"That's the kind of world in which these things are happening," said Scarre, of the University of Durham in the U.K., who wasn't involved in either of the acoustic-archaeology projects.

"In that kind of context, if you can create a mysterious sound that seems otherworldly, you've created something that is a very powerful and intriguing element in the ceremony."

It's unknown whether the builders of Palenque and Chavín intentionally designed the sites with auditory effects in mind. But maybe it doesn't matter, Scarre said. Ancient peoples, he reasoned, didn't have to understand how an effect was created to exploit it.

"Perhaps they started building structures that were designed in traditional ways," he said, "and then accidentally produced these effects."


Maya and Egyptian Pyramids: A Hidden Connection?

Whenever I go south to Mexico, I marvel at the monumental stone structures, which reach toward heaven, that were left behind by the Maya. When I went to Egypt, I stood at the base of pyramids that point toward the sky and contemplated the cosmology of the Pharaonic civilization that built them.

Even though many centuries elapsed between the construction of the Egyptian and earliest Mexican pyramids, was there a connection between the two pyramid-building people, I wondered? Stories circulate about coca leaves found in Egyptian tombs, aliens bringing knowledge to both Egypt and the Maya, and even a common connection to Atlantis, but they seem to be just stories there is no scientific evidence.

I decided to approach the question another way. I recently took a trip to Mexican ruins accompanied by a Mexican Mayanologist and archeologist named Yolanda Ruanova and Manal Saad, an Egyptian-born Egyptologist and historian. "Is there a connection?" I asked them.

Yolanda, who is a well-known and much-esteemed tour operator and guide, planned the trip for us. We started out at Comalcalco, in Villahermosa, where the special characteristic of the Maya site is that cooked bricks were used in the construction. They were covered in stucco made from clay and oyster shells, and the shells were also used in the binding of the bricks.

We climbed up to the main palace. "Wow!" Manal exclaimed. I thought she was referring to the porch, vaulted ceilings, and circular walls that Yolanda showed us, but she was overcome by the lush, tropical foliage around the site. "The Egyptians built in the desert," she mused. "This is so green! In Dendra, north of Luxor, there is a temple for the cow goddess Hathor. It is the only temple in good enough condition that you walk on it. You look out and see the desert, the dust, and then, in the distance, the green banks of the Nile. Being here reminds me of that green."

Then, of course, she spoke about the archeology. "The palace is fascinating," she offered. "Ramses III had a palace on the West Bank of the Nile that was similar. Both of them are built close to holy places and temples." As we climbed down to look at the images and figures on the exterior of the Temple of the Masks, Manal stopped and pointed. "This face looks like the Egyptian god Bes his face was put on the two sides of a headrest to chase away bad dreams. This was just one of his characteristics. He was the only Egyptian god who was carved full-face, just as we are seeing here."

"I think that the two cultures had a lot in common," Yolanda said. "How is it possible that people who lived at different times and so far away can have so many things in common? Humans always have the same needs—they need to believe in something, create gods, have rain and sun, all of which give them life. They give different names to gods, but they are the same. The Maya and the Egyptians had good architects, priests, technologists." Then she and Manal exchanged knowing professional glances. "But there is no proof for contact," they said.

When we arrived at Parque Museo de la Venta, an Olmec archeological site in Villahermosa, Tabasco, there were no Maya ruins, but we stared, in unison, at the huge stone heads constructed during the pre-Classic period, which began about 3,700 years ago and went to the second century B.C.E. The Olmecs are generally considered to be the "mother culture" of Mesoamerican civilizations. The heads seemed like they had African features such as full lips and broad noses.

"One of my archeology colleagues felt that the heads were stylized by the Olmecs to look like jaguars," Yolanda said.

Hmmm, I mused. We walked around Parque Museo de La Venta, visiting the rich collection of living jungle animals, and stopped in front of the jaguar habitat. Those jaguars had thin lips. No stylization of a jaguar would result in broad noses and plump lips. Did some Africans travel to Mexico a long time ago? Egypt, after all, is mostly in north Africa.

Last year there was a startling find at Stonehenge in Britain: the body of a teenage boy who arrived from the Mediterranean 3,500 years ago in a wooden boat. People have always traveled. It may have taken them longer, but they traveled huge distances by land and sea. Why would contact between the Olmecs and Africa or the Maya and Egyptians—or people who had been to Egypt and seen the pyramids and stone carvings—be impossible?

From about 300 B.C.E. to 300 C.E., there was an Egypt-inspired pyramid revival in what is today Sudan, in Africa, and the pyramids had a decidedly indigenous spin. How far-fetched was it to think that African travelers to Mexico introduced the idea or the technology of pyramids, and the locals gave their pyramids an indigenous spin too?

"The Olmecs built pyramids, but with mud. That's why they are destroyed, and not well-preserved," Yolanda said.

"Well," I mused, "the Egyptians started out with experimentation too. These Olmec heads have African features. People traveled the great waterways of the world for thousands of years. Why wasn't contact possible?"

"To this day the meaning of the Olmec heads remains uncertain," Yolanda explained. "Because of the facial features, a lot of people have suggested that the Olmecs came from another continent to populate the Gulf Coast, but all the archaeological research in the nuclear area indicates that they are Mesoamerica natives so the features must be explained otherwise."

"But isn't it possible that they haven't yet found proof in the nuclear area, or the proof lies elsewhere?" انا سألت. Manal and Yolanda shook their heads. No concrete proof, therefore no provable contact.

At the site and in the museum, Manal was scrutinizing the stone stelae. "The Egyptian stelae were bulkier, but they were basically the same idea-writing and carving on stone. In Egypt, a son could offer a stone to his parents, or to mark the birth of a new baby."

"For the Maya, they represented rulers or the history of rulers. And also wars and special events, like the birth of a royal baby," Yolanda said.

"Some of the figures here have animal heads and human bodies. Like Horus, the falcon god. And look at this carving called ‘The Walker,' Manal offered. "The pharaohs always had their left foot forward, to show action and movement. Just like The Walker."

"Oh, wow, look at this!" I exclaimed as we stood in front of the Altar of the Children. "There are images of four men, and each is carrying a child. They remind me of the stelae I saw in Carthage, where a priest carries a child to be sacrificed. And where is Carthage? In Tunisia, in North Africa."

The women looked quizzically at each other.

Palenque, which emerges dramatically from the jungle, is one of the most celebrated sites from the ancient Maya world. "There is a lot of history here. Breathe deeply. You will feel the energy," Yolanda said. Manal and I breathed. We could feel it. Manal stood at the base of a huge pyramid and quietly said, "It's like you are looking at the plan of an Egyptian pyramid upside down. The burial chamber is close to the top of our pyramids. Here is it at ground level or below. And in the chambers, we found amazing riches associated with burials, like the gold mask of Tutankhamen."

"Here they found the jade mask of the ruler Pacal," Yolanda said. She led us to a room in the Palenque museum that housed an exact replica of Pacal's tomb.

Manal stared at a carved, full-body image of Pacal. Around his neck, she saw an elaborate collar. "It's like the collar the pharaohs wore," she observed.

We climbed up to the elaborate and extensive royal palace. "The terraces and levels and corridors or porches remind me of Hatshepsut's tomb," Manal mused. Once again, she looked at the tropical foliage, the greenery surrounding the site. "The Egyptians buried pharaohs in the desert because—we think—the dryness would preserve the bodies. We never had this kind of fertility. At least we don't think we had it. But who knows?"

Yolanda pointed out the individuality of the figures carved by the ancient Maya and asked Manal if the same was true in Egypt. "The images of the pharaohs were stylized," she replied. "Here they feel so unique you think they are ready to speak. They are almost alive."

I have always wanted to see the famous murals at Bonampak, and Yolanda took us there.

Large, brilliantly-colored images of gods, the famed leader Chan Muan, nobles, a procession, musicians, war, priests, and prisoners adorn the walls of three rooms. Overcome by the beauty and power of the murals, Manal asked, "What colors did they use? Maybe they were of a higher quality than what the Egyptians used. Ours were preserved by the dry climate, but these have survived so vividly in a wet, humid, difficult climate."

After Bonampak, Manal had to leave our private tour, and she and Yolanda hugged goodbye. As I continued on with Yolanda to other ruins and other sites, I understood that both she and Manal were fired up by questions raised when they were together. But, understandingly, with their formal training, they were cautious about stating that there were any historical connections without visible, tangible proof.


هل كنت تعلم؟ Mayan architects built world’s oldest sound recordings

The Pyramid of Kukulkan, Chichen Itza. Photo by Tony Burton

Modern sound recordings usually involve tiny disks which can hold dozens of tracks, specially designed to be easily portable and convenient. The Maya may have had different priorities. David Lubman has proposed that the earliest sound recording so far discovered on the planet may well be the main pyramid at Chichen Itza in the Yucatan.

We may never know whether it was originally accidental or intentional, but the sound can still be heard today, by standing in front of the pyramid and making a single hand clap. The resulting echo, from the pyramid’s staircase, is unusual, sounding like a downward chirp. Lubman makes a strong case for this chirp to be a deliberate representation of the call of the Respendant Quetzal bird. This bird, described in Peterson and Chalif’s Field Guide to Mexican Birds as “the most spectacular bird in the New World” was formerly common in the rainforest which originally cloaked this entire region. Quetzal birds were sacred to the Maya, and their feathers were highly prized.

The 92 steps reflect the sound of a handclap. Photo by Tony Burto

Links between the main pyramid at Chichen Itza, known as the Pyramid of Kukulkan, and the quetzal bird are supported by the fact that Kukulkan was a Mayan deity, the feathered serpent (usually known in central Mexico as Quetzalcoatl). Depictions of Kukulkan often show the distinctively long feathers of the quetzal. The pyramid’s construction is so precise that at the equinoxes, the sun striking one side casts an undulating shadow down the stairway looking remarkably like the body of a serpent.

Visitors to the pyramid often remark on the unusually narrow steps and the height of the risers between them. Previous explanations have tended to explain them in terms of aesthetics, rather than function. Lubman, however, believes that they were very carefully and deliberately designed in order to create the chirped echo effect. His measurements and calculations suggest that the length of the staircase results in the complete echo lasting more than 100 milliseconds. The reason it sounds like a downward chirp is because the complete echo is actually made up by a whole series of individual echos, one from each of the 92 steps making up the sloping stairway. Since the steps are progressively further away from the listener as the sound travels up the staircase, the successive echos are also correspondingly delayed fractionally, and arrive with different frequencies. The end result? An echo that sounds remarkably like a quetzal bird.

The pyramid of Kukulkan, Chichen Itza. Photo by Tony Burton

The effect is best heard from relatively close to the pyramid. From three or four meters in front of the stairway, the chirp is clear. From further back, the difference in frequencies is small and the effect less obvious.

So, next time you’re in Chichen Itza, try and arrive before the crowds, and test the hand clap echo for yourself. When you do so, spare a thought for the ancient Maya people who may have done just the same 1300 years ago. Perhaps they too marvelled at the result!


شاهد الفيديو: حقيقة بناء الاهرامات (كانون الثاني 2022).