بودكاست التاريخ

بلتشلي بارك

بلتشلي بارك

Bletchley Park هو منزل ريفي إنجليزي وعقار في ميلتون كينز ، على بعد 50 ميلاً شمال لندن. في الأصل منزل غريب الأطوار لعائلة ليون ، أصبح بلتشلي بارك في حوزة MI6 ، وأصبح في عام 1938 مركزًا استخباراتيًا بريطانيًا حيويًا.

تاريخ بلتشلي بارك

جاء Bletchley Park لأول مرة في أيدي عائلة ليون في عام 1883 ، عندما اشترى السير صموئيل هربرت ليون الأرض وبدأ في توسيع مزرعته الموجودة مسبقًا. تميز القصر اللاحق بمزيج من التصميم المعماري لتيودور ، الباروك الهولندي ، والتصميم المعماري القوطي الفيكتوري ، وظل منزل ليون حتى عام 1937. ثم تم شراؤه من قبل مطور عقاري بنية بناء عقار سكني في الموقع ، ولكن Bletchley تكون متجهة لخطط أخرى.

مع تكثيف حملة Adolf Hitler لغزو أوروبا ، استولت الحكومة على Bletchley Park عندما اشترى قائد MI6 Hugh Sinclair العقار ، معتبراً أنه المكان المثالي لنقل القانون الحكومي ومدرسة Cypher في حالة الحرب.

على مدار الحرب العالمية الثانية التي تلت ذلك ، تمكن فريق من فاصل الشفرات البريطانيين في بلتشلي بارك - المعروف آنذاك باسم المحطة X - من فك شفرة مكائد Enigma ، وهي آلة تشفير الشفرات عالية الفعالية التي استخدمها النازيون. وهكذا تمكنت الحكومة البريطانية أخيرًا من اعتراض الرسائل الألمانية ، ويمكنها البدء في رسم خريطة لتحركات العدو العسكرية.

ضم هذا الفريق من كاسري الشفرات عالم الرياضيات آلان تورينج ، الذي يُنظر إليه على نطاق واسع على أنه والد علوم الكمبيوتر النظرية والذكاء الاصطناعي. تشير التقديرات إلى أن عمل تورينج وفريقه في بلتشلي بارك اختصر الحرب في أوروبا بأكثر من عامين ، وأنقذ حياة حوالي 14 مليون شخص.

بلتشلي بارك اليوم

يمكن للزوار اليوم استكشاف تاريخ حديقة بلتشلي ودورها خلال الحرب ، بينما يسيرون على خطى أهم شخصياتها. يتوفر دليل تفاعلي للوسائط المتعددة في مركز الزوار ، والذي يساعد حقًا من خلال إعادة تمثيل المحاربين القدامى والمقابلات مع المحاربين القدامى في إحياء حديقة بلتشلي بارك التي كانت سرية في السابق.

يمكن الاستمتاع بالعديد من معارض Bletchley الرائعة ، حيث يستكشف الزوار مباني الموقع المختلفة في زمن الحرب. تتراوح المعروضات من فك الشفرات في الحرب العالمية الأولى ودور الحمام في الحرب العالمية الثانية ، إلى الخصوصية والأمن عبر الإنترنت في القرن الحادي والعشرين وحياة آلان تورينج ، والتي تتميز الأخيرة بتمثال مثير للإعجاب يشبهه.

يمكن استكشاف القصر الذي يعود تاريخه إلى القرن التاسع عشر ، جنبًا إلى جنب مع مكتب آلان تورينج وكوخ 8 حيث تم كسر كود إنجما ، بينما يتم أيضًا عرض آلة فك الشفرة المعاد بناؤها - بومبي -.

للوصول إلى بلتشلي بارك

يقع Bletchley Park في Bletchley ، Milton Keynes ، ويمكن الوصول إليه عن طريق أخذ Junction 13 من M1. يوجد عدد محدود من مواقف السيارات في الموقع ، ولكن محطات قطار وحافلات بلتشلي تقع على بعد بضع دقائق سيرًا على الأقدام ، لذلك قد يُنصح بالسفر عبر وسائل النقل العام.


كتاب جديد يدعي أن مساهمة Bletchley Park في الحرب العالمية الثانية مبالغ فيها بشكل كبير

كتاب John Ferris & # 8217s المنشور مؤخرًا ، وراء اللغز: التاريخ المعتمد لـ GCHQ ، بريطانيا و # 8217s Secret Cyber-Intelligence Agency ، يكشف عن الأعمال الداخلية لإحدى وكالات الاستخبارات الأقل فهمًا وسرية في إنجلترا ، أو مقر الاتصالات الحكومية أو GCHQ .

تم منح فيريس حق الوصول إلى القبو في GCHQ لفحص الأوراق ، والتي لا يزال العديد منها سريًا ، لكتابة هذا التاريخ المعتمد لوكالة المخابرات منذ مائة عام.

يعيش البروفيسور جون فيريس في كالغاري ، كندا ، وهو أستاذ التاريخ في جامعة كالجاري. حصل على الدكتوراه. من كلية King & # 8217s في لندن ومؤلف العديد من المقالات الأكاديمية حول التاريخ العسكري والاستخبارات العسكرية المعاصرة والتاريخ.

أجرت بي بي سي مقابلة مع البروفيسور فيريس حول كتابه الجديد وبعض الادعاءات المفاجئة التي وردت فيه.

نسخة طبق الأصل تعمل بشكل كامل من كمبيوتر Colossus الموجود في Bletchley Park.

أحد تلك الاكتشافات المفاجئة هو الادعاء بأن مساهمة Bletchley Park في جهود الحلفاء في الحرب العالمية الثانية غالبًا ما يتم المبالغة فيها ، وأن المركز لم يكن & # 8216 الفائز بالحرب & # 8217 الذي يعتقده كثير من الناس ، على الرغم من أنه قال ذلك لقد لعبت دورًا مهمًا.

تم إنشاء GCHQ في 1 نوفمبر 1919 وتم تأسيسها كوحدة تحليلية أثناء أوقات السلم. عندما اندلعت الحرب العالمية الثانية ، تم نقل موظفي GCHQ إلى Bletchley Park لفك تشفير الاتصالات اللاسلكية بين الكيانات النازية. كان أشهرها كسر اتصالات إنجما ، مما أعطى الحلفاء نظرة ثاقبة للطلبات الألمانية السرية. وتشير التقديرات إلى أن هذا العمل قد اختصر الحرب بما يصل إلى أربع سنوات ، وإذا لم يتم القيام به ، فإن نتيجة الحرب لم تكن مؤكدة.

لا يزال Bletchley Park ثابتًا في أذهان الجمهور البريطاني باعتباره أبرز نجاح لجمع المعلومات الاستخبارية البريطانية ، لكن كتاب البروفيسور فيريس & # 8217s يذبح بعض الأساطير المحيطة بهذه المؤسسة الشهيرة.

أخبر البروفيسور فيريس المقابلة أنه في بداية الحرب ، كان الألمان أفضل تجهيزًا في مجالات فك الشفرات والاستخبارات ، حيث كان الأمن حول الاتصالات البريطانية سيئًا للغاية. تدريجيًا تفوق الحلفاء على الألمان ، وقام الموظفون في Bletchley ببعض الأعمال الرائعة التي كان لها تأثير على تقدم الحرب ، ولكن ليس بالقدر الذي كان يُعتقد سابقًا.

يكتب البروفيسور فيريس أن & # 8216Cult of Bletchley & # 8217 قد مكّن الوكالة من حماية GCHQ والسماح لها بالعمل في الظل.

في كتابه ، يقدم البروفيسور فيريس مسحًا شاملاً لتاريخ الوكالة & # 8217s منذ تأسيسها مباشرة بعد الحرب العالمية الأولى إلى العصر الحديث للحرب الإلكترونية. وهو يضم أقسامًا عن المخبر الأمريكي جيمس سنودن.

عالم الرياضيات آلان تورينج عمل في بلتشلي بارك ، وكان له تأثير كبير في مجال علوم الكمبيوتر.

يقول البروفيسور فيريس ، وهو يغطي الحرب الباردة ، أن بلتشلي لم يستطع الدخول إلى داخل الاتصالات السوفيتية. على الرغم من ذلك ، قدم GCHQ معلومات استخباراتية قيمة عن الجيش السوفيتي بسبب عمله الرائد في دراسة أنماط الاتصال.

يتعامل قسم رائع مع الموقع الحرج الذي احتله GCHQ خلال نزاع فوكلاند في عام 1982. لقد كسر GCHQ الرموز الأرجنتينية في وقت مبكر من الصراع ، وكان للقادة البريطانيين حق الوصول الكامل إلى جميع الخطط الأرجنتينية في غضون ساعات من إرسالها. أعطى هذا القوات البريطانية ميزة هائلة على نظرائهم الأرجنتينية.

أسرى الحرب الأرجنتينيون من صراع الفوكلاند.

من المثير للاهتمام ملاحظة كيف تغير التوظيف في GCHQ بمرور الوقت. لقد جندت الوكالة دائمًا مجموعة متنوعة من الأشخاص وبحثت عن المواهب في مجالات لم يكن الجيش يفكر فيها عادةً. نتج عن ذلك مجموعة كبيرة من المفكرين الموهوبين سمحت للوكالة بإعطاء القادة نظرة ثاقبة للدبلوماسية ، في كل من أوقات الحرب وأوقات السلم.

هذه قصة هندسية ، وعبقرية رياضية ، وعبقرية لغوية ، وعلوم البيانات التي شكلت العديد من مناطق عالمنا الحديث. خدمت GCHQ الحكومة البريطانية وحلفائها لما يقرب من 100 عام في مجالات الحرب والسلام والأمن والسياسة.


31 حقائق مضحكة حول Bletchley Park

لا يزال Bletchley Park أحد أشهر مناطق الجذب السياحي البريطاني لأسباب عديدة. حتى يومنا هذا ، لا يزال بإمكانك التوجه إلى الموقع لمعرفة المزيد حول كيفية اعتراض الرموز وتفكيكها ، بالإضافة إلى اكتشاف الكثير من الأسرار حول أجهزة الكمبيوتر الأولى.

ما مقدار ما تعرفه بالفعل عن بلتشلي بارك؟ بغض النظر ، حان الوقت للتحدث عن حقائق مثيرة للاهتمام حول Bletchley Park لإرشادك. كان فك الرموز مسألة حياة أو موت في ذلك الوقت - مما يعني أنه يستحق الاحتفال بجهود الرجال والنساء الشجعان الذين عملوا هناك ذات مرة.

  1. يقع Bletchley Park في Milton Keynes ، في مقاطعة Buckinghamshire ، إنجلترا.
  2. أصبح الآن موقعًا تراثيًا نظرًا لشهرته بكونه موطنًا للموظفين الحكوميين المعينين "كاسري الشفرات" خلال الحرب العالمية الثانية.
  3. تم بناء Mansion House of Bletchley Park في عام 1883 وتحيط به حدائق ذات مناظر طبيعية وبعض الغابات.

  1. تم بناء المنزل على الطراز القوطي وتودور.
  2. بعد الحرب ، أصبح Bletchley Park مرفقًا للتدريب الإداري لمكتب البريد.
  3. خلال الحرب ، تم تصميم وبناء آليات مخصصة للمساعدة في فك تشفير الرموز الحيوية لتوفير المعلومات للتخطيط التكتيكي العسكري.
  1. أدى عمل الفريق في Bletchley Park إلى تطوير Colossus & # 8211 وهو الاسم الذي يطلق على أول كمبيوتر رقمي إلكتروني قابل للبرمجة في العالم. نحن مدينون لشركة Colossus بالكثير - لن تقرأ ملف الحقائق هذا بدون عمله ، على سبيل المثال!
  2. ظلت عمليات الحرب الحكومية في بلتشلي بارك "سرية" حتى عام 1970. وهذا يعني أنك الآن قادر على التنقل بحرية والاستمتاع ببعض أسرار تلك الفترة الرائعة!
  3. يقع المتحف الوطني للحوسبة الآن في Bletchley Park في مبنى منفصل. يتم عرض نموذج للعملاق هناك.

  1. كما يتم عرض نموذج من "Bombe". تم تصميم هذا الكمبيوتر الأيقوني بواسطة آلان تورينج وصقله جوردون ويلشمان ، الذي تم توظيفه كـ "كاسر أكواد" في بلتشلي بارك.
  2. "Bombe" هي آلة كبيرة تحتوي على 10 أميال من الأسلاك و 100 براميل دوارة و 10000.000 جندي رائع!
  3. أطلق على أول "بومبي" تم استخدامه في بلتشلي بارك لقب "فيكتوريا" وبدأ العمل في 14 مارس 1940.
  4. 211 من أجهزة فك الشفرات "Bombe" كانت قيد الاستخدام بحلول نهاية الحرب العالمية الثانية. لقد كانوا دعما كبيرا في المساعدة على قلب المد ضد ألمانيا النازية.
  5. في 20 يناير 1940 ، تم كسر الطريقة الألمانية لإرسال الرسائل المشفرة ، وهو نظام يسمى رمز "إنجما" ، بنجاح في بلتشلي بارك. يعتبر هذا الإنجاز على نطاق واسع أحد أكبر النجاحات غير القتالية في الحرب العالمية الثانية.
  6. كان الفريق الذي يعمل على Enigma تحت إشراف Dilly Knox ، وضم Alan Turing و Peter Twinn و John Jeffries.

بلج بورد من آلة إنجما. خلال الحرب العالمية الثانية ، تم عمل عشرة توصيلات للوحة التوصيل.

  1. يُنسب إلى برامج إزالة التشفير في Bletchley Park "كسر" رموز العديد من البلدان ، التي كانت تستخدمها لأغراض الحرب العدائية. وهي ، الرموز التي تم تصدعها هنا تنتمي إلى ألمانيا وإيطاليا واليابان.
  2. مرت آلاف الرسائل عبر فك التشفير في بلتشلي بارك. كان بعضها خطأ & # 8211 وكلها بحاجة إلى التحقق من صحتها.
  3. إن فك التشفير والدراسة التفصيلية للمعلومات المستمدة من الرسائل المشفرة يعني أن Bletchley Park له الفضل في تقصير الحرب العالمية الثانية لمدة عامين على الأقل.
  4. كما يُنسب إليه الفضل في إنقاذ العديد من الأرواح بالإضافة إلى منع العديد من الإصابات الخطيرة.
  5. كان من المقرر هدم قصر Bletchley Park والأكواخ الموجودة على الأرض ، والتي شكلت جزءًا من أماكن الإقامة المستخدمة خلال المجهود الحربي. في البداية ، قرر المجلس المحلي استبدال القصر غير المهذب والأكواخ المتحللة بسوبر ماركت ومتاجر.
  6. توقف قرار إزالة مباني Bletchley Park لإفساح المجال للتنمية عندما وافق مكتب البريد على بيع الأرض. استخدم بيتر ويسكومب ، العضو المؤسس في Bletchley Park Trust ، منحة قدرها 8 ملايين جنيه إسترليني من صندوق التراث لتحديث الموقع ليصبح متحفًا ومركزًا للزوار.

  1. في عام 2013 ، بعد أن تم إخفاء 73 عامًا ، عثر بعض العمال على أوراق محشوة في صندوق في سطح أحد الأكواخ.
  2. تظل بعض هذه المستندات في أجزاء ، لكنها دليل على الأساليب المستخدمة لكسر الرموز. أحد هذه الوثائق الثمينة المعروضة بعنوان "Blist". يعود تاريخه إلى ١٤ أبريل ١٩٤٠.
  3. يقع مركز الإذاعة الوطنية في بلتشلي بارك. يعرض المجلس النرويجي للاجئين وثائق ومقالات تتبع التاريخ أو الاتصالات اللاسلكية.
  4. NRC غير معتاد إلى حد ما من حيث أنه مفتوح سبعة أيام في الأسبوع ، 52 أسبوعًا في السنة باستثناء عطلات البنوك.
  5. افتتح المتحف الوطني للحوسبة في عام 2007 لجمع واستعادة وعرض أجهزة الكمبيوتر والمواد ذات الصلة بتاريخ فك الشفرات للموقع.
  6. لا يتلقى المتحف الوطني للحوسبة أي تمويل عام & # 8211 يعتمد بالكامل على التبرعات!

& # 8216Christopher & # 8217 in & # 8216 The Imitation Game & # 8217 & # 8211 Turing & # 8217s إعادة بناء آلة تفجير معروضة في متحف بلتشلي بارك


تفاعلات القارئ

تعليقات

لقد زرت مرتين ، إنه مكان رائع وممتع. فقط تتحسن. أحب العمل المنجز في الكوخ 6 ، عملت أمي هناك. سأعود إذا كان ذلك ممكنا في المرة القادمة أنا في إنجلترا.

الشخصان الآخران المرتبطان بـ Bletchley Park والذين يجب أن يكونوا معروفين بشكل أفضل هما Max Newman و Tommy Flowers اللذان كانا المحركين الرئيسيين لتصميم وبناء كمبيوتر Colossus الذي فك تشفير الأصفار التي تنتجها آلة Lorenz الألمانية. كما أفهمها ، على الرغم من أن تورينج وتوين قاما بعمل مذهل لكسر شفرة إنجيما ، فقد كان كسر شفرة لورنز هو الجائزة النهائية ، وقدم مساهمة كبيرة في تقصير الحرب. هذا لأن الألمان استخدموا إنجما بشكل أساسي للاتصالات التكتيكية بين الوحدات داخل القوات الفردية (الجيش والبحرية وفتوافا). على النقيض من ذلك ، تم استخدام آلات لورنز لإجراء اتصالات استراتيجية عالية المستوى بين القيادة العليا النازية والقوات الألمانية ، فقد كان في المقابل تشفيرًا أكثر تعقيدًا للكسر ، وبالتالي كان النهج الآلي الذي يحركه الكمبيوتر هو الأسلوب الوحيد القابل للتطبيق على المدى الطويل .

كانت قدرة الحلفاء & # 8217 على فك تشفير العديد من الاتصالات الإستراتيجية للنازية أمرًا حاسمًا في المجهود الحربي. على سبيل المثال ، إلى جانب الاستعدادات لـ D-Day ، تم إنشاء موقع إعداد وهمي في شرق إنجلترا ، مصممًا لخداع النازيين ليعتقدوا أن هجومًا على أوروبا سيتم شنه على منطقة كاليه بالساحل الفرنسي. اعترض Bletchley Park وفك تشفيره باستخدام Colossus ، وهي رسالة لورينز عالية المستوى أكدت أن النازيين اعتقدوا بالفعل أن محاولة هبوط الحلفاء ستتم في كاليه. لذلك عندما أبحر أسطول D-Day ، كان الحلفاء واثقين تمامًا من أن هتلر سيتفاجأ!

وبالطبع ، يجب أن & # 8217t ننسى أن العديد من آلات الإنتاج Colossus تم تجميعها في الولايات المتحدة الأمريكية!

شكرا على هذه المعلومات الشيقة والتاريخية.

قمنا بزيارة حديقة بلتشلي وأحببناها! يا له من جزء كبير من تاريخنا يتم مشاركته مع أولئك الذين كانوا حلفاء. تجربة رائعة!

تم اختيار أمي wynona للذهاب إلى هناك خلال WW11 لتعلم فك التشفير. من الواضح أنها كانت في المرتبة 16 في الطابور وقد فاتتها 5 فتيات أخريات ، وقد أمضت عدة أسابيع هناك ثم ذهبت إلى WREN في Grave & # 8217s End للمساعدة في جلب السفن عبر القناة في الليل.

مقال مثير للاهتمام: ومع ذلك ، هناك العديد من الأخطاء المطبعية الصغيرة. أيضًا ، إنه & # 8217 s كتاب يوم القيامة ، وليس & # 8220doomsday & # 8221
من المفارقات أن الكثير من الموت والدمار سهل تكنولوجيا الكمبيوتر اليوم.


حل علماء الرياضيات البولنديون لغزًا

مثل نظرائهم الفرنسيين ، أدرك علماء التشفير البولنديون بسرعة أنه يتم استخدام مخطط جديد تمامًا لتشفير الرسائل الألمانية. في أوائل الثلاثينيات من القرن الماضي ، كان البولنديون Buro Szyfr & oacutew بدأ (مكتب الشفرات) في تجنيد علماء رياضيات من الجامعات المحلية لمواجهة التحدي. حتى هذه اللحظة ، كان من المرجح أن يكون كاسر الشفرات لغويين وكلاسيكيين ولاعبي ألعاب. أدرك الذكاء البولندي ، الذي يُحسب له الفضل في ذلك ، أن التعقيد المذهل لـ Enigma يتطلب نوعًا مختلفًا من التفكير وندش التفكير الرياضي.

أحد الطلاب ، ماريان Rejewski (يُنطق: Rey-EF-ski) ، في نهاية المطاف سيفك شيفرة Enigma ، لمدة سبع سنوات كاملة قبل بدأ البريطانيون في بلتشلي بارك جهودهم. وقد حصل مؤخرًا على اعتراف رسمي بعمله.

كانت إنجازات علم التشفير Rejewski & rsquos مبهرة. باستخدام تقنيات رياضية ذكية للغاية ، كان قادرًا على استنتاج الأسلاك الداخلية للدوارات & ndash الاستبدال المحدد المستخدم في Enigma & ndash استنادًا إلى التحليل الدقيق لحركة مرور الرسائل الألمانية المشفرة. بمساعدة خطط Bertrand & rsquos ، تمكن فريق التشفير البولندي بعد ذلك من إنشاء نسخة طبق الأصل عاملة من Enigma من الدرجة العسكرية!

كانت الخطوة التالية هي اكتشاف إعداد الدوار اليومي للجهاز & ndash بشكل فعال ، وإيجاد كلمة المرور. تألق Rejewski & rsquos الذكاء الرياضي مرة أخرى. اكتشف طريقة خاصة لتحليل الرسائل العسكرية الألمانية ، ثم عمل بشكل عكسي لاستنتاج إعدادات الدوار المحتملة المحتملة المستخدمة لإنشاء الرسالة المشفرة. من خلال إصداراتهم المكررة من آلة Enigma ، أطلق علماء التشفير البولنديون ما يطلق عليه قراصنة الكمبيوتر اليوم هجوم القوة الغاشمة: لقد طلبوا ببساطة من مجموعة من مشغليهم تجربة كل إعداد دوار من قائمة صغيرة حتى تبدو الرسالة أكثر ألمانية. انها عملت.

أصبح Rejewski وفريقه في النهاية بارعين في تخمين الإعدادات اليومية حيث قاموا بمراجعة الرسائل التي تم فك تشفيرها وأصبحوا على دراية بعادات المرسلين وشخصيتهم. كان لديهم فكرة مهمة مفادها أن المشغلين الألمان المرهقين والمرهقين سيستخدمون غالبًا أحرف لوحة مفاتيح متتالية لإعداد الدوار اليومي و ndash على سبيل المثال ، QWE أو UIO . يمكنهم استنتاج الإعدادات دون اللجوء إلى أي ذكاء تشفير.

فنان وعرض رسكو للبومبا البولندية. (رصيد الصورة: متحف التشفير )

والأكثر إثارة للدهشة ، أن Rejewiski تصور وصنع حاسوبًا كهروميكانيكيًا مبكرًا ، يُدعى a بومبا ، يمكن برمجتها لأتمتة عملية تجربة إعدادات الدوار المختلفة هذه. بومبا ربما أشارت إلى الصوت الذي يشبه القنبلة الذي صنعته آلة تكسير الشفرات ، أو ربما أشار إلى الحلوى التي استمتع البولنديون بتناولها. مثل العديد من جوانب هذا التاريخ السري ، لا أحد يعرف على وجه اليقين.

بحلول عام 1938 ، كان علماء التشفير البولنديون يقرأون بشكل روتيني مئات الرسائل شهريًا! سرعان ما تغير حظهم.


آلان تورينج والأبطال الخفيون في بلتشلي بارك: محادثة مع السير جون ديرموت تورينج

ساعد آلان تورينج الحكومة البريطانية في ريادة التكنولوجيا لفك تشفير الاتصالات السرية لألمانيا النازية خلال الحرب العالمية الثانية. في عام 1952 ، أُجبر آلان تورينج على تحمل الإخصاء الكيميائي من قبل نفس الحكومة بعد محاكمته بتهمة الأفعال الجنسية المثلية. جلسنا مع السير جون ديرموت تورينج ، ابن شقيق آلان تورينج ومؤلف كتاب جديد عن بلتشلي بارك ، لمناقشة الدور المحوري لعمه في علوم الكمبيوتر واضطهاده لكونه مثليًا في الخمسينيات.

كان من دواعي سرور المتحف استضافة Dermot Turing في ندوة Winston S. Churchill لعام 2017. تعرفت عليه جيدًا خلال عطلة نهاية الأسبوع الطويلة التي زارها ، من خلال وجبات الطعام ، وجولة خاصة في صالات العرض وأثناء الندوة نفسها.

ديرموت تورينج هو مؤلف كتاب البروفيسور، سيرة عمه الشهير ، قصة الحوسبة، ومؤخرا X و Y و Z - القصة الحقيقية لكيفية كسر Enigma. وهو أيضًا متحدث منتظم في الأحداث التاريخية وغيرها. بدأ الكتابة في عام 2014 بعد أن عمل في القانون. ديرموت هو أحد أمناء صندوق تورينج. وهو زميل زائر في كلية كيلوج ، أكسفورد.

أصدر Dermot كتابًا جديدًا ، مع إصدار غلاف ورقي متاح في الولايات المتحدة في يوليو 2020 ، بعنوان The Codebreakers of Bletchley Park: محطة المخابرات السرية التي ساعدت على هزيمة النازيين. سألته بعض الأسئلة حول الكتاب ، بلتشلي ، وعمه المشهور عالميًا الفائز بالحرب.

ديرموت ، شكراً لك على موافقتك على هذه المقابلة. أعتقد أن معظم القراء سيعرفون الأهمية العامة لمنتزه بلتشلي وكيف كانت "الأوزة التي وضعت البيض الذهبي" من حيث استخبارات الحلفاء ضد ألمانيا النازية. أخبرنا عن Bletchley كمنظمة.

شكرا لاستضافتي! أعتقد أن هذا الاقتباس منسوب إلى ونستون تشرشل ، الذي كان لديه صندوق خاص من فك التشفير يتم تسليمه إليه كل يوم. في البداية أراد أن يرى كل رسالة تم فك تشفيرها ، لكن سرعان ما نما حجم الأشياء كثيرًا حتى يكون ذلك عمليًا ، لذا فقد أعطوه الأجزاء المثيرة. في أسلوب تشرشل النموذجي ، كان يفاجئ رؤساء أركانه بأشياء ربما لم يعرفوها. لست متأكدًا من أن هذه هي الطريقة المثالية لخوض الحرب ، لكن هذا لم يكن سؤالك.

كان Bletchley Park عبارة عن منزل خاص تم تحويله إلى منزل خاص تم الاستيلاء عليه من قبل المخابرات البريطانية السرية (MI6 لك ولي) في عام 1938. كانت هناك منظمة صغيرة لكسر الرموز بين الحروب تسمى مدرسة كود الحكومة ومدرسة أمبير سايفر ، والتي كانت جزءًا من MI6 ، وانتقلوا قبل بدء الحرب بقليل. في الأشهر التي سبقت ذلك الوقت ، كانت GC & ampCS تقوم بتعيين موظفين إضافيين لوضعهم على "قائمة الطوارئ" الخاصة بهم - وهي قائمة احتياطي فعالة. كان في القائمة 24 أكاديميًا من كامبريدج و 13 من أكسفورد ، وحفنة من الآخرين ، لكنها تعطيك فكرة عن نوع الأشخاص الذين اعتقدوا أنهم سيكونون مفيدين. كان آلان تورينج أحد هؤلاء الأكاديميين: تم تجنيده في عام 1938 وأرسل في دورة تدريبية للتعرف على الرموز (وآلة إنجما) في أوائل عام 1939.

في الأيام الأولى كان المكمل الإجمالي بضع مئات أو نحو ذلك ، لكن نجاح جهود فك الشفرات كان كبيرًا لدرجة أن عدد الأشخاص نما بشكل هائل ، إلى حوالي 10000 شخص في عام 1944. وهذا يعني أن Bletchley Park نفسها كانت موقع البناء في معظم أوقات الحرب ، حيث كان لابد من تشييد مبانٍ جديدة لإيواء كل هؤلاء الأشخاص الإضافيين.

أتذكر عندما قمت بزيارتك ، أن إحدى النقاط الرئيسية التي أكدتها على انفراد وأثناء عرضك التقديمي العام كانت أن آلان تورينج لم يفعل كل هذا بمفرده. لقد شعرت ببعض الإهمال لأن الكثيرين لم يتم الاعتراف بهم لأن عمك تلقى كل الثناء. هل كان هذا هو الدافع وراء هذا الكتاب؟

بالتأكيد كان ذلك جزءًا منه. لا يقتصر الأمر على أن آلان تورينج يبدو أنه حصد كل الثناء فحسب ، بل إنه كان هناك العديد من الشخصيات الأخرى المثيرة للاهتمام في بلتشلي ، وسيكون من الجيد إبراز بعضها وجعل قصصهم معروفة بشكل أفضل. عندئذ يكون التحدي الذي يواجه الكاتب هو كيفية ملاءمة عشرات السير الذاتية معًا دون جعلها كثيفة ومملة للقراءة. يريد الناس قراءة القصص ، لكن قصة Bletchley Park قصة رائعة ، لذا كان الحل هو استخدام سرد ما حدث في Bletchley كإطار يمكن من خلاله التحدث عن الأشخاص الذين عملوا هناك.

أخبرنا عن الأشخاص - عدد لا يحصى من الأشخاص - الذين لعبوا أدوارًا مهمة لإنجاح Bletchley Park. ما هي خلفياتهم وحياتهم خلال الحرب؟

حسنًا ، كما ذكرت ، في البداية ، كان التوظيف يركز بشكل أساسي على الأكاديميين في أكسفورد وكامبريدج. أشار إليستر دينيستون ، رئيس GC & ampCS ، إلى أنهم "رجال من نوع الأستاذ" ، وهو تعبير غريب إلى حد ما ، لكنه يعطي نكهة جيدة له. لم يكن هناك الكثير من النساء في قائمته ، ولكن أحد الأشياء المثيرة للاهتمام هو أن ذلك تغير أثناء الحرب. بحلول منتصف فترة الحرب ، عندما كانت آلات القنابل المستخدمة في فك تشفير Enigma جاهزة للعمل ، احتاج Bletchley إلى أعداد هائلة من الموظفين المبتدئين لأدوار روتينية إلى حد ما. الكثير من هؤلاء كانوا من الخدمة البحرية الملكية النسائية (The Wrens) - لديك قصة مماثلة في الولايات المتحدة حيث تم الاعتناء بآلات القنابل الأمريكية في واشنطن بواسطة WAVES.

إذن ، لدينا صورة تقليدية عن Bletchley يعمل بها أساتذة توديون يدخنون الغليون ويؤدي المراهقون Wrens وظائف مملة بشكل مخدر للعقل ، ولكن في الواقع تبين أنها أكثر تعقيدًا من ذلك. لسبب واحد ، تم توظيف عدد كبير جدًا من النساء في وظائف عليا لكسر الرموز وتحليل المعلومات الاستخباراتية. من الصعب التأكد من ذلك ، لأنه كان في الأربعينيات من القرن الماضي ، وفي تلك الأيام ، كانت الأدوار مفصولة نظريًا حسب الجنس ، ولم تكن هناك درجات نسائية لمحللي الشفرات والمحللين - لذلك كان لا بد من تسميتهم بـ "كتابي" أو "مترجمين" أو أيًا كان. ، بصرف النظر عما كانوا يفعلونه بالفعل. من الصعب جدًا معرفة الصورة الحقيقية من المستندات. ولكن لدينا بالفعل حسابات من يفسد الشفرات أنفسهم ، ومن الواضح تمامًا أنه تم تجنيد مجموعة كبيرة من كليات البنات للقيام بنفس نوع الوظائف التي يقوم بها الرجال.

لماذا تعتقد أنهم ذهبوا دون احتفال لفترة طويلة؟

آه ، حسنًا ، هذا كله يتعلق بالسرية. عندما وصل الناس إلى Bletchley Park لأول مرة ، كان هناك حفل خاص حيث تم إلقاء أهمية السرية في رؤوسهم ، وتم إجبارهم على التوقيع على وثيقة تستند إلى قانون الأسرار الرسمية ، والذي ينص على حدوث عواقب جنائية خطيرة إذا كشف أي شخص عن أي شيء حول ما حدث في بلتشلي بارك. وفي حال كان أي شخص يشك في ذلك ، في نهاية الحرب ، أرسل رئيس Bletchley Park مذكرة تخبر الجميع أن قانون الصمت لا يطبق فقط في زمن الحرب ولكن إلى الأبد.

لذلك ، لم يُسمح لأحد بالتحدث عما فعلوه إلا بعد سنوات عديدة بعد ذلك ، عندما بدأت حكومة المملكة المتحدة ببطء في تخفيف القيود في أواخر السبعينيات. بالطبع ، كانت هناك بعض التسريبات وبعض الجواسيس ، ومن المثير للاهتمام إلى أي مدى لم تكن السرية المحيطة ببليتشلي مانعة لتسرب الماء تمامًا. الشيء الآخر المثير للاهتمام هو كيف ظهرت قصة Bletchley Park في النهاية - كل ما تم استكشافه في الكتاب أيضًا.

من بين جميع الأشخاص الذين خدموا في Bletchley ، كان عمك ، Alan Turing ، الأكثر شهرة. أخبرنا عن مساهماته في زمن الحرب ، ورأيه في عمله ، وما يعتقده عن أهميته.

أحد الأشياء المثيرة للفضول هو أن آلان تورينج مرتبط ارتباطًا وثيقًا بمنتزه بلتشلي ، وعلى وجه الخصوص مع تكسير آلة التشفير Enigma. إنه نوع من اللغز لأنه لم يكن محترفًا في فك الشفرات ودوره في بلتشلي بارك كان في الواقع محدودًا بدرجة أكبر مما قد يتخيله الناس. نعم ، صحيح أنه كان له دور فعال في تصميم آلة القنبلة التي يعتمد عليها كسر إنجما ، وكان متورطًا بشكل كبير في الهجوم على Naval Enigma في السنوات الأولى من الحرب. ولكن بحلول عام 1942 ، كانت عملية فك الشفرة ، وبالتأكيد على Enigma ، آلية إلى حد كبير ، لذلك لم يكن هناك الكثير للقيام به في الخط النظري. لذلك تم إرساله بعد ذلك إلى أمريكا لتقديم المشورة بشأن تطوير آلة القنابل التابعة للبحرية الأمريكية في دايتون ، أوهايو ، وفحص العديد من أجهزة التشفير السرية التي يتم بناؤها في مختبرات بيل في نيويورك. كان أحد هذه الأشياء ضخمًا لتشفير المكالمات الهاتفية ، حتى يتمكن فرانكلين دي روزفلت ووينستون تشرشل من التحدث بحرية دون الاستماع إلى الألمان. بعد ذلك ، نادرًا ما كان آلان تورينج في بلتشلي بارك ، لأنه كان يعمل بمفرده جهاز تشفير الكلام. بالنسبة له ، أعتقد أن كسر الشفرة كان فترة فاصلة في حياته المهنية كعالم رياضيات وعالم كمبيوتر ، وكان حريصًا على إنكار أن دوره في بلتشلي كان مهمًا بشكل غير ملائم.

لذا ، إذا نظرت إلى مساهمته في هذا السياق ، فقد كانت محدودة للغاية من حيث النطاق ومقدار الوقت الذي يقضيه في فك الشفرات ولكن من ناحية أخرى ، كانت هائلة ، من حيث الحجم الهائل لعمليات فك التشفير والذكاء الذي خرج من معالجة إنجما نتيجة لاختراعه آلة القنبلة. أظن أنه خلف هذا التناقض ، فإن قصة آلان تورينج نفسه هي التي يجدها الناس رائعة وهذا هو السبب في أننا نميل إلى تضخيم أهميته باعتباره مفككًا للشفرات.

بصفتك فردًا من العائلة ، ما هي الأفكار التي اكتسبتها ، سواء من الأوراق العائلية أو الموروثات على مر السنين؟

حسنًا ، بالطبع لا يوجد شيء في سنوات بلتشلي بسبب قانون الأسرار الرسمية ، باستثناء الحكايات. اعتاد والدي (الأخ الأكبر آلان) التحدث عن ركوب آلان للدراجات للعمل في الصيف مرتديًا قناع الغاز لأنه يقي من حمى القش ، وبالطبع أخاف البنطال من رآه ، والذين اعتقدوا أنه لا بد من وجوده. مداهمة. ثم كان هناك وقت كان هناك اجتماع بين الخدمات لألعاب القوى وطلب هذا المدني الذي يُدعى على ما يبدو "الأستاذ تورينج" المشاركة (لم يكن أستاذًا ولكن كان هذا هو لقبه). لذلك بالطبع ، كان كل رجال الجيش والبحرية ذوي اللياقة البدنية الفائقة يضحكون جيدًا عند التفكير في هذا الأستاذ الشاب الذي سيترك وراءهم جميعًا. ما لم يعرفوه هو أن آلان تورينج كان عداءًا على المستوى الأولمبي وبالطبع كان الأستاذ هو الذي هزم الجيش والبحرية بهامش ما.

وجهة نظري الخاصة من الأشخاص الذين تحدثت إليهم والذين عرفوا آلان وعملت معه هي أن آلان تورينج ربما كان غريب الأطوار ، لكنه شخصية مختلفة إلى حد ما وأكثر إنسانية من الفرد غير الاجتماعي الذي قد يبدو أنه من بعض الصور في الأفلام.

ربما كان لدى آلان تورينج الاختلاف الأكثر تباينًا بين أهمية وقت الحرب وشهرة ما بعد الحرب. وهذا يشمل محاكمته بموجب القوانين البريطانية المناهضة للشذوذ الجنسي وموته المحبط بشكل رهيب. هل يمكنك التعليق على هذا؟

نعم ، هذا سؤال شديد الإدراك. في حياته بالطبع ، لم يعرف أحد ، ولم يُسمح لأحد بمعرفة ما حدث في بلتشلي بارك. ولكن مع ذلك ، كان آلان تورينج بطريقة صغيرة من المشاهير الصغار بسبب عمله بعد الحرب في بناء أقدم أجهزة الكمبيوتر البريطانية. كما تعلمون ، أطلقت عليه وسائل الإعلام اسم "الدماغ الاصطناعي" ، وكان ذلك منتشرًا في جميع الصحف وبي بي سي وكان هناك صخب حول ما إذا كانت "الآلات يمكنها التفكير" ، وكان آلان تورينج في مركز كل ذلك. لذلك هناك احتمال أن سبب مقاضاة آلان تورينج بسبب نشاطه الجنسي المثلي كان مرتبطًا بكونه فردًا شبه رفيع المستوى. في القضايا العادية - وكان هناك عشرات من هؤلاء في المحاكم في ذلك الوقت ، وهذا هو أوائل الخمسينيات من القرن الماضي - سيكون هناك تهمة واحدة على لائحة الاتهام ، ولكن في حالة آلان كانت هناك ست تهم ضده وضد شريكه. لا أستطيع أن أوضح أنه بخلاف ذلك خرجت الشرطة لإلقاء القبض عليه بطريقة ما.

لكن في الواقع يمكن للأسطورة أن تقف في طريق الواقع في هذه المرحلة. لدينا فكرة مفادها أن آلان تورينج تم تعليقه حتى يجف من قبل المؤسسة البريطانية وأن إدانته ومعاملته أدت مباشرة إلى انتحاره بعد ذلك بعامين. في الواقع ، الأمر أكثر تعقيدًا من ذلك. بادئ ذي بدء ، جاء زملاؤه السابقون من بلتشلي بارك للتحدث عن دفاعه في المحاكمة ، وشرحت شهادتهم - دون الكشف عن أي أسرار - مدى أهمية مساهمة آلان في زمن الحرب ، وأعتقد أن تدخلهم هو الذي أوقف آلان الذهاب إلى السجن أو الحصول على سجل جنائي رسمي (وهو ما كان سيكلفه وظيفته).

لم يكن العلاج الذي تلقاه هو فكرة المؤسسة في حد ذاتها ، بل نتيجة الطريقة الغريبة التي اعتبرت فيها المثلية الجنسية مرضًا في بريطانيا في الخمسينيات من القرن الماضي ، وسلمت المحكمة آلان إلى الأطباء والأطباء النفسيين. أعتقد أنه أخذ كل ذلك في خطوته ، وفي الواقع من الصعب جدًا العثور على أي روابط سببية بين علاجه ، الذي انتهى في عام 1953 ، ووفاته في عام 1954.

ما هو إرث بلتشلي بارك وآلان تورينج وأولئك الأبطال المجهولين الذين عملوا معه؟

في بريطانيا ، يفخر الناس بشدة بمنتزه بلتشلي وإنجازاته. The idea that the war was won not just on the battlefield but also by brainpower and that the enemy was defeated intellectually as well as physically is very appealing. There’s also the fact that the origins of computing lie in the machines used to attack ciphers, and of course the present-day relevance of encryption to secure communications means that code-breaking and security are enduring concepts.

But visitors to Bletchley Park want to know a bit more than the technicalities of code-breaking, Enigma machines and so forth—it’s people stories that chime best. So visitors want to find out about everyday things like what the food was like and what happened to the codebreakers when the war ended. Some of them became famous in other contexts—politicians, academics, writers and so on—and some stayed on and worked for what is now GCHQ but a lot of the women at Bletchley went back into civilian life and to all intents and purposes disappeared. That’s something which interests me, because it symbolizes what happened to a lot of women who discovered something about their abilities and personalities during the war years, but after the war the men took back the significant roles and many successful women found themselves sent back to the kitchen. We can learn about the social side of things as much as the intellectual side.

Thank you very much for sharing these thoughts with us.

No, thank you for the opportunity. I’m looking forward to my next visit to The National WWII Museum!


Bletchley Park

The work done at Bletchley Park was highly secret. Much of what was done at Bletchley Park during World War Two remained secret for several decades after the war ended and it was only in 1974 that the public was given greater access to what was done and achieved at this non-descript mansion house in Buckingham, fifty miles to the north of London.

Bletchley Park was purchased by the government in 1938 to house the Government Code and Cypher School. It was run by the Secret Service and commanded by Commander Alastair Denniston. Bletchley Park was barely suitable for its task and many worked in an environment that could only be described as basic. Even one of the centre’s chiefs worked in a child’s nursery – complete with ‘Peter Rabbit’ wallpaper. The house itself was too small to accommodate all those who worked there and many worked in huts dotted around the main house. Each hut had its own specialisation – the Luftwaffe, ‘U’-boats, the SS etc.

Bletchley Park was Britain’s top code-breaking centre and was credited with shortening World War Two in Europe. Few dispute that the work done there was of the utmost importance. Security was ultra-tight and it had to be. A long chain-link fence topped with barbed wire surrounded ‘BP’. The government’s greatest fear was that a Nazi agent would infiltrate the centre and ruin everything the code-breakers at ‘BP’ achieved. Security was so great there that a story is told that a married couple – sworn to secrecy – never knew until the 1970’s that they were both code-breakers at Bletchley Park at the same time.

The work done at Bletchley Park is now well known. Hollywood has made films about it. Brilliant mathematicians recruited from Oxford and Cambridge Universities created pioneering computers that decoded encrypted German military communications. One of the originals at Bletchley Park was Keith Batey, a mathematician at Cambridge University. Batey , two Cambridge colleagues and chess champion Hugh Alexander, were shown an Enigma machine, told how it worked and were then instructed to crack its codes.

The German’s ‘Enigma’ machine puzzled many at Bletchley Park because of its intricacies. Berlin considered that the machine was foolproof and that it could not be cracked. ‘Enigma’ potentially had millions of settings. Towards the end of the war, those who cracked ‘Enigma’ were able to send a German secret message to an Allied commander in the field before the intended German recipient received it himself. Therefore Allied military planners in the field could shape their plans accordingly to accommodate what they believed their opposite number was planning to do.

Work at Bletchley Park was done around the clock on eight-hour shifts – 08.00 to 16.00, 16.00 to 00.00 and 00.00 to 08.00. Codes could come in at any time as service operators stationed around the country listened out for German messages also around the clock. When a message got to Bletchley Park, it was colour coded dependent on what branch of the German military it involved. The code was then sent to the relevant hut to be deciphered. Initially the process took time but the use of the Bombe computers meant that most coded messages could be processed in hours. Once broken, the codes were translated into English.

While the work at Bletchley Park is rightly lauded, the people who worked there were not always immediately successful – sometimes with disastrous consequences. Winston Churchill was to later state that the only time he feared that Britain might lose the war was during the Battle of the Atlantic when ‘U’ boats were very successful against Britain’s merchant fleet. In 1942, the Kriegsmarine added a fourth rotor into the Enigma machines they used making their codes far more inaccessible. It took a year for this machine to be cracked – at a time when ‘U’ boat wolf packs were rampant in the Atlantic.

Some ofof Bletchley Park’s more famous workers were Alan Turing, William Tutte, Tommy Flowers and Gordon Welchman – two Cambridge mathematicians. Working together with a team, they designed the Bombe computer. Provided that the hardware of an Enigma machine was known, the Bombe could crack any Enigma-enciphered code. The first Bombe computer was called ‘Victory’.

When the war in Europe ended in May 1945, the work at Bletchley Park was redirected towards the Soviet Union and used during the Cold War.


Bletchley Park: What Was Its Role In WW2?

The unassuming collection of huts in the heart of England proved crucial to the Allies defeating Nazi Germany in the Second World War.

In the Second World War, Bletchley Park in Buckinghamshire was the site where British codebreakers worked to thwart Nazi Germany through breaking coded messages.

To those who worked there, it was known by several different cover names, including 'Station X', and 'B.P.'

Established in 1938, the intelligence generated from the site's huts had an impact on all services involved in the war effort.

The Enigma machine used by the German military had the potential for nearly 159,000,000,000,000,000,000 combinations when creating ciphered messages.

Last Surviving Bletchley Park 'Listener' Dies Aged 97

In response, the UK created its own team in order to break the complex system.

Dilly Knox, a codebreaker from the First World War, recruited a crack group, including Alan Turing, to begin working out of Bletchley Park's collection of small buildings.

Using an Enigma machine, encrypted messages were sent from Berlin using the Lorenz rotor stream cipher machines, to German troops in the battlefield.

The Germans' system of ciphering was changed every day from the start of the war, in order to make messages more difficult to understand.

The efforts of Mr Turing and his team are credited with shortening the war in Europe.

The team in Buckinghamshire were able to counter the techniques and technology being used by Germany with their own creations.

The giant Colossus machine reduced the time it took the team to decrypt messages from weeks to hours, while Turing's Bombe, originally designed by its namesake, was an essential tool in unlocking parts of the Enigma code.

Once the first German coded messages were deciphered in early 1940, the team at Bletchley Park was on its way to victory and by 1944, more than 3,000 German messages were being decrypted every single day.

WW2 Bletchley Park Codebreaker Celebrated In Centenary Exhibition

Significant results were seen in the skies above Europe, as messages to the German Luftwaffe were cracked, allowing Britain to anticipate the aircraft's whereabouts.

This meant the RAF was often one step ahead, providing opportunities to surprise German pilots in the air, while bombing could be better defended from the ground.

This breakthrough proved crucial for the Allies' success in Normandy during D-Day.

The work done at Bletchley Park also impacted the war being fought at sea.

Cracking the 'Dolphin Enigma' was critical as this was the coding system used by Germany's U-boats at sea.

Figuring this out and cracking the Italian ciphers lead to key victories, including in the Battle of Matapan which saw a Royal Navy victory in the Mediterranean.

General Dwight D. Eisenhower, then the Supreme Allied Commander, Allied Forces, expressed his gratitude to the Bletchley Park team in a letter.

The First Man To Storm A Nazi U-Boat And Seize An Enigma Machine

"The intelligence. has been of priceless value to me," he said.

"It has saved thousands of British and American lives."

The future US president ended his letter by expressing his "sincere thanks" to the codebreaking team "for their very decisive contribution to the Allied war effort".

The British public did not find out about the work of the codebreakers or their role in the war effort until the mid-1970s, due to the Official Secrets Act.

Watch: A rare glimpse of MI6 communication staff at Bletchley Park during the war.

Last April, unique footage surfaced of MI6 communication staff at Bletchley Park during the Second World War.

It is the only known footage of Whaddon Hall, a secret site connected to Bletchley Park, from World War Two.

Whaddon Hall was sent Ultra intelligence, a classification given to intelligence produced by the Government Code and Cypher School (CG&CS) at Bletchley Park before it was passed on to Allied Commanders in the field.

In January 2020, the Buckinghamshire country home celebrated 80 years since it cracked the Enigma code, sharing stories of the crucial codebreaking work on Twitter.

Alan Turing: The Man, The Enigma, The Greatest Icon

In August, Bletchley Park announced it could lose more than a third of its staff after the Bletchley Park Trust proposed a restructuring due to the COVID-19 pandemic.

The closure of its museum and park from March until early June last year meant a loss of more than 95% of its income, and the trust anticipated a loss of about £2m last year.

However in October 2020, Facebook made a £1m donation to Bletchley Park to support its work for the next two years.

The social network firm said the donation was to recognise Bletchley Park's legacy as the birthplace of modern computing.


The Secret Life of Bletchley Park by Sinclair McKay

T he German cypher Enigma was merely the best known of many enemy codes broken at Bletchley Park during the second world war. A fiendishly ingenious system based on five-figure groups, it was deemed by the Germans themselves, for mathematical reasons among others, to be impossible to break. That is, if it was used properly but, human beings being human, careless usage crept in.

Extraordinarily, the German cypher clerks were not corrected in their use of girlfriends' or wives' names in call signs, or of repetitive phrases at the beginning and end of messages, and it was through these that a number of useful "cribs" were obtained by the codebreakers, which made further progress possible.

What is also extraordinary is that the Germans themselves never seriously believed that Enigma had been compromised. They appear to have assumed that any information, which actually could only have come through the reading of their cypher traffic, was the work of an informer. In fact it was the result of work by a team of code-breakers, which was described by Winston Churchill as "the goose that laid the golden egg but never cackled". Churchill visited Bletchley more than once in the course of the war and said later that its work "shortened the duration of the war by at least two years".

I was involved in that work from almost the beginning of the war, after a lady from the Foreign Office, who had been billeted on my family home in the nearby village of Swanbourne, said that people with my knowledge of French and German would be useful down the road. I had just left Oxford. So I went in and was interviewed by the then head of Bletchley Park, a former naval commander named Alastair Denniston, who, as The Secret Life of Bletchley Park relates, was at a fairly early stage manoeuvred into a side alley and replaced by more ruthless and efficient organisers.

This very readable and competent book captures well the extraordinary atmosphere of eccentrics working hard together in almost complete secrecy. Since the 1914-18 war, there had always been a small body of government cryptanalysts with an office in London, and this became the foundation on which the Bletchley organisation was built. Its members were entrusted with personally recruiting suitable candidates, who, it was hoped, would be reliable as well as capable. This didn't prevent a wide assortment of dons, writers and actors being sucked into the network. The debs and hons who did the clerical work, punching holes in little bits of paper whose ultimate destination was a mystery to us, as to them, became known as "the silly little girls in hut six".

The good people of Bletchley, who provided accommodation, seem on the whole to have been remarkably discreet, though they must have had a pretty good idea of what was going on. Employees were not allowed to discuss their work with their spouses – hence a song we used to enjoy: "My bonnie is stationed at uh-uh – and nobody knows it, you see, except all the people of uh-uh, and all his relations, and me." But the Germans never did find out.

Within the organisation, the atmosphere was surprisingly informal. Christian names were the rule – even, sometimes, with commanding officers. We were divided into "huts" according to the cyphers we were trying to crack. The work was extraordinarily long and hard, and the food was dreadful. I remember only one small triumph. We were working with five-figure subtraction cyphers, where it was necessary to subtract one group from another to get at the result which could, with luck, be decoded. I noticed some regularities in these that no one else had seen, which vastly reduced the number of groups that needed to be decoded. I never knew the lasting significance.

There can be no more than a handful of Bletchley survivors now. But this book seems a remarkably faithful account of what we did, why it mattered, and how it all felt at the time by someone who couldn't possibly have been born then.


� the regeneration'

Film projections of the workers provide an almost ghostly presence, while a soundscape of conversations past - also from real life testimony - gives the feeling that history is just over your shoulder.

Director of learning and collections Vicky Warpole said it had always been important to "use living people to feed the regeneration".

"We are an artefact-light museum but we have wonderful stories and it's the stories from our veterans that we have really tried to tell," she said.

"Our biggest achievement has been that our veterans have visited and they have all loved it."

Mr Standen added: "To see [the veterans] coming out of the huts with almost tears in their eyes that weɽ got them back [to how they were], I think is recognition we got it pretty much right.

"The future is now very, very firm, and from a structural point of view as a visitor experience it's where it needs to be."

Sheila Lawn, who worked at Bletchley from 1943-45, is one such veteran who said it had all been "very imaginatively done".

"They have kept them looking pretty basic which is exactly what they were," she said.

"There was no luxury about the place, it was all practical."

Wren Pam Forbes, who worked on Enigma codes from 1942-44 but had no idea what the Bombe was doing until after the war, said it was "intriguing" to return.

"I think it's fantastic what they've done," she said.

Mr Standen said it was important visitors understood the role intelligence played during World War Two.

"It's great we can now tell that story and then relate it to the outcome of the war."